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4.10 : Olmèque (1500 av. J.-C. — 400 avant notre ère)

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    Comme la plupart des autres civilisations, la civilisation olmèque a commencé là où il y avait de l'eau, se situant sur le cône alluvial du bassin de la rivière Coatzacoalcos. Les Olmèques ont érigé trois grands sites vers 900 avant notre ère, La Venta, le plus grand et le plus important. La Venta est devenue le centre de la culture olmèque, et ils ont développé un gouvernement, échangé avec d'autres lieux et établi une religion, et sont devenus l'une des premières cultures importantes de Méso-Amérique.

    Le grand monticule tronqué de terre (4,33) était la structure la plus massive de la péninsule mésoaméricaine, s'élevant à plus de 34 mètres de la campagne naturelle et du centre de la ville. Les chercheurs ont d'abord cru que la pyramide avait été construite de manière arrondie pour refléter les montagnes locales ; toutefois, à l'aide d'outils de recherche modernes, la pyramide était rectangulaire avec des côtés en gradins et érodée par le temps. Il existe plusieurs autres monticules en forme de pyramide situés en grappes sur plus d'un mile. Dans la même zone, les archéologues ont découvert de nombreuses tombes élaborées et des mosaïques ornées et surdimensionnées (4,34) faites de gros blocs de roche serpentine enterrés sous plusieurs pieds de terre.

    La_Venta_Pirámide_cara_norte.jpg
    4.33 Grand Mound
    Mosaïque serpentine
    4.34 Mosaïques surdimensionnées

    Les Olmèques ont été les premiers habitants de Méso-Amérique à créer les imposants monuments en pierre découverts sur la côte sud du Golfe du Mexique. Quatre-vingt monuments en pierre découverts à La Venta, dont dix-sept des célèbres têtes monumentales en pierre sculptée. Ces têtes géantes (4,35) sculptées dans les gros rochers de basalte présentent des traits faciaux ressemblant à ceux des habitants de la communauté. Les têtes portent toutes un casque ou une casquette et peuvent représenter l'idolâtrage du jeu de balle joué par les Olmèques. Les têtes mesurent environ 2,80 mètres de haut et 2,15 mètres de large et sont sculptées dans du basalte. La carrière de basalte se trouvait dans les montagnes à plus de 80 kilomètres de La Venta, et on ne sait toujours pas comment les Olmèques ont déplacé les pierres massives puis les ont sculptées avec de petits outils manuels. Les Olmèques ont également sculpté de plus petites figures, censées être destinées à des cérémonies rituelles, soit dans du granit soit dans de la jadéite, une pierre de haute valeur de couleur bleu-vert.

    Tête olmèque
    4.35 Tête olmèque

    Sept autels en basalte trouvés à La Venta mesurent environ 2 mètres de haut et 4 mètres de large. L'autel 4 (4.36) présente une personne ou une divinité située juste à l'intérieur d'une structure en forme de grotte tenant une grande corde enroulée entièrement autour de la base. L'autel a sculpté des éventails, des yeux et représente une personne assise dans la bouche d'une créature. La Venta était la capitale du peuple olmèque en raison du grand nombre d'objets découverts dans le complexe. C'était un système de contrôle exercé par la hiérarchie d'un roi ou d'un prêtre. Il n'existe aucune langue écrite connue de l'olmèque ; toutefois, certains glyphes sont disposés en 21 colonnes sur une pierre extraite du lit d'une rivière, ce qui a donné aux chercheurs des indices sur leur culture.

    Autel 4
    4.36 Autel 4