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0.1 : La justice sociale valorise le travail !

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    Justice sociale

    Il existe de nombreuses définitions ou descriptions du terme « justice sociale », dont la plupart visent à remédier aux inégalités dans l'expérience humaine. La définition présentée dans cette discussion sur l'histoire du travail aux États-Unis est une description plus large destinée à tisser un récit à partir d'événements, de conditions et de normes de notre société qui, en fin de compte, l'associera à la sécurité des travailleurs.

    Investopedia définit la justice sociale « comme une théorie politique et philosophique qui affirme que le concept de justice comporte des dimensions qui vont au-delà de celles incarnées dans les principes du droit civil ou pénal, de l'offre et de la demande économiques ou des cadres moraux traditionnels. La justice sociale tend à se concentrer davantage sur les relations justes entre les groupes au sein de la société, par opposition à la justice du comportement individuel ou à la justice pour les individus. » Bref, la justice sociale met l'accent sur les relations et sur ce qui est le mieux pour tous.

    Les États-Unis n'ont pas toujours eu la meilleure réputation en matière de protection des travailleurs contre les préjudices, de valorisation de tous les emplois et même de valorisation de toutes les vies. Pendant les chapitres les plus sombres de notre histoire, y compris nos origines, le travail a été une forme d'exploitation et de nombreux travailleurs ont été dévalorisés. Le travail forcé et l'esclavage dans les camps de prisonniers sont les principaux exemples de l'exploitation des travailleurs qui a existé aux États-Unis et dans toute la civilisation humaine. Les travailleurs exploités ont toujours été des travailleurs qui accomplissent le travail nécessaire et banal, exténuant, exhaustif et dangereux dans la société. Demandez-vous qui veut être le travailleur chargé du nettoyage ou de l'entretien des déchets humains ? Qui voudrait être le travailleur qui transporte une demi-tonne de pierre ou cueille du coton, voire des fraises, à 100 degrés Celsius, ou qui abat du bétail pour la consommation ? De nombreuses tâches professionnelles ne sont pas prestigieuses et beaucoup d'entre nous choisiraient probablement d'autres moyens pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille.

    L'exploitation des travailleurs a souvent entraîné l'exposition des travailleurs à des risques et à des conditions de travail dangereuses pouvant entraîner des maladies, des blessures et la mort. Lorsque les travailleurs étaient nombreux et consommables, cela était considéré comme acceptable pour de nombreuses raisons. L'exploitation des travailleurs a également consisté à ne pas recevoir un salaire équitable, un traitement équitable, des conditions de travail sûres, des horaires de travail raisonnables, des soins de santé et une indemnisation des travailleurs. À bien des égards, on pourrait soutenir que les préoccupations des travailleurs ont toujours été des préoccupations sociales. Le social est en fait défini comme se rapportant à la société humaine, au bien-être des humains en tant que membres de la société. Le travail productif est social et fait partie intégrante de la société.

    Une division des travailleurs

    Le sujet du travail forcé ou du travail servile n'est mentionné que pour façonner le récit de la relation des civilisations humaines au travail. Plus tard dans la discussion, nous reviendrons sur l'héritage du travail servile dans l'histoire du travail aux États-Unis. En fait, ce n'est pas seulement dans les temps les moins modernes qu'une hiérarchie sociale a été attribuée au travail. Cela signifie que dans les temps modernes, les enfants d'un certain âge ne sont pas censés ou tenus de faire partie de la population active avant de devenir adultes et que les personnes âgées n'ont généralement pas à travailler jusqu'à la mort, à moins qu'elles ne le choisissent ou qu'elles ne soient obligées de quitter le marché du travail pour des raisons liées à la santé et à la santé mentale. acuité. De nos jours, la sécurité des jeunes et des travailleurs âgés est davantage valorisée que le bénéfice perçu de leur contribution à la main-d'œuvre.

