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3.1 : Vue d'ensemble

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    En 5000 avant notre ère, les gens vivaient dans le monde entier en petits groupes familiaux, en tribus ou en grandes communautés. Certaines personnes étaient encore à l'âge de pierre, d'autres étaient en transition vers l'âge du bronze et les autres étaient bien ancrées dans l'âge du bronze. Le développement agricole et sociétal a été réparti dans quatre régions principales : la Mésopotamie, la Méso-Amérique, les Andes et la Chine. Les progrès réalisés dans ces vastes domaines comprenaient l'agriculture, l'irrigation, la poterie, l'écriture et une certaine forme de gouvernement.

    Au cours de la période néolithique et de la dernière phase de l'âge de pierre, des groupes de personnes utilisaient encore des outils en pierre ; elles ont adopté l'agriculture, passant de la cueillette de nourriture à la production alimentaire. L'utilisation des pierres au néolithique était sophistiquée ; les gens transformaient la pierre en outils de meulage, de hachage et de coupe. Pour récolter ou déplacer de gros rochers, la coopération entre les groupes était nécessaire. Dans d'autres parties du monde, des civilisations commençaient à se former ou à rester dans une culture de chasseurs-cueilleurs. Pourtant, ils se sont peut-être installés dans de petites communautés et ont utilisé leur environnement pour se nourrir. Les historiens trouvent généralement de meilleures informations provenant des civilisations les plus développées ; par exemple, le langage écrit ou les logogrammes transmettent beaucoup de choses sur la vie quotidienne au lieu des conjectures laissées par des artefacts plus intacts.

    Au cours de cette période, les habitants sont passés de chasseurs-cueilleurs à des centres de population stables et à une production alimentaire localisée, ils ont développé des méthodes appropriées pour contrôler les rivières, construire des bâtiments spécialisés et des outils sophistiqués. Le développement et les styles de l'art ont changé grâce à des compétences sociales et techniques raffinées. Les principes et éléments de conception dominants utilisés dans cet ensemble de cultures étaient la forme, le volume et l'équilibre. Par exemple, dans les images des pyramides, les pyramides triangulaires forment des formes avec des profils secondaires dans les espaces ou des triangles inversés. La pyramide a des contours ou des limites qui ont de multiples significations.

    Les archéologues utilisent les indices de forme pour identifier les artefacts ; par exemple, les vaisseaux Jomon ont une forme définie ; ils sont principalement ronds et abrupts avec des empreintes de corde hélicoïdale et un toit ouvert. La forme fait partie intégrante du design. Les différentes cultures utilisaient des matériaux similaires pour construire des bâtiments ou fabriquer des pots ; cependant, chaque culture utilisait les matériaux différemment. Par exemple, la plupart des civilisations utilisaient le limon du lit des rivières pour l'argile ; cependant, la forme et le volume de leurs poteries différaient. L'utilisation d'un objet déterminait la quantité de travail requise, et chaque culture a conçu la taille de sa poterie en fonction des exigences de la culture en matière de stockage ou de cuisson. Certaines civilisations ont largement utilisé la roche pour créer des édifices spécialisés. Les pierres de la pyramide étaient taillées à l'équilibre et formaient une forme triangulaire sans mortier. Dans le désert, une ziggourat en briques crues avait des pierres serties dans du mortier pour maintenir un équilibre permanent. Les énormes rochers de Stonehenge ont été équilibrés pour répartir le poids dans l'espace.

    Ces cultures utilisaient des matériaux naturels tels que l'argile, le marbre et la pierre trouvés localement ou transportés par un mécanisme quelconque sur de longues distances pour les bâtiments, les besoins quotidiens et les œuvres d'art. L'argile était la plus abondante et située le long des cours d'eau, un matériau pratique et naturel à récolter et à utiliser. L'utilisation de pots en argile a joué un rôle important dans le développement humain et a permis de cuire le grain cru. Les récipients sont également un outil essentiel pour les archéologues qui souhaitent reconstituer le mode de vie de ces anciennes cultures. Les premiers récipients étaient probablement des pots à bobines, de l'argile roulée en un long morceau, enroulée en couches et tempérée au feu ouvert, avant d'évoluer vers des méthodes plus sophistiquées avec des roues de potier et des fours. Dans certaines régions, le marbre était extrait, fournissant un matériau dur et durable pour les bâtiments ou les sculptures, en particulier dans les cultures autour des îles de la mer Égée. Outre l'argile, la pierre était l'autre matériau courant facilement accessible dans de nombreux endroits et utilisé pour sculpter des sculptures, empiler dans des bâtiments ou créer des murs. De nombreuses parties des bâtiments anciens sont conservées aujourd'hui, fournissant aux archéologues une méthode pour étudier les civilisations.

    Ce chapitre, Les premières civilisations et leur art (5000 av. J.-C. — 1900 avant notre ère) traite de sept civilisations ou groupes tribaux en pleine croissance, notamment :

    La civilisation

    Environ

    Échéancier

    Lieu de départ

    Égée

    3000 AVANT NOTRE ÈRE — 1000 AVANT NOTRE ÈRE

    Mer Égée, mer de Crète, Grèce et Turquie

    Première dynastie égyptienne

    3150 AVANT NOTRE ÈRE — 2686 AVANT NOTRE ÈRE

    Vallée du Nil, Égypte

    Mésopotamie précoce —

    Sumérien, Akkadien

    3100 av. J.-C. — 2000 avant notre ère environ

    Plateau arabique

    Indus

    300 AVANT NOTRE ÈRE — 1700 AV. J.-C.

    Pakistan/Inde

    Longshan

    3000 AVANT NOTRE ÈRE — 1700 AVANT NOTRE ÈRE

    Chine

    Début de la période Jomon

    5000 AV. J.-C. — 2500 AV.

    Japon

    Angleterre néolithique

    3100 av. J.-C. — 1600 avant notre ère environ

    Angleterre