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2.2 : Perspectives théoriques sociologiques

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    Nous pouvons examiner les questions de race et d'ethnicité à travers cinq perspectives sociologiques différentes : le fonctionnalisme, la théorie des conflits, l'interactionnisme symbolique, la théorie des intersections et la théorie critique de la race. En lisant ces théories, demandez-vous laquelle est la plus logique et pourquoi. Avons-nous besoin de plus d'une théorie pour expliquer le racisme, les préjugés, les stéréotypes et la discrimination ?

    Tableau\(\PageIndex{1}\) : Théories ou perspectives sociologiques. Les différentes perspectives sociologiques permettent aux sociologues d'envisager les problèmes sociaux à travers divers points de vue utiles.
    Théories ou perspectives sociologiques. Les différentes perspectives sociologiques permettent aux sociologues d'envisager les problèmes sociaux à travers divers points de vue utiles.
    Le paradigme sociologique Niveau d'analyse Se concentrer
    Fonctionnalisme structurel Macro ou Mid La façon dont chaque élément de la société fonctionne ensemble pour contribuer à l'ensemble. Les pratiques et les politiques peuvent entraîner des dysfonctionnements.
    Théorie des conflits Macro La façon dont les inégalités contribuent aux différences sociales et perpétuent les disparités raciales et ethniques au pouvoir.
    Interactionnisme symbolique Micro Interactions et communications individuelles. La signification attachée aux étiquettes et images raciales et ethniques.
    Théorie des inter Multi La façon dont de multiples catégories sociales telles que la race, le sexe, la classe sociale et la sexualité se croisent pour produire des formes uniques de discrimination et d'oppression.
    Théorie critique des races Multi Mettre la race au centre de l'examen des phénomènes sociaux et des inégalités.
         

    Fonctionnalisme

    Du point de vue du fonctionnalisme, les inégalités raciales et ethniques doivent avoir joué un rôle important pour subsister aussi longtemps. Ce concept pose évidemment problème. Comment le racisme et la discrimination peuvent-ils apporter une contribution positive à la société ? Un fonctionnaliste pourrait examiner les « fonctions » et les « dysfonctionnements » causés par l'inégalité raciale. Nash (1964) a centré son argumentation sur la façon dont le racisme fonctionne pour le groupe dominant, par exemple, suggérant que le racisme justifie moralement une société inégalitaire sur le plan racial. Réfléchissez à la manière dont les propriétaires d'esclaves ont justifié l'esclavage dans le Sud d'avant-guerre, en suggérant que les Noirs étaient fondamentalement inférieurs aux Blancs et préféraient l'esclavage à la liberté.

    Selon Robert Merton, les fonctions manifestes des institutions sociales et de leurs politiques visent à produire des résultats bénéfiques. Les fonctions latentes des institutions sociales et de leurs politiques ne sont ni délibérées ni intentionnelles, mais produisent tout de même des résultats bénéfiques. Par exemple, bien qu'il ne s'agisse pas d'un résultat escompté, les écoles d'une communauté urbaine peuvent entraîner une augmentation des amitiés et des relations interraciales, ce qui est bénéfique pour l'ensemble de la communauté et de la société. Selon Merton, un dysfonctionnement serait considéré comme une conséquence latente néfaste d'une politique ou d'une pratique institutionnelle. Par exemple, la politique « Stop-and-Frisk » de la ville de New York visait à donner aux policiers une plus grande latitude pour interroger et appréhender les criminels potentiels. Cependant, cette politique a conduit à des interpellations et à des détentions disproportionnées d'hommes noirs et latinx et a finalement été jugée inconstitutionnelle par les tribunaux. Outre le harcèlement racial injuste, les dysfonctionnements latents incluraient également une méfiance croissante à l'égard de la police et le sentiment d'insécurité des minorités raciales dans leur propre quartier.

    Une autre façon d'appliquer la perspective fonctionnaliste au racisme est de discuter de la manière dont le racisme peut contribuer positivement au fonctionnement de la société en renforçant les liens entre les membres d'un groupe par l'ostracisme des membres extérieurs au groupe. Réfléchissez à la manière dont une communauté pourrait accroître sa solidarité en refusant l'accès à des personnes extérieures. D'autre part, Rose (1951) a suggéré que les dysfonctionnements associés au racisme incluent le fait de ne pas tirer parti des talents du groupe soumis, et que la société doit détourner d'autres objectifs le temps et les efforts nécessaires pour maintenir des frontières raciales artificiellement construites. Réfléchissez à l'argent, au temps et aux efforts consacrés au maintien de systèmes éducatifs séparés et inégaux avant le mouvement des droits civiques.

