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12.4 : Immigration

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    Depuis les années 1980, un grand nombre d'immigrants sont entrés aux États-Unis en provenance de pays d'Asie, d'Amérique latine et d'ailleurs. Cette nouvelle vague d'immigration a eu des conséquences importantes sur la vie sociale, économique et politique américaine (Dinnerstein et Reimers, 2009 ; Waters et Ueda, 2007).

    L'une des conséquences les plus importantes est la concurrence pour l'emploi. Les nouveaux arrivants ont eu tendance à s'installer dans les grandes villes des côtes est et ouest et dans le sud-ouest du pays. Dans le même temps, les villes de l'est et de l'ouest perdaient des emplois à mesure que l'industrie manufacturière et d'autres industries se déplaçaient Les nouveaux immigrants ont donc commencé à concurrencer les Américains de naissance pour des emplois de plus en plus rares. Leur nombre croissant a également incité les Blancs nés dans le pays à quitter ces villes à la recherche de quartiers entièrement blancs. Ce faisant, ils ont laissé derrière eux des quartiers de plus en plus séparés selon des lignées ethniques.

    De nombreux Américains ont une vision sombre de l'immigration. Dans un sondage Gallup réalisé en 2009, 50 % des Américains pensaient que l'immigration devait être réduite, 32 % pensaient qu'elle devait rester à son niveau actuel et seulement 14 % pensaient qu'elle devrait être augmentée (Morales, 2009). Comme le note le texte, la peur de la concurrence professionnelle est l'une des principales raisons des préoccupations des Américains à l'égard de l'immigration. Une autre raison pourrait être leur crainte de voir l'immigration augmenter le taux de criminalité. Un sondage Gallup réalisé en 2007 a demandé si les immigrés « amélioraient ou aggravaient la situation dans le pays, ou s'ils n'avaient pas beaucoup d'effet » sur les dimensions suivantes de notre vie nationale : nourriture, musique et arts ; économie ; valeurs sociales et morales ; opportunités d'emploi ; impôts ; et situation de la criminalité. Le pourcentage de personnes interrogées déclarant « pire » était plus élevé pour la situation en matière de criminalité (58 %) que pour toute autre dimension. Seulement 4 % des personnes interrogées ont déclaré que l'immigration avait amélioré la situation en matière de criminalité (Newport, 2007).

    Cependant, des recherches menées par des sociologues et des criminologues révèlent que ces 4 % sont exacts : les immigrants ont des taux de criminalité inférieurs à ceux des Américains de naissance, et l'immigration a apparemment contribué à faire baisser le taux de criminalité aux États-Unis (Immigration Policy Center, 2008 ; Sampson, 2008 ; Vélez, 2006). Qu'est-ce qui explique cette conséquence surprenante ? L'une des raisons est que les quartiers d'immigrants ont tendance à compter de nombreuses petites entreprises, églises et autres institutions sociales qui contribuent à assurer la stabilité du quartier et, par conséquent, à réduire les taux de criminalité. Une deuxième raison est que la majorité des immigrants récents sont des Latinos, qui ont tendance à avoir des taux de nuptialité élevés et des liens familiaux solides, ce qui contribue à une fois de plus à réduire les taux de criminalité (Vélez, 2006). Une dernière raison est peut-être que les immigrés sans papiers ne veulent guère être expulsés et font donc très attention à respecter la loi en ne commettant pas de crimes de rue (Immigration Research Library, 2008).

    Renforçant la conclusion selon laquelle l'immigration est moins criminelle, d'autres recherches révèlent également que les taux de criminalité des immigrants augmentent à mesure qu'ils restent aux États-Unis plus longtemps. Apparemment, à mesure que les enfants d'immigrants s' « américanisent », leur criminalité augmente. Comme l'a conclu un rapport, « les enfants et les petits-enfants de nombreux immigrants, ainsi que de nombreux immigrants eux-mêmes à mesure qu'ils vivent longtemps aux États-Unis, sont soumis à des forces économiques et sociales qui augmentent la probabilité d'un comportement criminel » (Rumbaut et Ewing, 2007, p. 11).

    Alors que les États-Unis continuent d'aborder la politique d'immigration, il est important que le public et les élus disposent de la meilleure information possible sur les effets de l'immigration. Les conclusions de sociologues et d'autres spécialistes des sciences sociales selon lesquelles les immigrants présentent des taux de criminalité plus faibles et que l'immigration a apparemment contribué à faire baisser le taux de criminalité américain ajoutent une dimension importante au débat en cours sur la politique d'immigration.

    Caricature politique montrant un Amérindien tenant un projet de loi d'immigration du Congrès. Il dit très bien, alors vous êtes tous expulsés.

    Figure\(\PageIndex{1}\) : « Très bien, alors, vous êtes tous expulsés ! » (CC BY-NC-SA 2.0 ; Michael Harren via Flickr)

    Un autre impact de la nouvelle vague d'immigration a été l'augmentation des préjugés et de la discrimination à l'encontre des nouveaux immigrants. Comme indiqué précédemment, l'histoire des États-Unis regorge d'exemples de préjugés et de discrimination à l'encontre des immigrants. Ces problèmes semblent s'aggraver à mesure que le nombre d'immigrants augmente. Les deux dernières décennies n'ont pas fait exception à cette tendance. À mesure qu'un grand nombre d'immigrants s'installaient aux États-Unis, les blogs et autres médias se sont remplis de commentaires anti-immigrés, et les crimes motivés par la haine contre les immigrants ont augmenté. Comme un rapport résumait cette tendance,

    Il ne fait aucun doute que le ton du débat national qui fait rage sur l'immigration devient de plus en plus moche de jour en jour. Autrefois limitées à des suprémacistes blancs inconditionnels et à une poignée d'extrémistes des États frontaliers, les dénonciations publiques odieuses d'immigrants sans papiers à la peau brune sont de plus en plus courantes parmi les militants anti-immigration, les animateurs de radio et les politiciens prétendument traditionnels. Plus particulièrement, la plateforme du président Trump lors de sa campagne pour la construction d'un mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique. Bien que leur rhétorique déshumanisante se limite généralement à sanctionner ouvertement les effusions de sang, elle encourage ou soutient implicitement la violence en qualifiant les immigrants du Mexique et d'Amérique centrale d' « envahisseurs », d' « étrangers criminels » et de « cafards ».