    Enfants travailleurs
    Jeune travailleur préparant un café au lait chez Starbucks
    Figure\(\PageIndex{1}\) : (gauche) Travail des enfants vers 1930 (domaine public ; Lewis H via la Library of Congress) (droite) Jeune travailleur dans un café (Brook Cagle-Unsplash)

    Le ministère du Travail des États-Unis est la seule agence fédérale qui surveille le travail des enfants et fait appliquer les lois relatives au travail des enfants. La loi fédérale la plus complète qui restreint l'emploi et la maltraitance des enfants travailleurs est la Fair Labor Standards Act (FLSA). Les dispositions relatives au travail des enfants de la FLSA visent à protéger les possibilités d'éducation des jeunes et à leur interdire d'occuper des emplois préjudiciables à leur santé et à leur sécurité. La FLSA limite les heures de travail des jeunes de moins de 16 ans et répertorie les professions dangereuses trop dangereuses pour les jeunes travailleurs. L'application des dispositions de la FLSA relatives au travail des enfants est assurée par la Division des salaires et des heures de travail du Département. (Le travail des enfants)

    Avant les protections, de la période de la guerre civile aux années 1930, les enfants faisaient partie intégrante de la main-d'œuvre américaine. Beaucoup de personnes travaillant dans des usines ou des fermes familiales ont contribué à alimenter l'économie américaine avant et au début du XXe siècle. Les jeunes travailleurs font toujours partie intégrante de la main-d'œuvre américaine, mais avec les protections introduites par la FLSA. La Californie compte un segment important de travailleurs adolescents dans les secteurs de la vente au détail et de l'alimentation qui disposent de ressources pour les aider à comprendre la valeur qu'ils apportent à la main-d'œuvre. (youngworkers.org)

    Les travailleurs âgés ont bénéficié de certaines protections spéciales avec la création de l'Administration de la sécurité sociale lorsque la loi sur la sécurité sociale de 1935 a été promulguée. La loi a mis en place un système fédéral de prestations de vieillesse et a permis aux États de prendre des dispositions plus adéquates pour les personnes âgées, les personnes aveugles, les enfants dépendants et handicapés, la protection maternelle et infantile, la santé publique et l'administration des allocations de chômage. La sécurité sociale permet aux travailleurs d'un certain âge de continuer à travailler au-delà de la retraite ou de prendre leur retraite, en cessant de travailler de quelque nature que ce soit. L'un des dispositifs de protection sociale les plus durables, la sécurité sociale tente de valoriser à la fois la longévité du travail et celle du travailleur.

    Une conséquence de la révolution industrielle

    L'industrialisation aux États-Unis a posé de nombreux défis à la notion de travail. Les humains ont toujours utilisé des outils pour améliorer la productivité au travail, mais l'industrialisation a eu un effet exponentiel sur l'efficacité et la production. Les machines ont rapidement remplacé le travail manuel, augmentant la production alors même que le contrôle humain et l'interface étaient toujours nécessaires. Les machines ont réduit la force nécessaire à certains types de travail, mais ont également accru la nécessité et les opportunités de travail pour les femmes et les enfants dans des usines souvent sales, dangereuses et nécessitant de longues heures d'efforts exténuants.

    Les travailleurs étaient une marchandise et leur travail productif alimentait la croissance économique, la croissance démographique ainsi que la prospérité et la richesse durables des barons de l'industrialisation. Pourtant, pendant un certain temps, les pauvres et la classe ouvrière ont été exploités et n'ont pas reçu de soins, n'ont pas vraiment vu les résultats de leur travail jusqu'à ce que les pertes de biens et de vies aient attiré l'attention de la population américaine et des représentants du gouvernement fédéral.

