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10.6 : Illustration d'histoire naturelle (XVIIIe siècle)

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    Un illustrateur scientifique est un artiste qui enregistre les parties complexes des plantes, des animaux ou des oiseaux. À l'aide de stylos fins, de crayons et d'aquarelles, l'artiste esquisse de petits éléments avec des détails précis, créant ainsi une illustration. La découverte du nouveau monde a suscité un grand intérêt pour les plantes et les animaux de différentes régions, dont beaucoup étaient inconnus des Européens et considérés comme étranges et exotiques. Les explorateurs ont fréquemment fait appel à des illustrateurs pour les accompagner dans leurs explorations afin de consigner les découvertes insolites, preuves de ce qu'ils ont rencontré.

    Sir Joseph Banks (1743-1820) est diplômé de l'Eton College, où il a été initié à la botanique, une obsession pour le reste de sa vie. Banks (10.27) était un botaniste, naturaliste et artiste scientifique anglais qui collectionnait tout ce qu'il voyait dans le monde naturel, ramenant les images fantastiques en Angleterre. Banks a navigué vers Terre-Neuve-et-Labrador et a participé au premier grand voyage du capitaine James Cook sur l'Endeavour (1768-1771) en Australie, en Nouvelle-Zélande, à Tahiti et au Brésil. Les plantes sont devenues quelque chose à collectionner en Europe, des spécimens du monde inconnu, et les collections de Banks ont augmenté de façon exponentielle. Lors de l'expédition Endeavour, un nombre impressionnant de plantes et de faune inconnues ont été enregistrées dans des dessins et des peintures du monde naturel (10.28). De retour en Angleterre, Banks a employé plusieurs artistes pour terminer les dessins du voyage et pour graver des plaques de cuivre afin de produire les estampes en série.

    Joseph Banks
    10.27 Joseph Banks
    Acacia cunninghamii de Banks Florilegium
    10.28 Acacia cunninghamii de Banks Florilegium

    PAGE INTERACTIVE : Les illustrations botaniques Endeavour au Muséum d'histoire naturelle

    Sir Joseph Banks a plaidé pour la colonisation britannique en Australie et a introduit les eucalyptus et les acacias dans le monde. Il était ami avec Carl Linnaeus et est devenu conseiller du roi George III, qui a soutenu les voyages de découverte. Banks a documenté des milliers de plantes, d'oiseaux et d'animaux sauvages, et une collection botanique de dessins de ses voyages a été publiée en 1990 contenant 35 volumes.

    Sydney Parkinson (1745-1771), un quaker écossais, était un illustrateur botanique qui a voyagé avec Joseph Banks à bord du HMS Endeavour. Parkinson a dessiné plus de 1 000 illustrations pendant le voyage, vivant dans une petite cabine bondée sur le bateau. Ses compilations de spécimens étaient nombreuses et, même si Parkinson est mort de dysenterie pendant le voyage, Banks a ramené la collection de Parkinson en Angleterre. Les Banksia Serrata (10,29), Banksia Integrifolia (10,30) et Banksia Dentata (10,31) sont des croquis en couleur réalisés par Parkinson lorsque les espèces ont été récoltées à Botany Bay, en Australie. L'ajout d'aquarelle après l'esquisse a donné vie à la plante. Les structures complexes des feuilles sont aussi claires qu'une photographie.

    Banksia Serrata
    10.29 Banksia Serrata
    Banksia Integrifolia
    10h30 Banksia Integrifolia
    Banksia Dentana
    10.31 Banksia Dentana

    Un autre illustrateur naturaliste célèbre était John Audubon (1785-1851), connu pour sa documentation complète sur les oiseaux américains dans leurs habitats naturels. L'une des œuvres les plus célèbres d'Audubon est le livre The Birds of America, imprimé pour la première fois en 1827 et considéré comme la plus belle œuvre ornithologique jamais compilée. Audubon a eu une façon unique de présenter les oiseaux Wild Turkey (10.32) et les animaux dans son œuvre en se concentrant sur l'animal et en le plaçant dans l'arrière-plan détaillé Mourning Dove (10.33). Il peignait de près, mettant le spectateur à sa place.

    Dinde sauvage
    10.32 Dinde sauvage
    Tourterelle triste
    10.33 Colombe en deuil

    Audubon a peint ses sujets dans des portraits plus significatifs que des portraits grandeur nature, qui sont devenus un succès du jour au lendemain en Angleterre. La représentation très spectaculaire d'oiseaux Pic à bec d'ivoire (10.34) dans leur environnement naturel a laissé un héritage, qui se perpétue aujourd'hui encore avec la société Audubon.

    image21.jpg
    10.34 Pic à bec d'ivoire

    George Heriot (1759-1839) était un aquarelliste et a exposé de nombreuses peintures à la Royal Academy of Arts en Angleterre. Originaire du Canada, il a passé beaucoup de temps à l'extérieur, capturant le paysage sur toile. Son style inhabituel de peinture à l'aquarelle incorporait de longs et larges coups de pinceau ainsi que des œuvres détaillées. Dans le village de Chippawa, près des chutes du Niagara (10.35), il a peint le pont Kings à Chippawa, en Ontario, en utilisant des couleurs claires avec de longues ombres. Heriot a également publié deux livres sur ses voyages à travers le Canada.

    Village de Chippawa près des chutes du Niagara
    10.35 Village de Chippawa près des chutes du Niagara