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4.11 : Mayas préclassiques anciens et moyens (2000 av. J.-C. — 400 av. J.-C.)

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    La civilisation maya du début et du moyen préclassique (2000-1000 av. J.-C.) demeure un mystère, même si nous savons qu'ils étaient des agriculteurs des basses terres de l'ouest de la Méso-Amérique, sur l'océan Pacifique. Au cours de la période préclassique moyenne, les Mayas ont commencé à s'étendre vers le nord pour répondre à la croissance démographique, devenant des commerçants, des ingénieurs et des constructeurs de temples imposants. Ils avaient une société de nombreux dieux dirigée par des chefs qui maintenaient leur autorité par des rituels et des fêtes. La pêche et la culture du maïs ont fourni la matière nécessaire pour subvenir aux besoins d'un nombre important de personnes florissantes. L'endroit, près de l'équateur, était recouvert de forêts tropicales humides et de rivières que les Mayas exploitaient avec des canaux et des systèmes d'irrigation.

    Ils ont érigé de grands temples et des places centrales dans leurs centres-villes à l'aide d'outils en pierre, en bois et en matériaux abondants provenant de la jungle. Les Mayas de la période préclassique moyenne (1000 — 400 av. J.-C.) sont devenus un partenaire commercial important des Olmèques lorsque les Mayas ont commencé à s'étendre vers le nord en raison de leur capacité à cultiver de la nourriture, à fournir de l'eau, à avoir un gouvernement organisé et à fournir des logements à des milliers de personnes. Ils fabriquaient des poteries en argile aux motifs simples, sculptaient des pierres avec des portraits de leurs dirigeants et sculptaient des stèles en pierre, mais manquaient encore d'écriture formelle.

    Gros plan d'un rocher
    4.37 Statue de Potbelly

    Un site maya important était La Blanca, le centre commercial et culturel du peuple maya. La Blanca était le site le plus critique des Mayas de la période préclassique moyenne et a été construit sur le Rio Naranjo, où il se déversait dans l'océan Pacifique dans l'actuel Guatemala. Le site s'étendait sur 100 acres et comptait 40 maisons et quatre très grands monticules de terre recouvrant les ruines de temples et d'habitations urbaines. L'un des temples avait une superficie de près de 18 580,6 mètres carrés. Mètres et plus de 25,9 mètres de haut, ce qui en fait l'une des structures les plus élevées de Méso-Amérique.

    • De grands monticules recouvrent le site aujourd'hui et des fouilles ont permis de découvrir plusieurs artefacts. Il y a des zones résidentielles, des lieux de sépulture et des canaux pour la circulation de l'eau, des armes, des fosses à ordures et des restes humains. La Blanca était le plus grand producteur de sel de la péninsule mésoaméricaine, et ils utilisaient des plateformes pour sécher le sel. Il existe également des récipients de cuisson au sel en argile. Sculptures en forme de ventre représentant des personnages humains (4.37) dont les mains tiennent leur ventre surdimensionné et dont les têtes rondes ont des yeux fermés et gonflés sculptés dans de la roche de basalte. Les personnages étaient grands et petits, et l'utilisation ou la signification des statues sont encore inconnues.

    LECTURE : https://www.archaeological.org/proje...lancaguatemala