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    Une histoire du travail - Valoriser le travail !

    Certaines des merveilles modernes les plus durables, les plus attachantes et les plus spectaculaires sont le résultat direct de projets de travail de grande envergure ! La Works Projects Administration (WPA) des États-Unis de 1935 employait de nombreux travailleurs au chômage et non qualifiés pour les travaux publics. Des projets de travail qui ont utilisé la main-d'œuvre de milliers de travailleurs, des outils et équipements spécialement conçus, des processus et des procédures organisés, le meilleur savoir-faire technique du moment. Chaque effort à part entière a permis de tirer des leçons que beaucoup d'entre nous utilisent aujourd'hui dans leur environnement de travail actuel. Examinons quelques-uns de ces grands exploits du pouvoir collectif des citoyens, ainsi que quelques-uns de l'Antiquité, et réfléchissons à nos attentes actuelles en matière de sécurité au travail alors que nous nous préparons à explorer les normes actuelles pour assurer la sécurité des travailleurs.

    La Grande Muraille de Chine

    Ce qui est fascinant en ce qui concerne la Grande Muraille de Chine, c'est bien sûr le « pourquoi » de sa création et le fait qu'elle est aujourd'hui une ancienne et grande merveille du monde. Le mur, dont la longueur est estimée à plus de 12 000 miles, a été construit par des ouvriers forcés et libres sous les règnes de diverses dynasties chinoises sur une période d'environ 2 344 ans. La Grande Muraille est en fait constituée de centaines de sections de murs, de forteresses, de fortifications, destinées à la défense et à la protection des territoires acquis. Les murs ont été le plus souvent construits par des ouvriers et des guerriers.

    Des données intéressantes à prendre en compte : pas moins de 1,8 million d'hommes travaillaient sur les murs pendant les périodes dynastiques du Qi du Nord et du Zhou du Nord (550-580 av. J.-C.). Pas moins de 500 000 personnes sont mortes en construisant le mur pendant la dynastie Sui (581-618 av. J.-C.). Les murs ont été construits en terre battue (taipa en portugais), en pierre, en pierre et, plus récemment, en brique, en maçonnerie, en béton et en tuiles. La construction et la rénovation de certaines sections du mur se poursuivent aujourd'hui, la dynastie Ming étant la dernière grande dynastie médiévale à fortifier des sections du mur.

    La Grande Muraille de Chine avec trois personnes assises et debout vers 1907
    Figure\(\PageIndex{1}\) : La Grande Muraille en 1907. (Droit d'auteur ; domaine public)

    Les grandes pyramides de Gizeh

    On pense que la Grande Pyramide de Gizeh a été construite au 26e siècle avant notre ère et qu'il a fallu environ 30 ans pour la terminer. Les archéologues ont supposé que l'explication la plus raisonnable de cette entreprise était de nature religieuse, car les grands rois et reines d'Égypte ainsi que leurs trésors étaient ensevelis dans la structure. On pense que les dimensions de la pyramide mesuraient autrefois 280 coudées (146,7 m ; 481,4 pieds) de haut, une longueur de base de 440 coudées (230,6 m ; 756,4 pieds) carrés et, avec une pente de 51°50'40, elle représente aujourd'hui environ 90 % de sa taille d'origine.

    Données intéressantes à prendre en compte : On estime qu'environ 13 000 personnes en moyenne, avec des pics d'environ 40 000 personnes, ont achevé la construction des pyramides sur une période de 30 ans. Les outils utilisés étaient des ciseaux en cuivre à l'arsenic durci, des maillets en bois, des cordes et des outils en pierre. La Grande Pyramide comprend environ 2,3 millions de blocs. Environ 5,5 millions de tonnes de calcaire, 8 000 tonnes de granit et 500 000 tonnes de mortier ont été utilisées pour la construction. Les ouvriers ont excavé les blocs de pierre des carrières et les chercheurs estiment qu'environ 3 500 ouvriers auraient pu produire les 250 blocs par jour nécessaires pour achever la Grande Pyramide en 27 ans.

    Touriste se promenant au pied de la Grande Pyramide de Gizeh
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Pyramide de Kheops (droit d'auteur ; domaine public)

    Le canal de Panama

    Considéré comme l'une des sept merveilles du monde moderne, le canal de Panama est considéré comme l'une des entreprises d'ingénierie les plus difficiles jamais réalisées. Le canal est une voie navigable artificielle de 82 km (51 mi) au Panama qui relie l'océan Atlantique à l'océan Pacifique. Il traverse l'isthme de Panama et est essentiel pour le commerce maritime. Achevé en 1914, la construction du canal a pris plus de dix ans. Il a été lancé à l'origine par les Français en 1881 qui ont cessé de travailler sur le projet en raison de la forte mortalité des travailleurs. Les États-Unis ont achevé le projet deux ans plus tôt que prévu après avoir pris la relève des Français en 1904.

    Données intéressantes à prendre en compte : le trafic maritime annuel en 1914 (sic) était de 1 000 par an et en 2008, ce nombre était passé à environ 15 000. Plus de 200 millions de pieds cubes de matériaux ont été excavés pour créer les écluses du chenal utilisées pour soulever les navires dans un lac artificiel, puis redescendre jusqu'au niveau de la mer. Des équipements de nouvelle conception tels que des pelles à vapeur et d'énormes grues à vapeur, des concasseurs de roches hydrauliques géants, des bétonnières, des dragues et des foreuses pneumatiques, qui ont presque tous été fabriqués grâce à une nouvelle technologie complète de construction de machines développée et fabriquée aux États-Unis. Pas moins de 20 000 personnes sont mortes de maladies et d'accidents pendant la phase française du projet et 5 600 sont mortes pendant la phase américaine.