    La catastrophe de la mine de Monongah et l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist, deux catastrophes sur le lieu de travail, se sont produits à moins de cinq ans d'intervalle. La catastrophe minière a été la pire de l'histoire des États-Unis. Survenue le 6 décembre 1907 à Monongah, en Virginie occidentale, une explosion attribuée à une étincelle qui a allumé du méthane a tué plus de 350 hommes et garçons, tuant certains sur le coup et piégeant un grand nombre de ceux qui sont finalement morts d'une intoxication aux gaz toxiques. Le tollé du public a conduit à la création du Bureau des mines en 1910 par le gouvernement fédéral en réponse à cet événement et à d'autres catastrophes similaires survenues aux États-Unis et dans le monde. L'industrialisation a en fait été alimentée par les diverses opérations d'extraction du charbon nécessaires pour soutenir le moteur de croissance économique que constitue la production d'énergie et d'électricité.

    L'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist s'est produit le 25 mars 2011 à Manhattan, dans l'État de New York. 146 personnes, pour la plupart des femmes et des jeunes filles, ont été prises au piège lorsqu'un incendie s'est déclaré au 10e étage du bâtiment. Nombre d'entre elles ont sauté à mort ou ont été brûlées vives parce que les portes de sortie étaient verrouillées de l'extérieur. Cela a été fait pour empêcher les travailleurs de prendre trop de pauses, pour empêcher les organisateurs syndicaux potentiels d'entrer et peut-être pour réduire le nombre de vols d'employés. Nombre des femmes et des hommes qui ont perdu la vie lors de cette tragédie et de l'incident minier étaient des immigrants d'origine italienne et juive. Les préjugés et le sectarisme se sont ajoutés aux distinctions de classe et de caste qui ont dévalué les contributions des travailleurs pendant une période de grands changements et d'acquisition de connaissances.

    L'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist, comme la catastrophe de la mine de Monongah, a entraîné l'élaboration de normes de sécurité et une surveillance gouvernementale. Aucune négligence criminelle n'a été attribuée à l'une ou l'autre des catastrophes, bien que l'incendie de l'usine ait entraîné une certaine responsabilité civile. Bien que ces catastrophes aient provoqué un tollé public, qui a donné lieu à de nombreuses initiatives de sécurité au travail, elles n'ont guère contribué à valoriser le travail, à le rendre équitable et à le valoriser pour tous ceux qui travaillent pour gagner leur vie.

    Droits civils

    Quand on pense aux droits civils, au sort des descendants d'esclaves, d'Africains ou de Noirs américains, la discrimination raciale dans tous les domaines de l'expérience humaine est ce qui vous vient le plus à l'esprit. Le manque d'accès à la plupart des voies menant à la richesse, à la santé, à l'éducation et à la prospérité, en raison de la race, constituait une difficulté supplémentaire pour ce groupe d'Américains pauvres et de la classe ouvrière. La prise de conscience de ces défis s'est accrue au cours des mouvements pour les droits civiques qui ont débuté dans les années 1940 et se sont poursuivis dans les années 1970. Cela a renforcé l'importance de valoriser l'ensemble du travail et des travailleurs.

    Les luttes des minorités ethniques et raciales aux États-Unis ont toujours porté sur l'inclusion, le fait d'être traitées équitablement, avec dignité et respect, et d'être valorisées. Au cours de leurs meilleurs moments, des leaders des droits civiques tels que Martin Luther King Jr, Cesar Chavez, Delores Huerta et Yuri Kochiyama ont promu une Amérique meilleure et ont centré les droits de l'homme, les droits civiques et les droits des travailleurs autour du dénominateur commun de la dignité du travail, de la valorisation de toutes les personnes et du rôle qui joue dans un une Amérique unie et prospère.

