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6.5 : Activité 4 - Étude de la couverture du sol

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    Jenna Santy, Université de Californie à Santa Barbara

    L'étude de terrain initiale peut être l'un des aspects les plus difficiles et les plus compliqués d'un projet archéologique. Cela peut nécessiter une planification logistique approfondie et beaucoup de personnel (comme des personnes pour faire la marche !) , peuvent être entravés par un financement limité (en particulier pour les projets en phase préliminaire) et peuvent être physiquement éprouvants pour les géomètres (les arpenteurs parcourent parfois 10 à 22 miles par jour ou plus et traversent des terrains escarpés et une végétation épaisse).

    Parfois, les archéologues doivent se rendre dans une région où ils ne savent que peu ou pas du tout ce qui s'y trouve et faire de leur mieux pour se faire une idée des ressources archéologiques présentes avec peu de temps et d'argent. Lorsqu'ils étudient une grande région, ils doivent sélectionner une stratégie d'échantillonnage qui révélera le plus d'informations possibles sur les ressources de la région dans un premier aperçu (idéalement) précis de son archéologie compte tenu de leurs limites.

    Cette activité est basée sur une étude archéologique à long terme des modèles de peuplement et des ressources environnementales dans le bassin du Mexique (voir citations). Votre tâche consiste à sélectionner une stratégie d'échantillonnage, à compléter votre « enquête » et à interpréter ce que vous trouvez.

    Partie 1. Lecture de cartes

    Behaviorism_1.gif
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Carte topographique de la région étudiée avec flèche nord et barre d'échelle de 10 km.

    La zone d'intérêt est un lit de lac maintenant asséché entouré de montagnes volcaniques actives. La carte que vous avez de la région est une carte topographique sur laquelle les zones de plus faible altitude sont de couleur claire et les zones de plus haute altitude sont de couleur plus foncée. Les lignes indiquent un gain d'altitude de 100 mètres. Ainsi, lorsque les lignes sont rapprochées, l'altitude augmente rapidement et est raide ; lorsque les lignes sont plus éloignées, l'altitude augmente plus graduellement.

    1. Sur la base des marques d'altitude, identifiez la zone de la carte située à droite où se trouve le lit asséché du lac. Dessinez des flèches pointant vers les deux plus hautes montagnes.

    Dans le coin inférieur droit de la carte se trouvent une flèche vers le nord indiquant la façon dont la carte doit être orientée et une barre d'échelle qui indique la longueur sur la carte qui représente 10 kilomètres (km). Vous allez compléter des blocs d'arpentage de 10 km sur 10 km, soit 10 km 2, représentés par des post-it (imaginez que les post-its sur votre carte sont des carrés parfaits).

    Partie 2. Planification de l'enquête

    Votre équipe de sondage est nombreuse : vous et 9 autres personnes marcherez. Vous savez déjà qu'il existe de grandes ruines architecturales en pierre, vous pourrez donc parcourir des transects assez larges (la section du bloc d'enquête est accessible à une personne). Les marcheurs seront espacés de 50 mètres (0,05 km).

    Si vous étudiiez une zone où les occupations archéologiques étaient plus éphémères, comme c'est le cas pour la plupart des sites préhistoriques de Californie, l'espacement serait probablement plus proche de 10 mètres.

    • Chaque personne étant distante de 50 mètres (0,05 km), combien de personnes sont nécessaires pour parcourir simultanément la totalité du bloc d'enquête de 10 km x 10 km ? (Oui, les archéologues doivent parfois faire des calculs ou dessiner un diagramme !)
    • Vous n'avez pas autant de personnes disponibles. Votre équipe de 10 personnes peut effectuer plusieurs passes dans votre bloc pour inspecter complètement le bloc. Combien de passes faudra-t-il à votre équipe pour terminer l'enquête sur le bloc ?
    • Si votre équipe peut parcourir 20 km par jour à pied, combien de jours faudra-t-il pour terminer un bloc d'enquête complet ?

    Vous disposez de suffisamment de fonds pour réaliser entre 6 et 11 blocs d'enquête pour une couverture de 10 à 20 % ; votre professeur vous indiquera exactement pour combien de jours de travail vous avez des fonds.

    · Sur la base du financement que vous avez reçu, combien de blocs pourrez-vous sonder ?

    Troisième partie. Prélèvement

    Comme cette étude n'en est qu'à ses débuts, cette étude générale est principalement une entreprise d'établissement des faits et de recherche empirique. Le but de l'enquête est de connaître les faits de base sur la région. Voici ce que vous savez sur la base de recherches préliminaires.