    Théorie des conflits

    Les théories du conflit sont souvent appliquées aux inégalités de genre, de classe sociale, d'éducation, de race et d'ethnicité. Une perspective théorique des conflits de l'histoire des États-Unis examinerait les nombreuses luttes passées et actuelles entre la classe dirigeante blanche et les minorités raciales et ethniques, en soulignant les conflits spécifiques qui sont apparus lorsque le groupe dominant a perçu une menace de la part des personnes de couleur. À la fin du XIXe siècle, la montée en puissance des Noirs américains après la guerre de Sécession a entraîné l'adoption de lois draconiennes de Jim Crow qui ont sévèrement limité le pouvoir politique et social des Noirs. Par exemple, Vivien Thomas (1910-1985), le technicien chirurgical noir qui a contribué au développement de la technique chirurgicale révolutionnaire qui sauve la vie de « bébés bleus », a été classé concierge pendant de nombreuses années et rémunéré comme tel, malgré le fait qu'il menait des expériences chirurgicales complexes. Les années qui se sont écoulées depuis la guerre de Sécession ont été marquées par des tentatives de privation du droit de vote, avec des efforts de gerrymandering et de suppression des électeurs visant des quartiers majoritairement minoritaires.

    Dans sa théorie du marché du travail divisé, la théoricienne des conflits Edna Bonacich (1972) a avancé que l'antagonisme ethnique a souvent des fondements économiques parce que les propriétaires capitalistes des moyens de production préféreraient payer aux travailleurs d'un groupe ethnique particulier des salaires inférieurs à ceux des travailleurs d'un groupe dominant groupe ethnique. Selon Bonacich, cela provoquera naturellement du ressentiment et un antagonisme ethnique entre ces groupes de travailleurs. Le marché du travail divisé profite à la classe capitaliste car il réduit les coûts de production (augmentant ainsi les marges bénéficiaires) et présente également l'avantage supplémentaire de maintenir une main-d'œuvre divisée (et donc non organisée). Selon ce cadre, la division du marché du travail contribuerait à expliquer l'antagonisme ethnique qui existe entre les travailleurs blancs aux États-Unis et les travailleurs sans papiers d'Amérique latine.

    Interactionnisme symbolique

    Pour les interactionnistes symboliques, la race et l'ethnicité fournissent des symboles forts comme sources d'identité. En fait, certains interactionnistes soutiennent que les symboles de la race, et non la race elle-même, sont à l'origine du racisme. Le célèbre interactionniste Herbert Blumer (1958) a suggéré que les préjugés raciaux découlaient des interactions entre les membres du groupe dominant. Sans ces interactions, les membres du groupe dominant n'auraient pas d'opinions racistes. Ces interactions contribuent à créer une image abstraite du groupe subordonné qui permet au groupe dominant de soutenir son point de vue sur le groupe subordonné, et donc de maintenir le statu quo. Par exemple, une personne dont les convictions à l'égard d'un groupe particulier sont fondées sur des images véhiculées par les médias populaires, et qui sont incontestablement crues parce que la personne n'a jamais rencontré personnellement un membre de ce groupe. Une autre façon d'appliquer la perspective interactionniste consiste à examiner la façon dont les gens définissent leur (s) race (s) et celle des autres. Comme nous l'avons vu au chapitre 1.2 à propos de la construction sociale de la race, étant donné que certaines personnes revendiquant une identité blanche ont une pigmentation de la peau plus importante que d'autres personnes revendiquant une identité noire, comment en sont-elles arrivées à se définir comme noires ou blanches ?

    Penser sociologiquement

    Comment un interactionniste symbolique pourrait-il analyser les personnages du film « Black Panther » ? De quelle manière le film et les personnages peuvent-ils remettre en question les stéréotypes racistes et négatifs ? Pensez-vous que des films comme « Black Panther » ont le potentiel de changer la société ? Pourquoi ou pourquoi pas ?