    Martin Luther King Jr et citations sur la justice
    César Chavez tenant un journal
    Figure\(\PageIndex{2}\) : MLK Jr et ses paroles, « L'injustice partout constitue une menace pour la justice partout » et « Tout ce qui touche directement l'un affecte tout indirectement » ; bibliothèque d'images du Congrès, CC-BY-4.0. (à droite) César Chavez (CC BY 3.0 ; Joel Levine via Wikimedia Commons)

    MLK Jr. était à Memphis, dans le Tennessee, après avoir prononcé son discours « Je suis allé au sommet de la montagne » en faveur du droit des travailleurs noirs de l'assainissement à se syndiquer lorsqu'il a été assassiné. Ces travailleurs étaient chroniquement sous-payés et leurs conditions de travail étaient si mauvaises que deux hommes ont été écrasés à mort dans un camion de compactage des ordures au cours du mois précédant la visite de King. Même nos travailleurs de l'assainissement ont le droit de travailler dans un environnement de travail sûr, hygiénique et sain et nous savons que grâce à ses efforts, la situation s'est beaucoup améliorée aujourd'hui. Le travail de MLK au cours de ses derniers jours nous rappelle avec éclat que le travail et la dignité des travailleurs sont des éléments essentiels de la justice sociale.

    Cesar Chavez a défendu le traitement juste et sûr des travailleurs agricoles et migrants. Lui et Delores Huerta ont fait pression pour la création réussie de syndicats agricoles qui se sont traduits par de meilleurs salaires et des conditions de travail et de vie plus sûres pour les travailleurs migrants et leurs familles. Leur plaidoyer appelait à des arrêts de travail ou à des grèves qui, malgré la résistance, ont finalement attiré l'attention des consommateurs. Améliorer la situation des travailleurs qui assurent un approvisionnement alimentaire adéquat est une préoccupation fondamentale en matière de justice sociale. Lorsque tout le travail est valorisé, le travail est sûr et les communautés prospèrent.

    Photos d'Américains d'origine hispanique qui ont apporté une contribution notable à la politique du travail américaine
    Delores Huerta s'exprime à l'UC Berkley
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Cinq Américains d'origine hispanique qui ont changé leur histoire du travail (Copyright, blog américain du DOL, domaine public) (à droite) Delores Huerta s'exprimant à l'université de Berkeley (flux de photos Berkely de Flikr-Mark Coplan)

    Yuri Kochiyama, qui a passé plusieurs années de sa vie adulte dans des camps d'internement américains et japonais, a commencé sa carrière de militante des droits civiques lors d'une manifestation pour la justice sociale dénonçant le traitement injuste des travailleurs issus de minorités qui militaient pour des emplois décents et un travail décent. Elle a défendu le traitement équitable de toutes les personnes qui ont passé une bonne partie de sa vie à réclamer des réparations pour les Américains d'origine japonaise internés pendant la Seconde Guerre mondiale. Alors pourquoi est-elle pertinente pour l'histoire du travail aux États-Unis ? Le travail pénitentiaire fait partie de la main-d'œuvre américaine encore aujourd'hui. Il y a une question de calcul et de reconnaissance qui doit être abordée. Tous les travaux et les travailleurs doivent être valorisés, même ceux que la société a punis. Une vision de l'histoire du travail et, en général, du travail effectué par une main-d'œuvre américaine confinée exige une réflexion approfondie de la part de tous. Il n'est ni suffisant ni efficace de se renseigner sur la sécurité au travail sans aborder le travail en général et sans mentionner tous les travailleurs de la société.

    Yuri Kochiyama a progressé au fil des années assis avec un groupe d'amis
    Yuri Kochiyami manifeste dans une peinture murale provenant de Google à l'occasion du mois de l'histoire des femmes
    Figure\(\PageIndex{4}\) : L'activiste Yuri Kochiyami (au centre) avec des amis (Flikr : Day Chou). (à droite) Expression de l'artiste mural Défense de Yuri Kochiyami (droit d'auteur ; auteur de Google Images inconnu, domaine public)

    Les femmes sur le marché du travail

    Les femmes et les filles représentent généralement plus de la moitié de la population mondiale et il en va de même pour leur représentation aux États-Unis. Cependant, les femmes n'ont pas occupé de place, de prééminence ou de prééminence en matière de travail. Les femmes ont souvent été confrontées à des défis supplémentaires liés à la prise en charge des enfants et à la maison et ont reçu une attention accrue lorsqu'elles remplacent des postes en cas de pénurie de main-d'œuvre généralement causée par les guerres et autres conflits Mais historiquement, le travail et les lieux de travail n'ont pas toujours été accueillants pour les femmes. Les pratiques déloyales en matière de paiement des salaires, d'avancement professionnel et d'autres normes sociales qui entravent la progression des femmes constituent un ensemble unique de constructions sociales en jeu pour les femmes au travail. Les progrès ont été lents mais les choses évoluent.