    Les résultats ne sont pas moins tragiques car prévisibles : bien que les statistiques sur les crimes motivés par la haine soient très peu fiables, les chiffres disponibles suggèrent fortement une nette augmentation de la violence à motivation raciale contre tous les Latinos, quel que soit leur statut d'immigration (Mock, 2007).

    Dans le même temps, les nouveaux immigrants ont inclus des milliers de sans-papiers. Nombre d'entre eux sont détenus par l'Immigration and Customs Enforcement (ICE) des États-Unis dans des prisons locales, des prisons fédérales et d'autres centres de détention. Les immigrants qui se trouvent légalement aux États-Unis mais qui sont ensuite arrêtés pour des infractions mineures sont souvent également détenus dans ces établissements en attendant leur expulsion. On estime que l'ICE détient environ 300 000 immigrants des deux types chaque année. Les organisations de défense des droits humains affirment que tous ces immigrés souffrent du manque de nourriture, de soins médicaux inadéquats et de passages à tabac ; que nombre d'entre eux sont détenus pour une durée indéterminée ; et que leurs procédures de détention ne respectent pas les garanties d'une procédure régulière.

    Manifestants soutenant la réforme de l'immigration.

    Figure\(\PageIndex{2}\) : « RÉFORME DE L'IMMIGRATION » (CC BY-ND 2.0 ; occupyreno_media via Flickr)

    À l'avenir, la politique d'immigration s'avère être une priorité importante pour le président Biden. Alors que la présidence Trump s'est caractérisée par la construction du mur à la frontière sud, l'interdiction des musulmans, la mise en cage de familles à la frontière, une baisse spectaculaire de l'accueil des réfugiés et des bénéficiaires de l'asile, et une position générale anti-immigration/America First, la présidence Biden envisage une immigration globale projet de loi de réforme visant à fournir une voie d'accès à la citoyenneté aux personnes sans papiers, à renforcer la protection du travail, à donner la priorité aux contrôles intelligents aux frontières et à s'attaquer aux causes profondes de la migration (Maison Blanche, 2021). Ce projet de loi de réforme serait le premier du genre depuis la Loi sur la réforme et le contrôle de l'immigration de 1986, dont il a été question plus haut au chapitre 3.5 et au chapitre 8.5. Les critiques du plan de Biden affirment qu'il augmentera le flux d'immigrants sans papiers dans le pays et récompensera les personnes qui n'ont pas respecté les lois sur l'immigration. Comme l'étude du Pew Research Center rédigée par Colby & Ortman (2015) prédit que le taux de croissance des personnes nées à l'étranger atteindra 19 % de la population américaine en 2060, contre 13 % en 2014, la question sera la suivante : quels types de droits et d'expériences ces immigrants auront-ils aux États-Unis ?

    Contributeurs et attributions

    • Rodriguez, Lisette. (Université de la ville de Long Beach)
    • Tsuhako, Joy. (Collège Cerritos)
    • Sociologie (Barkan) (CC BY-NC-SA 4.0)

    Ouvrages cités

    • Colby, S. L. et Ortman, J. M. (2015). Projections de la taille et de la composition de la population américaine : 2014 à 2060. Recensement américain.
    • Dinnerstein, L., et Reimers, D. M. (2009). Américains de souche : une histoire de l'immigration. New York, New York : Columbia University Press.
    • Centre des politiques d'immigration. (10 septembre 2008). Des anecdotes aux preuves : remettre les pendules à l'heure en ce qui concerne les immigrants et la criminalité. Bibliothèque de recherche sur l'immigration.
    • Mock, B. (2007). Réaction de l'immigration : les crimes haineux contre les Latinos se multiplient. Bibliothèque de recherche sur l'immigration.
    • Morales, L. (2009, 5 août). Les Américains reprennent une position plus ferme en matière d'immigration. Gallup.com.
    • Newport, F. (2007, 13 juillet). Les Américains sont devenus plus négatifs quant à l'impact des immigrants. Gallup.com.
    • Rumbaut, R. G., et Ewing, W. A. (2007). Le mythe de la criminalité immigrée et le paradoxe de l'assimilation : taux d'incarcération chez les hommes autochtones et nés à l'étranger. Conseil américain de l'immigration.
    • Sampson, R.J. (2008). Repenser la criminalité et l'immigration. Contextes, 7 (2), 28-33.
    • La Maison Blanche. (2021, 20 janvier). Fiche d'information : Le président Biden envoie un projet de loi sur l'immigration au Congrès dans le cadre de son engagement à moderniser notre système d'immigration.
    • Vélez, M.B. (2006). Vers une compréhension des taux d'homicides plus faibles dans les quartiers latinos par rapport aux quartiers noirs : un regard sur Chicago. Dans J. Hagen, R. Peterson et L. Krivo (éd.), The Many Colors of Crime : Inequalities of Race, Ethnicity, and Crime in America (p. 91 à 107), New York : New York University Press.
    • Waters, M.C., et Ueda, R. (éd.) (2007). Les nouveaux Américains : un guide de l'immigration depuis 1965. Cambridge, MA : Harvard University Press.