    La culture des préjugés fait référence à l'argument selon lequel les préjugés sont ancrés dans notre culture. Nous grandissons entourés d'images de stéréotypes et d'expressions désinvoltes de racisme et de préjugés. Pensez aux images racistes et désinvoltes sur les étagères des épiceries ou aux stéréotypes qui envahissent les films et les publicités populaires. Il est facile de comprendre comment une personne vivant dans le nord-est des États-Unis, qui ne connaît peut-être aucun Mexicain américain personnellement, pourrait se faire une impression stéréotypée grâce à des sources telles que Speedy Gonzalez ou le chihuahua parlant de Taco Bell. Comme nous sommes tous exposés à ces images et à ces pensées, il est impossible de savoir dans quelle mesure elles ont influencé nos processus de pensée.

    Affiche du film T'Challa Black Panther 2017
    Figure\(\PageIndex{2}\) : « Affiche du film T'Challa Black Panther 2017 NYC 4981 » (CC BY-NC-ND 2.0 ; Brechtbug via Flickr)

    Les interactionnistes symboliques se concentrent également sur le processus d'étiquetage, c'est-à-dire la signification attachée aux étiquettes et leurs conséquences sociales. La construction sociale de la race se reflète dans la façon dont les noms des catégories raciales changent avec les temps. Il convient de noter que la race, en ce sens, est également un système d'étiquetage qui fournit une source d'identité ; des étiquettes spécifiques tombent en popularité au cours des différentes époques sociales. Un interactionniste symbolique pourrait dire que cette étiquette est directement liée à ceux qui sont au pouvoir et à ceux qui sont étiquetés. Par exemple, si un enseignant qualifie ses élèves d' « intelligents et motivés » ou de « lents et paresseux » sur la base de stéréotypes raciaux et ethniques, cela pourrait avoir un impact sur les interactions en classe et entraîner une internalisation de ces stéréotypes et une baisse des résultats scolaires (Rist, 1970 ; Steele, 2010). En effet, comme le montrent ces exemples, la théorie de l'étiquetage peut avoir un impact significatif sur la scolarité d'un élève.

    Théorie des inter

    Patricia Hill Collins s'exprimant au Festival Latinidades en 2014
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Patricia Hill Collins s'exprimant au Festival Latinidades en 2014. (CC BY-SA 2.0 ; festival_latinidades via Flickr)

    Comme nous l'avons vu au chapitre 1.5, la sociologue féministe noire Patricia Hill Collins (1990) a développé une théorie de l'intersection, qui suggère que nous ne pouvons pas séparer les effets de la race, de la classe sociale, du sexe, de l'orientation sexuelle et d'autres attributs. Lorsque nous examinons la race et comment elle peut nous apporter des avantages et des inconvénients, il est important de reconnaître que la façon dont nous vivons la race est façonnée, par exemple, par notre sexe et notre classe sociale. De multiples couches de désavantages se croisent pour créer notre façon de vivre la race. Par exemple, si nous voulons comprendre les préjugés, nous devons comprendre que le préjugé centré sur une femme blanche en raison de son sexe est très différent du préjugé stratifié centré sur une femme asiatique pauvre, qui est affectée par des stéréotypes liés à la pauvreté, au fait d'être une femme et à son statut ethnique.

    « L'intersectionnalité n'est pas seulement une forme de recherche et d'analyse critique, mais aussi nécessairement une forme de praxis qui remet en question les inégalités et ouvre un espace collectif permettant à la fois de reconnaître les points communs entre des expériences complexes d'injustice et d'y répondre politiquement » (Ferree, 2018). À l'aide d'une perspective intersectionnelle pour analyser les systèmes sociaux, il est utile d'examiner comment le capitalisme, le racisme, le sexisme, l'hétérosexisme, l'âgisme et/ou le capacitisme s'entremêlent pour stratifier la société et influencer les chances de vie des individus et des groupes. Collins & Bilge (2020) combinent l'enquête critique sur les inégalités et la stratification avec une praxis critique pour faire progresser la justice sociale. Ainsi, l'intersectionnalité n'est pas seulement une perspective et une théorie, mais également une solution potentielle aux problèmes sociaux, rappelant aux sociologues que les nombreuses intersections de statut que sont la race, la classe sociale, le sexe, la sexualité, l'âge et/ou le handicap doivent être prises en compte lorsqu'on cherche des remèdes aux maux sociaux.

    Regardez cette vidéo de Kimberlé Crenshaw expliquant le principe de l'intersectionnalité :

    Vidéo\(\PageIndex{4}\) : La professeure Kimberlé Crenshaw définit l'urgence de l'intersectionnalité. (Sous-titrage codé disponible sur TED.com.)

