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2.6 : Utiliser des mots dans un argument

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    Il existe plus de 6 000 langues dans le monde. Comme l'écrit le chercheur John McWhorter,

    « Par langue, nous n'entendons pas uniquement les mots, mais la grammaire que nous utilisons pour les assembler afin de produire des énoncés qui reflètent notre impression de notre vie, de nos expériences et de notre environnement, et qui nous permettent d'influencer les personnes et les événements qui nous entourent. » 1

    La langue est essentielle à la pensée critique. La langue peut déterminer la productivité de notre argumentation. Utiliser le mauvais mot au mauvais public est presque un moyen sûr de faire rejeter nos arguments par ce public.

    Le sens des mots est attribué arbitrairement, et le sens des mots dans notre langue peut changer à mesure que les groupes sociaux les utilisent à leurs propres fins. Cela rend notre langue très vivante et extrêmement fluide. Le bon penseur critique utilise un langage qui répond aux besoins et aux attentes du public et qui convient au moment, au lieu, à la personne et à l'occasion. Si le penseur critique ne parvient pas à choisir le langage approprié à ses pensées, le sens du message est perdu.

    Quatre domaines d'utilisation du langage sont importants pour la pensée critique : le choix des mots, la définition, l'ambiguïté et l'intensité.

    Choix du mot

    Nous utilisons la langue tout le temps, mais pas toujours avec le succès escompté.

    La langue anglaise contient environ 500 000 mots utilisables, et les 500 mots les plus courants de la langue anglaise ont un total combiné de plus de 14 000 significations différentes. Il semble si simple de simplement sélectionner le ou les symboles que vous connaissez et que vous espérez que votre public comprendra. Il n'est pas facile de s'assurer que votre public a la même idée que vous d'un mot. Après tout, le sens des mots n'est pas propre aux mots eux-mêmes, mais dans l'esprit des personnes qui les utilisent et les reçoivent.

    La compréhension est étroitement liée au vocabulaire. Si vous n'avez pas le mot approprié, il devient difficile de communiquer un concept. Ainsi, plus vous comprenez de concepts, plus votre pensée peut être puissante, plus vous pouvez faire de combinaisons et plus vous pouvez établir un lien précis entre un symbole et une pensée destinée à un public. Pour bien choisir les mots, il faut être capable de porter un regard critique sur la langue et de sélectionner les mots qui transmettent le message le plus fidèlement. Cela signifie être capable de choisir les bons mots pour que le message soit naturel et précis. Le choix des mots est ce qui donne de l'exactitude aux détails et aide le communicateur à peindre des images mémorables dans l'esprit du public.

    Le soin apporté au choix des mots nous aide à adapter le message au public et à réduire les risques de malentendus. N'oubliez pas que le sens se trouve dans l'esprit et non dans les symboles (mots). L'objectif linguistique du penseur critique est de sélectionner les mots appropriés en fonction de l'heure, du lieu, de l'occasion et de la personne. Il ne s'agit que de dire « la bonne chose au bon moment ».

    Définition

    L'un des moyens d'éviter les problèmes causés par Word Choice est de définir les termes que vous utilisez. La fonction principale de la définition est de placer l'expéditeur et le récepteur sur la même longueur d'onde sémantique afin d'éviter les obstacles sémantiques inutiles qui empêchent de discuter de questions plus importantes. En d'autres termes, pour aider les deux parties à comprendre en quoi consiste l'argument.

    La définition est également utilisée pour indiquer le sens dans lequel vous utilisez peut-être un terme qui vous est familier, mais votre utilisation du terme peut différer de la façon dont quelqu'un d'autre pourrait utiliser ce mot. Les mots transmettent deux sens différents au public : un sens dénotatif et un sens connotatif.

    Le sens dénotatif d'un mot fait référence à la façon dont un mot est généralement utilisé ou à la signification que les gens attachent le plus souvent à un mot. Lorsqu'un mot a plusieurs significations, la définition numéro un dans le dictionnaire est généralement considérée comme la signification dénotative du mot.

    Le Random House Dictionary of the English Language contient plus de 315 000 entrées et inclut des étymologies à jour, l'origine des mots spécifiques. De nouvelles définitions sont ajoutées aux mots existants afin de refléter l'usage et l'expression actuels. Les mots, qui étaient autrefois considérés comme de l'argot, ont maintenant été déplacés dans le dictionnaire principal. Les principales influences sur les nouveaux mots et les nouvelles définitions proviennent des changements linguistiques générationnels, de la musique contemporaine, de l'influence des médias sur la langue, ainsi que de l'expansion et de la diversité culturelles. Vous trouverez ci-dessous une liste de certains mots qui ont été ajoutés.

    Sac à
    dos des années 1940, apartheid, bombe atomique, baby-sitting, barf, bazooka, cheeseburger, crash-land, soucoupe volante, gobbledygook


    Aérospatial des années 1950
    , alphanumérique, brainstorming, lavage de voitures, cha-cha, numérisation, bricolage, ethnohistoire, interne, femme de chambre

    Code
    régional des années 1960, ASCII, danger biologique, Brownie Point, mort du berceau, doofus, discothèque, pépin, four à micro-ondes, éditorial, sexisme


    Tête aérienne des années 1970
    , compteur de haricots, biofeedback, papa mort, disquette, courrier électronique, malbouffe, mère porteuse, gentrification


    Sida des années 1980
    , boom box, identification de l'appelant, chaîne de surf, cyberpunk, dis, greenmail, génération sandwich, femme trophée, messagerie vocale, aspirant

    Années 1990
    anatomiquement correct, mauvais cheveux, brux, digerati, mamie dumping, olestra, maman de football, step aérobic, uptalk, World Wide Web


    11 septembre 2000, réchauffement climatique, sauvetage, surtension, dot.com, textos


    Bridezilla 2010, printemps arabe, diffusion en direct, perche à selfie, cyber-guerrier, règle des cinq secondes, pet cérébral, micro drop, emoji

    http://www.randomhouse.com/features/rhwebsters/

    Le sens connotatif du mot fait référence à la façon dont une personne y répond émotionnellement. Le mot « mère » a une signification dénotative commune à la plupart des gens, mais chaque personne peut réagir différemment au mot. Pour certains, la « mère » évoque des pensées de gentillesse, de confiance et d'amour. Pour d'autres, le terme « mère » peut évoquer des pensées de dépression, de peur et de haine. Les significations connotatives sont une partie nécessaire et importante de la communication humaine. Étant des créatures d'émotions, c'est une réalité que les gens utiliseront des mots qui susciteront de fortes réactions. « Mon conjoint » a le même sens dénotatif que « mon partenaire de vie », mais les deux termes ont une connotation différente.

    Sans significations connotatives, nous ne serions pas en mesure de nous décrire complètement ou de faire en sorte que les autres nous comprennent. Des problèmes surviennent toutefois lorsque les gens prétendent utiliser un mot de manière dénotative, lorsqu'ils expriment réellement leurs sentiments émotionnels. Vous appelez votre vieille voiture une « ancienne ». Pour vous, cela signifie qu'il s'agit d'un élément historique précieux. Pour votre ami, cela signifie qu'il s'agit d'une ordure dangereuse. Qu'il s'agisse d'une voiture classique ou d'une poubelle, c'est une question d'opinion et non de fait. Cette différence est facile à oublier et est à l'origine de nombreux arguments destructeurs.

    Référence

    1. McWhorter, John. L'histoire du langage humain. Entreprise pédagogique. Chantilly, 2004. DVD