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10.2 : Socialisation politique et opinion publique

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Rappelez-vous la définition de la socialisation politique
    • Comprendre comment la socialisation politique et l'opinion publique interagissent
    • Analyser comment la socialisation politique est abordée dans les recherches comparatives contemporaines sur l'opinion publique

    Opinion publique

    Lorsque nous parlons d'opinion publique, nous faisons collectivement référence aux points de vue et opinions du grand public. Dans le contexte des sciences politiques, nous nous concentrons sur des questions politiques inhérentes concernant les points de vue concernant les élus ou les personnalités publiques, les institutions politiques, les préférences politiques ou la nature de la démocratie elle-même. Certains exemples incluent, mais sans s'y limiter, « si vous approuvez ou non l'approbation du poste du président américain », « le soutien à des mandats nationaux de masques ou de vaccins », « le soutien à un mur frontalier » ou « les croyances dans la légitimité des élections d'un pays d'origine ». Mais le public peut avoir des opinions de masse sur différents types de sujets, et cela ne doit pas nécessairement se limiter à la politique, comme le sport. Mais ces dernières années, même dans le domaine du sport, nous avons assisté à la politisation de choses qui n'étaient pas politiques auparavant.
    Connaître l'opinion du public est toutefois une connaissance précieuse dont les élus ont besoin et devraient tenir compte lorsqu'ils déterminent les questions sur lesquelles ils doivent se concentrer et la manière de les résoudre. En outre, si les fonctionnaires qui souhaitent se faire réélire ignorent continuellement ceux de leurs électeurs, ils risquent de subir une réaction négative ou une défaite électorale lors de leur prochaine élection. Les fonctionnaires ont donc besoin de savoir ce que leur circonscription pense d'eux et des problèmes eux-mêmes s'ils veulent servir les volontés de leur circonscription et avoir de meilleures chances de gagner une réélection (Herrick, 2013). Mais connaître l'opinion du public est également une connaissance précieuse pour les politologues ou d'autres types de chercheurs universitaires. Il existe des domaines entiers des sciences politiques qui utilisent principalement l'opinion publique comme source de données et étudient l'impact ou les impacts de l'opinion publique sur le système politique. Enfin, connaître l'opinion du public permet aux médias de nous informer des points de vue des autres et nous donne la possibilité d'auto-évaluer nos propres points de vue par rapport à ceux de notre propre communauté.

    D'où viennent nos opinions ?

    D'où viennent nos opinions ? La plupart des gens tirent leurs opinions (et, dans ce cas, leurs opinions politiques) de leurs croyances et de leurs attitudes, qui se forment dès la petite enfance (Key, 1966). Les croyances sont nos points de vue et valeurs fondamentaux qui nous guident dans la façon dont nous prenons des décisions ou interprétons le monde. Par exemple, on peut croire en une puissance supérieure ou en Dieu. Cette croyance en Dieu les renseignera sur ce qu'ils observent dans le monde et sur la façon de l'interpréter. Quelqu'un peut avoir une forte croyance en l'égalité. Cette croyance en l'égalité les aidera à déterminer si une politique spécifique produit les résultats souhaités. Ou peut-être pensons-nous collectivement que le football américain est le meilleur sport jamais inventé, surtout si nous avons grandi en regardant le Big 12 ou le football SEC.

    Les attitudes influent également sur nos opinions. Les attitudes sont fondées sur nos convictions personnelles et nos expériences de vie. Par exemple, une personne qui n'a jamais eu une bonne expérience au DMV peut développer une mauvaise attitude à l'égard des employés du gouvernement ou des fonctionnaires. Ou bien, une personne qui a eu des expériences négatives avec la police peut avoir une attitude méfiante à l'égard des forces de l'ordre. À l'inverse, une personne qui a eu une bonne expérience avec la police peut avoir une attitude positive ou faire confiance aux forces de l'ordre. Au fur et à mesure que nos croyances et nos attitudes prennent forme au cours du développement de l'enfance, nous sommes également socialisés, c'est-à-dire que nous apprenons à réagir au monde qui nous entoure, que ce soit par la pensée ou par l'action.

    Socialisation politique

    Nous sommes habitués à croire à toutes sortes de choses et à avoir des points de vue différents, et beaucoup, sinon la plupart de ces points de vue nous accompagnent tout au long de notre vie (Zaller 1992). Certaines choses nous sont enseignées et d'autres choses que nous apprenons de nos expériences et de celles qui nous entourent. Comme défini au chapitre 6, la socialisation politique est le processus par lequel nos convictions politiques se forment au fil du temps. Par exemple, mon équipe sportive universitaire préférée en grandissant était (et est toujours) l'Université du Mississippi. Mais je vivais dans une ville située à environ une heure à l'est de Los Angeles, en Californie. Alors pourquoi un enfant du sud de la Californie choisirait-il un programme universitaire à 3 000 miles de distance alors qu'il existe plusieurs universités locales proposant des programmes sportifs prestigieux (du moins selon leur base de fans) ?