    Construction des portails élévateurs et du canal du canal de Panama vers 1913
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Canal de Panama en construction. (Droit d'auteur ; domaine public)
    Un groupe d'ouvriers espagnols sur le canal de Panama au début des années 1900, à différents âges
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Ouvriers espagnols sur le canal de Panama au début des années 1900. (Droit d'auteur ; domaine public)

    Barrage Hoover

    Le barrage Hoover a été construit dans le Black Canyon du fleuve Colorado avec certaines sections réparties entre l'État du Nevada et l'Arizona. Principale source d'énergie hydroélectrique pour les régions de l'Arizona, de la Californie et du Nevada, le barrage initialement nommé Boulder a été achevé en 1935. Le barrage retient le lac Mead, le plus grand réservoir des États-Unis. Le lac Mead est non seulement une source d'énergie hydroélectrique, mais également une source d'eau importante pour la consommation et l'irrigation. Le barrage est une attraction touristique majeure avec plus d'un million de visiteurs par an.

    Des données intéressantes à prendre en compte : le barrage Hoover a été l'un des premiers grands projets de travaux publics de l'administration Roosevelt et considéré comme l'un des plus grands programmes de travail de l'époque. Pas moins de 5 200 personnes avaient un emploi tandis que plus de 20 000 chômeurs ont participé au projet à ses débuts. Les travailleurs sino-américains ont été empêchés de travailler sur le projet et moins de 30 Afro-Américains ont été employés à tout moment. Au total, 112 décès ont été enregistrés, et environ 40 décès supplémentaires ont été attribués à la pneumonie. Les ouvriers qui ont escaladé les flancs des montagnes appelés High Scalers ont retiré des roches à l'aide de marteaux-piqueurs et de dynamite Les travailleurs étaient souvent touchés par des chutes de pierres et créaient des couvre-chefs improvisés faits de tissu et de goudron durci. Cet équipement de protection deviendra plus tard le modèle des casques de sécurité utilisés aujourd'hui. 3 250 000 yds cubes de béton ont été utilisés pour la construction du barrage.

    Vue aérienne du barrage Hoover et des tours à turbines
    Figure\(\PageIndex{5}\) : Hoover Dam (droit d'auteur ; domaine public)

    Réseau autoroutier inter-États

    Le réseau autoroutier interétatique américain financé par la Dwight D. Eisenhower Federal Aid Highway Act de 1956 était un autre grand projet de travaux publics bénéficiant à la population américaine. Les travaux de construction qui ont débuté au milieu des années 1950 et se sont terminés en 1992 se sont révélés être l'un des projets de construction les plus anciens jamais enregistrés. Alors que certaines routes existantes ont été greffées dans le réseau inter-États, la plupart des constructions étaient nouvelles et ont créé ce que nous appelons aujourd'hui des « autoroutes ». Le coût total du réseau routier a été facturé à 114 milliards de dollars (530 milliards de dollars de 2019).

    Données intéressantes à prendre en compte : Certaines routes inter-États prévues pour la construction dans les centres urbains ont été abandonnées en raison de l'opposition de la communauté. Ces révoltes « autoroutières » étaient centrées sur des questions de justice environnementale. Les communautés qui n'ont pas réussi à éviter les réseaux autoroutiers se plaignent souvent aujourd'hui de la pollution des autoroutes et de l'incidence accrue de maladies respiratoires chez les enfants. Le retour sur investissement était de 6 dollars pour chaque dollar dépensé pour la construction du réseau autoroutier. L'augmentation de la croissance économique et de la prospérité aux États-Unis est directement attribuée à l'expansion du réseau routier fédéral. Les emplois créés pour construire un réseau d'autoroutes de fond ont élargi l'accès à l'emploi.

    Voitures circulant sur une autoroute en construction
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Un réseau interétatique fête ses 60 ans (Copyright ; Salt Lake City Tribune)
    construction d'autoroutes inter-États en Caroline du Nord avec des travailleurs se promenant en installant des moules à asphalte
    Figure\(\PageIndex{7}\) : Construction d'une autoroute entre États en Caroline du Nord vers 1960 (Copyright ; https://www.fhwa.dot.gov/interstate/history.cfm)

    Tous les travaux ne se limitent pas à l'ingénierie, à la construction ou à la construction. Ce cours sur la sécurité au travail aborde toutes les activités professionnelles. Dans les sections suivantes, nous examinerons l'histoire du travail aux États-Unis sous l'angle de la justice sociale, économique et environnementale et expliquerons comment les questions de justice sont au cœur des normes de sécurité sur le lieu de travail promulguées pour chaque condition de travail.

    Des questions à prendre en compte dès le début !
    • Si vous pouviez choisir l'un des projets historiques discutés ci-dessus pour y avoir participé, lequel serait-il ? Pourquoi ?
    • Pensez à votre première expérience professionnelle. En quoi cela se rapporte-t-il à votre choix ?
    • Pourquoi est-il important de se rapporter à ces entreprises importantes pour comprendre la valeur de la contribution de chaque travailleur ?