    • Il s'agit d'un lit de lac asséché entouré de deux volcans actuellement dormants.
    • Les sites présentent des vestiges de structures en pierre qui devraient être visibles à la surface.
    • Les anciens habitants de cette région étaient des agriculteurs qui utilisaient des outils en céramique et en pierre.
    • La culture que vous étudiez (et les sites que vous trouverez) datent de 1100 à 1300 après JC.

    Voici ce que vous ne savez pas et quelques questions de base auxquelles vous essayez de répondre. Vous avez peut-être quelques suppositions, mais les données de règlement du site compléteront les détails manquants.

    • Depuis combien de temps le lit du lac est-il sec et où se trouvait son ancien littoral ? Y avait-il un lac lorsque les gens vivaient ici il y a 900 ans ? Vous avez quelques suppositions, mais les données de peuplement du site peuvent vous aider à mieux comprendre cela.
    • Quelle était la densité de population de la région et comment les habitants étaient-ils dispersés dans le paysage ? Y a-t-il des sites urbains ou principalement de petites fermes ?
    • Quelles étaient les convictions religieuses des habitants de la région ?
    • Y a-t-il une hiérarchie sociale ou une inégalité entre ces personnes ? Des preuves de l'existence de dirigeants, de noblesse ou de classes sociales ?

    Prélèvement

    Sélectionnez une stratégie d'échantillonnage.

    Vous disposez de suffisamment de fonds pour réaliser entre 6 et 11 blocs d'arpentage, ce qui représente une couverture de 10 à 20 % de la carte. Votre instructeur vous indiquera exactement combien vous pouvez effectuer. Vous devez décider comment vous allez choisir les blocs de 10 km à parcourir. Les archéologues ont souvent recours à diverses stratégies, y compris l'échantillonnage fondé sur le jugement, une méthode dans laquelle ils utilisent leurs connaissances antérieures de la région pour déterminer où effectuer des recherches. Dans ce cas, vous avez peu de connaissances préalables. Vous allez donc choisir l'une des stratégies suivantes à utiliser. Lisez toutes les instructions ci-dessous avant de retirer tout post-it.

    Échantillonnage aléatoire simple : à l'aide d'un générateur de nombres aléatoires (www.calculatorsoup.com/calculators/statistics/number-generator.php), définissez Min 1 et Max 55 et générez n = x nombres aléatoires en fonction du nombre de blocs que vous obtenez. Le post-it dans le coin supérieur gauche est 1, le coin supérieur droit est 5 et ainsi de suite.

    Échantillon aléatoire stratifié : Dans cette technique, vous divisez la région en sous-régions et vous échantillonnez de manière aléatoire au sein de ces sous-régions. Cela garantit qu'une gamme d'environnements est échantillonnée. Trois catégories sont suggérées : le fond du lac, la rive du lac et l'intérieur des terres. Cependant, si vous pouvez en trouver d'autres qui ont plus de sens, n'hésitez pas à les utiliser. Assurez-vous simplement de justifier pourquoi vous avez fait ce que vous avez fait dans votre article.
    Décidez de la façon dont vous allez répartir les blocs d'arpentage en fonction des catégories et des numéros de blocs qui entrent dans chaque catégorie en fonction du contour du lac et de la carte fournies précédemment et utilisez un générateur de nombres aléatoires. Une fois que vous avez terminé une catégorie (comme le lit du lac) et que vous passez à la suivante, sautez les numéros qui apparaissent pour la catégorie terminée et continuez à générer des numéros jusqu'à obtenir un numéro de bloc dans une catégorie que vous n'avez pas encore terminée. Par exemple, si vous avez arpenté les trois blocs de rive du lac qui vous sont attribués (par exemple, 39, 27, 9) et que le numéro suivant que vous obtenez est également un bloc de bord de lac (par exemple, 47), sautez ce rouleau et continuez jusqu'à ce que vous obteniez un numéro qui correspond au lit du lac ou à l'intérieur des terres.

    Vous pouvez également choisir une combinaison de ces méthodes, en attribuant la moitié de vos blocs à chaque stratégie. Assurez-vous simplement d'expliquer pourquoi vous avez fait ce que vous avez fait dans votre article.

    Sélectionnez une stratégie et générez vos tirages au sort en conséquence.

    Une fois que vous avez généré le nombre et les types de blocs appropriés, retirez soigneusement vos post-its de ces blocs pour mener votre enquête.

    Qu'est-ce que tu vois ? Vérifiez la touche de symbole suivante (Figure\(\PageIndex{2}\)).

    Behaviorism_1.gif
    Figurine\(\PageIndex{2}\)

    Dans votre groupe, discutez de la manière d'interpréter vos résultats. Ensuite, vous répondrez aux questions pour la rédaction de votre activité.