    C'est parce que mon père m'a élevée pour attirer Ole Miss. Donc, on pourrait dire que mon père m'a appris à être fan d'Ole Miss. Pourtant, toutes mes équipes professionnelles préférées viennent du sud de la Californie. Donc, en termes de préférences sportives professionnelles, il semble que la communauté extérieure à ma famille ait eu une plus grande influence. Peut-être que mon expérience en tant que fan de sport résident (participation à des matchs, etc.) m'a incité à attirer les équipes locales dans ce cas-ci. On peut donc en dire autant de la nature de nos convictions politiques. Certaines croyances nous sont enseignées et d'autres sont basées sur nos expériences de vie.

    Il existe différents agents de socialisation, c'est-à-dire différents facteurs qui ont contribué à façonner qui nous sommes aujourd'hui et nos opinions politiques. Comme notre socialisation commence dès la petite enfance, la famille sera l'influence dominante pour la plupart des individus (Davies 1965). Les parents et les frères et sœurs sont nos principales sources d'information tout au long de la petite enfance et ils dominent encore une bonne partie de notre vie adulte. Par exemple, les enfants qui grandissent dans des ménages où l'on s'attend à voter seraient probablement plus intéressés à voter eux-mêmes. Si ses parents sont actifs sur le plan politique au sein d'un parti politique donné, l'enfant sera également exposé aux mêmes sources d'information que celles sur lesquelles ses parents fondent leurs opinions ; et si l'on considère ses parents ou ses frères et sœurs comme une figure d'autorité digne de confiance, ils partageront probablement, au moins à un âge précoce, et partagent en grande partie les mêmes convictions que celles de leur famille.

    En dehors de la famille, l'éducation est un autre facteur d'influence (Mayer 2011). Cela peut commencer dès l'école maternelle et évoluer jusqu'au collège. L'éducation est un facteur d'impact en raison à la fois de ce qui a été appris dans un environnement universitaire (c'est-à-dire en classe), mais aussi de l'exposition à d'autres camarades de classe, amis et camarades de classe. Si quelqu'un grandit dans une communauté chrétienne à prédominance évangélique, il se peut qu'il ne rencontre pas une personne musulmane ou d'une autre confession avant d'aller à l'école. Ou, si quelqu'un vit dans une communauté majoritairement blanche, il se peut qu'il ne soit pas confronté à la diversité raciale ou ethnique avant d'aller à l'école. Ces nouvelles expériences avec les autres et l'éducation qu'ils reçoivent peuvent contribuer à éclairer la politique d'une personne.

    La foi ou la religion d'une personne est un autre facteur d'influence (Lockerbie 2013). Ce n'est pas nécessairement la foi dans laquelle une personne a été baptisée, mais plutôt sa religiosité ou la fréquence à laquelle elle va à l'église. Après tout, si quelqu'un perd sa foi ou l'a quittée à cause de la doctrine, il se peut qu'il ne soit pas autant touché par cette religion. Cela dit, la foi dans laquelle je me suis fait baptiser quand j'avais huit ans (même si je n'y suis pas allée depuis plus de deux décennies) a joué un rôle important dans mon éducation, et je continue à adhérer à certains des principes de cette foi, mais pas autant que je le ferais si j'assistais toujours au service régulièrement. Si quelqu'un va régulièrement à l'église, il est plus susceptible d'être d'accord avec ce qui se dit sur la chaire des intimidateurs ou avec la doctrine de cette église, et cette foi éclairera plus activement ses points de vue politiques.

    Il existe d'autres agents de socialisation, parfois moins influents, qui pourraient également nous aider à façonner nos points de vue. La race, le sexe ou l'âge d'une personne joueront sans aucun doute un rôle dans la socialisation politique d'une personne. Tous ceux qui ont vécu les attaques terroristes du 11 septembre se souviennent encore de la façon dont le fait d'avoir assisté à ces événements a influencé leur point de vue (Hall et Ross 2015) ; des événements historiques monumentaux peuvent donc façonner la vision du monde d'une personne. Le choix de carrière d'une personne, qu'elle ait servi ou non dans l'armée, ainsi que l'endroit où elle vit ou a grandi, peuvent également jouer un rôle. Enfin, les médias et les faiseurs d'opinion jouent également un rôle distinct dans l'élaboration de nos opinions politiques. En choisissant de se concentrer sur certaines questions, les médias peuvent nous aider à définir ce qui est important (Cook et al., 1983), en plus d'autres formes de biais médiatiques nous donnant une certaine perspective du monde. En outre, s'il existe des faiseurs d'opinion que les gens écoutent ou regardent régulièrement et qu'ils se fient à leurs analyses, ils peuvent attendre d'avoir entendu le point de vue des commentateurs sur le sujet avant de se faire une opinion sur une question politique.