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5.2 : Une brève histoire d'Internet

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    Au début : ARPANET

    L'histoire d'Internet et des réseaux remonte à la fin des années 1950. Les États-Unis étaient au plus profond de la guerre froide avec l'URSS, et chaque pays surveillait de près l'autre pour déterminer lequel bénéficierait d'un avantage militaire ou de renseignement. En 1957, les Soviétiques ont surpris les États-Unis avec le lancement de Spoutni, nous propulsant ainsi dans l'ère spatiale. En réponse à Spoutnik, le gouvernement américain a créé l'Agence pour les projets de recherche avancée (ARPA), dont le rôle initial était de veiller à ce que les États-Unis ne soient pas à nouveau surpris. De l'ARPA, aujourd'hui appelée DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), Internet est né pour la première fois. L'ARPA était le centre de la recherche informatique dans les années 1960, mais il n'y avait qu'un seul problème : de nombreux ordinateurs ne pouvaient pas communiquer entre eux. En 1968, l'ARPA a envoyé une demande de proposition de technologie de communication qui permettrait d'intégrer différents ordinateurs situés dans tout le pays dans un seul réseau. Douze entreprises ont répondu à la demande et une société nommée Bolt, Beranek et Newman (BBN) a remporté le contrat et développé le premier protocole pour le réseau (Roberts, 1978). Ils ont commencé à travailler immédiatement et l'ont terminé un an plus tard : en septembre 1969, l'ARPANET a été allumé. Les quatre premiers nœuds se trouvaient à l'UCLA, à Stanford, au MIT et à l'université de l'Utah.

    Internet et le World Wide Web

    Au cours de la décennie suivante, l'ARPANET s'est développé et a gagné en popularité. Au cours de cette période, d'autres réseaux ont également vu le jour. Différentes organisations étaient connectées à différents réseaux. Cela a posé un problème : les réseaux ne pouvaient pas communiquer entre eux. Chaque réseau utilisait son propre langage ou protocole propriétaire (voir l'encadré pour la définition du protocole) pour envoyer des informations dans les deux sens. Ce problème a été résolu à l'aide du protocole de contrôle de transmission/protocole Internet (TCP/IP). Le protocole TCP/IP a été conçu pour permettre aux réseaux fonctionnant sur différents protocoles de disposer d'un protocole intermédiaire qui leur permettrait de communiquer. Ainsi, tant qu'il s'agit d'un réseau prenant en charge le protocole TCP/IP, les utilisateurs peuvent communiquer avec tous les autres réseaux utilisant le protocole TCP/IP. TCP/IP est rapidement devenu le protocole standard et a permis aux réseaux de communiquer entre eux. Nous avons d'abord obtenu le terme Internet à partir de cette découverte, qui signifie « un réseau de réseaux interconnectés ».

    Au début des années 1980, les ordinateurs se sont ajoutés à Internet à un rythme croissant. Ces ordinateurs provenaient principalement d'organismes gouvernementaux, universitaires et de recherche. À la grande surprise des ingénieurs, la popularité initiale d'Internet a été stimulée par l'utilisation du courrier électronique (voir l'encadré ci-dessous). L'utilisation d'Internet à ces débuts n'était pas facile. Pour accéder à des informations sur un autre serveur, il fallait savoir saisir les commandes nécessaires pour y accéder et connaître le nom de cet appareil. Tout a changé en 1990 lorsque Tim Berners-Lee a présenté son projet World Wide Web, qui offrait un moyen facile de naviguer sur Internet grâce à l'utilisation de texte lié (hypertexte). Le World Wide Web a pris encore plus d'ampleur avec la sortie du navigateur Mosaic en 1993, qui a permis de combiner des graphiques et du texte pour présenter des informations et naviguer sur Internet. Le navigateur Mosaic a gagné en popularité et a rapidement été remplacé par Netscape Navigator, le premier navigateur Web commercial, en 1994. Le graphique ci-dessous montre la croissance du nombre d'utilisateurs d'Internet dans le monde.

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    Figure\(\PageIndex{1}\) : Graphique des « utilisateurs d'Internet pour 100 habitants de 1997 à 2017 », années sur l'axe des abscisses, nombre d'utilisateurs sur l'axe des ordonnées, selon l'Union internationale des télécommunications (UIT). L'image de Jeff Ogden (W163) et Jim Scarborough (Ke4roh) est sous licence CC BY-SA

    Selon l'Union internationale des télécommunications (UIT, 2020), plus de 53,6 %, soit 4,1 milliards de personnes dans le monde, utilisent Internet fin 2019.

    Internet est passé du Web 1.0 au Web 2.0 (discuté au chapitre 1) pour devenir les nombreux sites Web de médias sociaux populaires aujourd'hui.

    Encadré : Des applications « géniales » pour Internet

    Lorsque l'ordinateur personnel a été créé, c'était un excellent petit jouet pour les amateurs de technologie et les programmeurs de fauteuils. Dès que la feuille de calcul a été inventée, les entreprises l'ont remarqué, et le reste appartient à l'histoire. La feuille de calcul était l'application idéale pour les ordinateurs personnels : les gens achetaient des PC pour exécuter des feuilles de calcul.

    Internet a été conçu à l'origine pour permettre aux scientifiques et aux chercheurs de partager des informations et de la puissance informatique entre eux. Cependant, dès que le courrier électronique a été inventé, il a commencé à stimuler la demande pour Internet.

    Nous le constatons à nouveau aujourd'hui sur les réseaux sociaux, tels que Facebook, Instagram. Beaucoup de ceux qui n'étaient pas convaincus d'avoir une présence en ligne se sentent désormais exclus de leur compte sur les réseaux sociaux.

    Ces applications géniales et l'adoption généralisée d'Internet ont entraîné une croissance explosive des systèmes d'information dans le monde entier.

    Encadré : Internet et le World Wide Web ne sont pas la même chose

    Bien souvent, les termes « Internet » et « World Wide Web », ou même simplement « Web », sont utilisés de manière interchangeable. Mais ce n'est pas du tout la même chose !

    Internet est un réseau de réseaux interconnectés. De nombreux services fonctionnent sur Internet : courrier électronique, voix et vidéo, transferts de fichiers et, oui, le World Wide Web. Le World Wide Web n'est qu'un élément d'Internet. Il est composé de serveurs Web avec des pages HTML affichées sur des appareils équipés de navigateurs Web.

    Références

    Estimation par l'UIT de la population mondiale utilisant Internet. Consulté le 6 septembre 2020 sur https://www.itu.int/en/ITU-D/Statistics/Pages/stat/default.aspx

    Roberts, Lawrence G., L'évolution de la commutation par paquets, (1978, novembre). Consulté le 6 septembre 2020 sur www.ismlab.usf.edu.com/CH10_Roberts_EvolutionPacketSwitching_IEEE_1978.pdf