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7.14 : Temple inca du Soleil (milieu 1400 de notre ère)

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    Le Temple du Soleil (7,62) a été construit sur une crête montagneuse du Machu Picchu, au Pérou, à 2 430 mètres d'altitude, niché sur le versant est des Andes surplombant la rivière Urubamba. Le complexe a été construit au milieu des années 1400 et abandonné après l'invasion espagnole un siècle plus tard. Le temple était dédié au dieu soleil, leur divinité la plus importante, et était utilisé pour les prêtres, et peu de personnes avaient accès à la région. Certains archéologues pensent qu'il s'agissait d'une sorte de « camp d'été » pour l'élite et les grands prêtres. Les murs étaient en pierres sèches polies et découpés en blocs qui s'emboîtaient si étroitement qu'aucun mortier ne les maintenait ensemble. Une partie du temple abritait un gros rocher de granit de forme elliptique construit en pierre.

    Temple du Soleil
    7.62 Temple du Soleil

    L'emplacement du temple était nécessaire parce que les Incans voulaient atteindre le plus haut possible dans le ciel, un lieu sacré où se déroulaient les événements les plus importants. Ils comprenaient deux fenêtres (7,63) pour les solstices d'hiver et d'été lorsque le soleil se levait directement sur l'autel du temple ou sur une grosse pierre. L'alignement direct entre le soleil, les fenêtres et l'autel ou la roche a été utilisé comme cadran solaire pour régir leur mode de vie, pour déterminer quand planter, quand récolter les récoltes et pour contrôler les autres événements de leur vie. Ils ont également étudié les étoiles et les constellations, ce qui a conduit à l'innovation et au développement de leur calendrier. Une grosse pierre à l'intérieur du temple servait d'autel où les prêtres accomplissaient leurs rituels et leurs sacrifices. La porte d'origine était incrustée de bijoux et d'ornements dorés pour refléter la lumière du soleil.

    Fenêtre
    7.63 Fenêtre

    Une entrée située en contrebas de la tour menait à une caverne souterraine décorée de murs sculptés. Certains historiens pensent que c'est dans cette zone que les cadavres momifiés de l'aristocratie ont été enterrés. Lorsque les Espagnols sont apparus en Amérique du Sud, la civilisation inca du Machu Picchu semblait périr, ne laissant que de grands monuments au soleil.