    Groupe de femmes debout à côté de la table avec une femme assise au milieu.
    jeunes femmes travaillant dans une fabrique de cigarettes au début des années 1900
    Figure\(\PageIndex{5}\) : (à gauche) Femmes dirigeantes. (Copyright ; photo de RODNAE Productions de Pexels) (droite) Femmes et filles travaillant dans une usine au début des années 1900 (Copyright : Library of Congress)

    Bien que les femmes aient obtenu le droit de vote en 1920, certaines réalisations en matière d'équité sur le lieu de travail ne se sont produites que des décennies plus tard. La révolution de l'autonomisation des femmes, dont certaines ont coïncidé avec le mouvement des droits civiques dans les années 60 et 70, a placé la question des disparités entre les sexes au travail au premier plan de l'histoire du travail aux États-Unis. Les préjugés sexistes ont été intégrés dans nos institutions et même dans les documents fondateurs de notre pays, et la lutte contre ces préjugés a nécessité ce qui aurait pu être considéré comme des mesures extrêmes compte tenu de l'époque. Les femmes qui revendiquaient leur droit de s'habiller comme elles le souhaitaient, d'avoir l'apparence qu'elles souhaitaient et de travailler où elles le souhaitaient n'ont pas toujours été acceptées. En conséquence, l'autonomisation des femmes a été détournée et sexualisée pendant un certain temps, mettant de côté une vision importante de justice sociale axée sur l'équité et l'inclusion, la parité des sexes dans tous les espaces, mais principalement sur le lieu de travail. (voir Amendement relatif à l'égalité des droits)

    des femmes défilent et protestent pour l'égalité des droits dans la constitution
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Mouvement pour l'égalité des femmes (droit d'auteur ; domaine public)

    Le mouvement « Me Too », qui a provoqué une avalanche d'auto-identification et de discussions sur le harcèlement sexuel au travail sur les réseaux sociaux, a replacé la politique de genre sur le devant de la scène et une nouvelle génération de travailleurs de tous les genres s'est efforcée de faire enfin de la question du harcèlement sexuel sur les lieux de travail une relique. du passé. Nous devons reconnaître que la caractérisation des environnements de travail hostiles représente une métamorphose de la façon dont nous percevons le travail et les relations au travail et que nous comprenons que les femmes ne sont pas les seules travailleuses touchées à bénéficier d'une nouvelle compréhension. Plus précisément, la façon dont nous percevons et traitons les jeunes travailleurs, les travailleurs âgés, les travailleurs immigrés, les travailleurs issus de minorités et les travailleurs LGBQT sur les lieux de travail est filtrée par ce qui est considéré comme un environnement de travail hostile. L'attention importune, le harcèlement, la coercition et les brimades de quelque nature que ce soit ne devraient plus être tolérés. Le langage abusif et les comportements intimidants sont maîtrisés grâce à la formation et à la formation continues. Oui, l'éducation et la formation, éléments très importants et critiques de notre examen de l'histoire du travail aux États-Unis, constituent l'épine dorsale de la sécurité des travailleurs. Nous aborderons certains de ses aspects pertinents dans la section suivante.

    Femmes noires en construction debout dans le cadre d'un bâtiment
    Figure\(\PageIndex{7}\) : Femmes noires travaillant dans les métiers de la construction. (source ; page Web du collège technique d'Orléans, orleanstech.edu)