    Théorie critique des races

    Selon les partisans de la théorie critique de la race, la race a été structurée en fonction des fonctions, des systèmes et des institutions sociales de notre société. Gloria Ladson-Billings et William Tate (1995) ont justifié l'examen d'une théorie critique de l'éducation fondée sur la race. « La théorie critique de la race dans l'enseignement, comme ses prédécesseurs dans les études juridiques, est une critique radicale du statu quo et des prétendues réformes » (Ladson-Billings & Tate, 1995, p. 62). Delgado et Stefancic (2001) ont fourni une compréhension fondamentale de la théorie critique des races en tenant compte des six éléments suivants :

    1. « Le racisme est ordinaire et non aberrant » (p. 7)
    2. « l'ascendant du blanc sur la couleur sert des objectifs psychiques et matériels importants » (p. 7)
    3. la construction sociale de la race
    4. la racialisation
    5. l'intersectionnalité
    6. les voix uniques des personnes de couleur

    Considérer le racisme comme normal, et non comme une déviance ou une aberration, implique que la race est normalisée comme si de rien n'était dans nos structures sociales telles que nos écoles, nos habitudes de logement, le lieu de travail, la politique, les médias de masse, y compris la télévision et les médias sociaux, le sport, le système de justice pénale, etc. Cette hiérarchie raciale qui en a résulté a profité aux élites (blanches) (matériellement) et à la classe ouvrière (psychiquement), selon Delgado et Stefancic (2001). Par exemple, les politiques de justice sociale (par exemple la déségrégation du secteur des transports en 1056) ont servi les intérêts économiques de l'élite ainsi que les intérêts psychologiques de la classe ouvrière. Comprendre la race en tant que construction sociale, c'est comprendre que les catégories raciales sont inventées, manipulées ou supprimées « quand cela convient » (Delgado et Stefancic, 2001, p. 7). Bien qu'elle participe activement à la construction sociale de la race, la société ignore ou n'apprend pas que les catégories raciales sont subjectives, non fixes et non fondées sur des faits, comme expliqué au chapitre 1.2.

    Lorsque des individus sont racialisés, ils sont stéréotypés, minimisés, souvent sous forme de caricatures. Au sein de l'établissement d'enseignement supérieur, Ladson-Billings et Tate (1995) ont noté que la racialisation et la marginalisation font en sorte que les étudiants afro-américains viennent à l'université en tant qu' « intrus » (p. 60). De plus, Robin DiAngelo (2018) a révélé que 84 % de nos professeurs d'université sont blancs (p. 31). Un autre exemple de racialisation est le concept de menace stéréotypée, expliqué par Claude Steele (2010), lorsque des personnes stéréotypées, par exemple des étudiants afro-américains, sont conscientes de stéréotypes négatifs concernant leurs capacités cognitives et ont tendance à subir une pression supplémentaire pour « repousser un jugement sur leur groupe et sur eux-mêmes en tant que membres de ce groupe » (p. 54).

    L'intersectionnalité, déjà expliquée plus haut dans cette section, suggère que les individus appartiennent simultanément à de nombreuses identités différentes, potentiellement concurrentes ou superposées, y compris, mais sans s'y limiter, la race, le sexe, la classe sociale, l'origine nationale, la religion, la politique et la sexualité. Ce principe peut aider à comprendre comment les expériences des femmes noires et latines, par exemple, peuvent varier si elles appartiennent à la classe supérieure et sont lesbiennes ou si elles appartiennent à la classe ouvrière et hétérosexuelles. « Si nous prêtons attention à la multiplicité de la vie sociale, peut-être que nos institutions et nos dispositifs répondront mieux aux problèmes qui nous affligent » (Delgado et Stefancic, 2001, p. 56). Enfin, lorsqu'on examine les voix uniques de l'élément couleur, il faut comprendre que les personnes de couleur apportent des idées, des points de vue et des expériences distincts que « les Blancs sont peu susceptibles de connaître » (Delgado et Stefancic, p. 9). De plus, ces voix valident les points de vue d'autres personnes de couleur, qui peuvent diverger des points de vue du groupe dominant. Par exemple, Ibram X. Kendi (2020) parle d'un écart d'opportunités qui existe dans le domaine de l'éducation alors que les institutions majoritairement blanches le considèrent comme un écart de réussite ; lorsque le premier place le problème dans la société, les seconds le considèrent comme des personnes de couleur elles-mêmes.