    Quatrième partie. Analyse

    Préparez un résumé de votre travail en veillant à répondre à chacun des points suivants.

    • Quelle stratégie d'échantillonnage avez-vous choisie et pourquoi ?
    • Selon l'endroit où se trouvaient les colonies, le lac était-il asséché pendant cette période d'occupation ? Pouvez-vous discerner où aurait pu se trouver un rivage ? Comment ?
    • Combien de colonies de chaque type avez-vous trouvées ? Sur la base de ces connaissances, cette région était-elle plus densément peuplée avec quelques grands centres urbains ou peu peuplée, comprenant de petits hameaux agricoles avec une ou deux villes de province ?
    • Avez-vous trouvé des preuves d'une religion ou d'une pratique religieuse ? Disposez-vous de suffisamment de données pour générer une hypothèse sur les croyances religieuses de cette société ?
    • Y a-t-il des preuves d'une hiérarchie sociale ou d'un système politique ? Si oui, c'est quoi ?

    Comparez votre travail avec celui d'autres groupes, puis répondez aux questions suivantes :

    • Les autres groupes ont-ils obtenu des résultats différents des vôtres ou vos résultats sont-ils essentiellement similaires ?
    • En quoi sont-ils différents et/ou identiques ?
    • En quoi leur stratégie d'échantillonnage ou leur niveau de couverture étaient-ils différents ?

    « La vue de Dieu »

    Une fois que vous aurez discuté de vos interprétations avec votre groupe et que vous aurez répondu aux questions d'analyse, vous serez en mesure de faire quelque chose que les archéologues qui effectuent des études de terrain à couverture partielle n'ont pas la possibilité de faire. Ils ne peuvent consulter que les résultats de l'enquête (et tout ce qui sera découvert lors de recherches futures), mais vous pouvez maintenant voir ce que vous auriez découvert si vous aviez sélectionné d'autres blocs à sonder. Réalisez TOUS les post-its et révélez la véritable nature de la colonisation dans cette région.

    • Qu'est-ce qui a manqué à votre enquête ? Y a-t-il quelque chose qui t'a surpris ? Vos interprétations étaient-elles généralement correctes ou inexactes ?
    • Y avait-il de l'eau dans le lit du lac pendant cette occupation ? Où se trouvait la rive du lac, d'après vous ? Pourquoi ?
    • Quelle était la population de cette région et où se situent les principaux centres de population ?
    • Y avait-il un système religieux ? Dans l'affirmative, à quoi semblait-il être lié ?
    • Y a-t-il des preuves de l'existence d'une hiérarchie sociale ou d'un système politique ?

    Pour approfondir ce que vous avez appris au cours de ce travail, réfléchissez aux questions suivantes qui appliquent les concepts associés à votre enquête à des problèmes plus généraux.

    • Les sociétés qui cultivaient et vivaient à proximité de volcans ont souvent développé des croyances religieuses relatives aux volcans. Pourquoi est-ce possible ? (Conseil : si vous n'êtes pas sûr, recherchez sur Google « Agriculture des sols volcaniques »)
    • Pour cet exercice, vous recherchiez des sites appartenant à une seule profession. En réalité, une région comme celle-ci, dotée d'un sol propice à l'agriculture et d'une source d'eau datant de la préhistoire (le lac), aurait probablement connu de nombreuses occupations, potentiellement au cours des millénaires (tout comme le bassin du Mexique). De quelles manières pourriez-vous différencier les sites de différentes périodes ? (Conseil : pensez à la sériation.)
    • Comment pourriez-vous différencier les différents types de sites ? Par exemple, comment pensez-vous pouvoir identifier un site comme un temple religieux plutôt que comme une habitation urbaine ou une résidence d'élite ?
    • Les archéologues qui travaillent aujourd'hui disposent de plus de méthodes de recherche à un stade précoce que les archéologues travaillant dans le passé. Outre une enquête sur la marche, comment les chercheurs peuvent-ils aujourd'hui se faire une idée de ce qui se passe sur le terrain dans une région ? Quels progrès technologiques ont facilité ces nouvelles méthodes ?

    Citations

    Sanders, William T., Jeffrey R. Parsons, Robert S. Santley
    1979 Le bassin du Mexique : processus écologiques dans l'évolution d'une civilisation.

    Manzanilla, Linda R.
    2014 « Chapitre 2.19 : Le bassin du Mexique ». Dans Cambridge World Prehistory, Colin Renfrew et Paul Bahn, éd., p. 986—1004. Cambridge University Press ; Cambridge, Royaume-Uni.