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6.18 : Aztèques (14e — 16e)

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    Les Aztèques ont dominé du XIVe au XVIe siècle en habitant Tenochtitlan et deux autres cités-États associées. À son apogée, les Aztèques possédaient un environnement culturel riche et complexe situé dans l'actuel Mexique, la terre marécageuse de la région transformée en un vaste complexe avec un temple pyramidal de la taille des grandes pyramides de Gizeh. La société était divisée entre la noblesse, les roturiers, les dieux Tezcatlipoca, Tlaloc et Quetzalcoatl et les structures de soutien des dieux. Environ 20 % de la population cultivait et fournissait de la nourriture à l'Empire aztèque, tandis que 80 % de la population était composée de commerçants, d'artisans et de guerriers. Le travail des artisans est devenu une source essentielle de revenus pour les Aztèques.

    Dessin cosmologique
    6.86 Dessin cosmologique

    Tenochtitlan a été construit sur le site moderne de Mexico, sur la base d'un plan symétrique divisant la ville en quatre sections avec la Grande Pyramide comme pièce maîtresse. Les maisons étaient faites de bois et d'argile avec des roseaux tissés pour le toit, tandis que les temples et les palais étaient construits en pierre. Ils ont construit des réseaux de canaux rivalisant avec Venise, en Italie, pour irriguer les zones agricoles en terrasses. Dans les zones marécageuses, ils ont surélevé les terres et séparé les zones par de petits canaux. Des chaussées reliant l'île principale, construites en enfonçant des pylônes dans les terres marécageuses humides et recouvertes de pierres et de pierres, permettaient de se déplacer à pied.

    sculpture aztèque
    6.87 Sculpture aztèque

    Les chansons, la musique et la poésie étaient très appréciées dans l'empire aztèque et soutenaient les arts par des concours et des performances d'acteurs, d'acrobates et de musiciens. La poésie et les mots avaient de multiples significations qui soutenaient la guerre et les dieux aux côtés d'objets naturels tels que les fleurs. Beaucoup de ces poèmes existent encore aujourd'hui et, bien que les Aztèques n'aient pas un système d'écriture complet, ils utilisaient des logogrammes. Le dessin (6.86) représente le seigneur du feu debout au centre ; des logogrammes du cosmos sont représentés au centre.

    La métallurgie était une priorité des Aztèques qui utilisaient l'or et l'argent pour créer des bagues, des boucles d'oreilles, des pendentifs et des colliers, tous décorés d'aigles et de carapaces de tortue fabriqués par moulage à la cire perdue et délicat travail en filigrane. Malheureusement, très peu de choses subsistent aujourd'hui, car les Espagnols ont rassemblé tous les métaux précieux et les ont fondus pour les rapporter en Espagne. Les sculptures en pierre ont survécu et étaient des répliques de l'un des nombreux dieux adorés par les Aztèques. Les sculptures pouvaient être assises, debout ou dans d'autres positions. Certaines d'entre elles comportaient un espace creux creusé dans la poitrine de la sculpture pour contenir le cœur d'une victime sacrifiée. Beaucoup de ces sculptures ont été peintes avec des couleurs vives, bien que la peinture se soit estompée avec le temps. De petites sculptures ont été réalisées sous la forme de divinités locales, en particulier de divinités agricoles (6,87). La roche turquoise était utilisée pour fabriquer des mosaïques pour recouvrir des masques ou des sculptures, tandis que les serpents étaient un thème courant et utilisés comme motif pour les œuvres d'art. Fabriqué en bois sculpté, le serpent à deux têtes (6,88) était recouvert de turquoise, morceaux d'une coquille pour les ornements.

    Artefact de serpent
    6.8 Artefact en forme de serpent

    Des œuvres miniatures ont été créées sur le thème des plantes, des coquillages, des oiseaux ou de toute autre entité naturelle. Ils ont utilisé du jade, un minéral très apprécié, et des plumes de l'oiseau quetzal et d'autres oiseaux découpées pour la décoration. Les plumes ont été coupées en fragments et collées sur une base en plumes solide. De petites couches de plumes naturelles ont d'abord été appliquées puis recouvertes de plumes plus ornementales avec de la colle à base de bulbes d'orchidées. Les œuvres d'art en plumes ont rarement survécu, le bouclier en plumes (6,89) est l'une des pièces existantes aujourd'hui. Même s'ils n'utilisaient pas de tour de potier, les Aztèques fabriquaient des poteries sophistiquées (6,90) avec des pieds ou des becs, des poignées ou des formes inhabituelles. Les récipients ont été créés à la manière de pots spiralés avec des parois fines et recouverts de barbotine rouge, noire ou crème ; les céramiques polychromes avaient des motifs peints en noir ou en brun. Ils ont également ajouté des motifs exotiques d'animaux, de plantes ou de formes géométriques.

    Bouclier en plumes
    6.89 Bouclier en plumes
    Bol en céramique
    6.90 Bol en céramique

    D'une hauteur de 2,7 mètres, la statue en basalte de Coatlicue ou « jupe serpent » (6,91) est généralement considérée comme le meilleur exemple de sculpture aztèque. La statue d'une déesse à deux têtes de serpent porte une jupe de serpents, un collier fait de parties du corps démembrées, un pendentif en forme de cœur humain et des mains et des pieds griffés. Elle était une figure aztèque majeure et considérée comme la déesse mère de la Terre et considérée comme une figure effrayante.

    Coatlicue
    6.19 Coatlicue
    Pierre solaire
    6.92 Pierre solaire

    La pierre solaire (6,92) est l'une des œuvres les plus reconnaissables de l'art aztèque. La pierre de basalte mesure près de quatre mètres de diamètre et mesure environ un mètre de large et représente les mythes aztèques des cinq mondes du soleil. Au centre de la pierre se trouve une sculpture en relief représentant le dieu du soleil, Tonatiuh, ou le soleil nocturne, Yohualtonatiuh, le tout entouré d'autres images symboliques critiques.

    L'Empire aztèque est passé à 15 millions d'habitants et lorsque le contrôle de l'hégémonie culturelle a diminué, le grand empire des Aztèques a également diminué. Le changement climatique, la guerre et l'invasion de Cortes en 1521 ont entraîné la chute de la civilisation aztèque.