    Affiche avec le mot RACISME
    Figure\(\PageIndex{5}\) : « RACISME » (CC BY-NC-SA 2.0 ; Gregor Maclennan via Flickr)

    Enfin, les théoriciens critiques de la race proposent diverses réformes sociales. Plutôt que des solutions daltoniennes, les théoriciens critiques de la race préconisent des solutions tenant compte de la race aux maux sociaux liés à la race. « Le système applaudit l'égalité des chances mais s'oppose aux programmes qui garantissent l'égalité des résultats » (Delgado et Stefancic, 2001, p. 23). Par exemple, les recherches institutionnelles menées par Janét Hund (2019) ont révélé que lorsque les étudiants des collèges communautaires afro-américains et latino-américains étaient enseignés par les mêmes professeurs raciaux et ethniques, leurs taux d'achèvement des cours étaient plus élevés ; cette recherche suggère que l'embauche d'un plus grand nombre de professeurs afro-américains et latino-américains permettrait de améliorer les taux d'achèvement des cours pour les étudiants afro-américains et latino-américains.

    Résumé

    Les conceptions fonctionnalistes de la race étudient le rôle que jouent les groupes dominants et marginalisés dans la création d'une structure sociale stable. Les théoriciens des conflits examinent les disparités de pouvoir et les luttes entre différents groupes raciaux et ethniques. Les interactionnistes considèrent la race et l'ethnicité comme des sources importantes de l'identité individuelle et du symbolisme social. Le concept de culture des préjugés reconnaît que toutes les personnes sont soumises à des stéréotypes ancrés dans leur culture. La théorie intersectionnelle nous rappelle de considérer comment la race, le sexe et la classe sociale influent non seulement sur nos structures sociales et nos interactions sociales, mais sont également ancrés dans nos institutions sociales. En tant que critique plus radicale du statu quo, la théorie critique de la race met l'accent sur la race afin de comprendre notre histoire, notre société contemporaine et nos structures sociales, ainsi que les solutions aux inégalités.

    Contributeurs et attributions

    • Carlos, Ramos. (Université de la ville de Long Beach)
    • Gutiérrez, Erika. (Université de Santiago Canyon)
    • Salut, Janet. (Université de la ville de Long Beach)
    • Introduction à la sociologie 2e (OpenStax) (CC BY 4.0)

    Ouvrages cités

    • Blumer, Herbert. (1958, printemps). Les préjugés raciaux en tant que sentiment de position de groupe. Revue sociologique du Pacifique, vol. 1, n° 3-7.
    • Collins, P. et Bilge, S. (2020). Intersectionnalité (concepts clés). 2e éd. Cambridge, Royaume-Uni : Polity Books.
    • Delgado, S. et Stefancic, J. (2001). Théorie critique de la race. New York, New York : Presse universitaire de New York.
    • DiAngelo, R. (2018). Une fragilité blanche : pourquoi il est si difficile pour les Blancs de parler de racisme. Boston, Massachusetts : Beacon Press.
    • Ferree, M.M. (2018). L'intersectionnalité en tant que théorie et pratique. Sociologie contemporaine, 47 (2), 127-132.
    • Hund, J. (automne 2020). Effet du corps professoral ethnique de même race sur l'achèvement des cours des étudiants de couleur. Journal de recherche appliquée au Community College, vol. 27, no 2.
    • Kendi, I. (2020). Comment être antiraciste. New York, New York : Random House.
    • Ladson-Billings, G. et Tate, W. (automne 1995). Vers une théorie critique de l'éducation raciale. Teachers College Record, 97 (1), 47-68.
    • Nash, M. (1964). La race et l'idéologie de la race. Anthropologie actuelle 3 (3) : 285-288.
    • Rist, R. (1970). Classe sociale des étudiants et attentes des enseignants : la prophétie auto-réalisatrice de l'enseignement dans les ghettos. Revue pédagogique de Harvard. Vol. 40, n° 3.
    • Rose, A. (1958). Les racines des préjugés. 5e édition. Paris, France : UNESCO
    • Steele, C. M. (2010). Whistling Vivaldi : comment les stéréotypes nous affectent et ce que nous pouvons faire. New York, New York : W. W. Norton & Company, Inc.