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4.2 : Les institutions de la démocratie

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Distinguer les fonctions des pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire.
    • Définir les systèmes électoraux et les partis politiques.
    • Déterminer les implications de la composition et de l'organisation des partis politiques.

    Présentation

    En plus d'examiner les différentes manières dont la démocratie peut se manifester dans différents pays, nous pouvons également examiner certaines des institutions qui ont tendance à être communes au sein des démocraties. À bien des égards, les institutions décrites dans la première partie de cette section (4.2.1) s'apparentent à des éléments constitutifs ; chaque bloc a des fonctions distinctes, exerce des formes de pouvoir distinctes et fonctionne dans le cadre de ce que les politologues appelleraient une séparation des pouvoirs assortie de freins et contrepoids. La séparation des pouvoirs est un terme qui divise les fonctions gouvernementales en trois domaines : le pouvoir législatif, chargé principalement de légiférer ; le pouvoir exécutif, qui applique ou fait appliquer ces lois ; et le pouvoir judiciaire, chargé d'interpréter la constitutionnalité des lois. Ces trois institutions fonctionnent généralement selon un système de freins et contrepoids, qui vise à garantir qu'aucune branche ne devienne trop puissante. Des traces des fondements historiques de la séparation des pouvoirs se trouvent dans les écrits de Harrington, de Montesquieu, entre autres. Les autres institutions caractéristiques des démocraties sont leurs systèmes électoraux et la présence de partis politiques, qui sont tous deux abordés dans la deuxième partie de cette section (4.2.2). En termes simples, les systèmes électoraux sont des systèmes de vote ; un système électoral fournit un ensemble de règles qui dictent la manière dont les élections (et les autres initiatives de vote) se déroulent et la manière dont les résultats sont déterminés et communiqués. Les partis politiques sont des groupes de personnes qui s'organisent selon des valeurs communes pour faire élire leurs candidats afin d'exercer leur autorité politique. Toutes ces institutions, prises ensemble, contribuent aux nombreuses démocraties uniques qui existent aujourd'hui et nécessitent, à tout le moins, un bref aperçu pour examiner leur importance et leurs implications pour la démocratie d'aujourd'hui.

    Exécutif, législatif et judiciaire

    Bien que certains éléments et caractéristiques de la démocratie varient, un point commun constant est la séparation des pouvoirs entre les institutions au sein des gouvernements. Comme indiqué plus haut, cette séparation des pouvoirs favorise l'équilibre des pouvoirs car elle permet de répartir le pouvoir entre de multiples branches du gouvernement dans le but de répartir le pouvoir entre les institutions afin qu'aucune branche n'ait trop de pouvoir, mais de donner à toutes les branches leur pouvoir propres pouvoirs institutionnalisés. Les trois branches concernées sont : (1) le pouvoir législatif ; (2) le pouvoir exécutif ; et (3) le pouvoir judiciaire.

    Le pouvoir législatif est chargé de remplir trois fonctions principales : (1) élaborer et réviser les lois ; (2) assurer un contrôle administratif pour s'assurer que les lois sont correctement appliquées ; (3) et assurer la représentation des mandants auprès du gouvernement. La fonction première et la plus importante du pouvoir législatif est de légiférer. Les membres de la législature, élus par le peuple, représentent leurs intérêts et font des lois en leur nom. Il existe trois principaux types de législatures qui méritent d'être soulignés. Tout d'abord, la législature consultative est celle où la législature conseille le chef, ou le groupe de dirigeants, sur les questions relatives aux lois et à leur application. Dans la législature consultative, les membres pouvaient être élus ou nommés. Deuxièmement, la législature parlementaire est celle où les membres sont élus par le peuple, promulguent des lois en leur nom et font également office de branche exécutive du gouvernement. Enfin, la législature du Congrès est celle où des groupes de législateurs, élus par le peuple, adoptent des lois et partagent des pouvoirs avec d'autres branches du gouvernement. Ce dernier cas est celui utilisé aux États-Unis. Aux États-Unis, les pouvoirs du Congrès sont importants, en particulier par rapport aux autres branches du gouvernement, lorsqu'il s'agit d'examiner ses mandats constitutionnels. Le Congrès peut prélever des impôts, emprunter de l'argent, dépenser de l'argent, réglementer le commerce interétatique, établir une monnaie nationale, établir un bureau de poste, déclarer la guerre, lever et soutenir une armée et une marine ; établir des tribunaux ; et adopter toutes les lois « nécessaires et appropriées » pour mener à bien ses travaux. Au-delà de cela, le Congrès peut proposer des amendements à la constitution et demander la tenue d'une convention constitutionnelle. Le Congrès pourrait également admettre de nouveaux États dans le pays. Bien que les législatures puissent se manifester de différentes manières, le Congrès américain compte deux organes : la Chambre des représentants, qui compte 435 membres (la représentation des États varie en fonction de la taille de la population, déterminée tous les 10 ans par le recensement américain), et le Sénat, qui compte 100 sénateurs (deux pour chaque État). Les deux types de législatures les plus populaires sont le parlement et le congrès. Il est intéressant de noter que si la plupart des législatures d'Amérique du Nord et du Sud sont des législatures du Congrès (à l'exception du Canada, qui possède une législature parlementaire), les législatures européennes ont tendance à être parlementaires. La principale différence entre les systèmes parlementaire et congressionnel réside dans la manière dont ils structurent leur pouvoir. Dans le système du Congrès, le pouvoir est partagé pour les fonctions principales, mais partagé pour les autres. Dans le système parlementaire, le corps législatif est à la fois le pouvoir législatif et le pouvoir exécutif. Dans ce système, le chef du gouvernement, choisi par le parti politique majoritaire à ce moment-là, tente de constituer un groupe majoritaire au sein de la législature pour faire adopter des lois. Si le leader n'est pas en mesure de constituer des coalitions pour parvenir à des accords sur la législation, les lois ne peuvent pas être adoptées.

    Au sein des démocraties, le pouvoir exécutif est généralement composé d'un dirigeant unique, d'un dirigeant avec un assistant (vice-président) ou d'un petit groupe de dirigeants dotés de pouvoirs institutionnels, et fait office à la fois de chef du gouvernement et de chef de l'État. En leur qualité de chef du gouvernement, les dirigeants doivent gérer et gérer les affaires quotidiennes de l'État. En tant que chef de l'État, le chef de l'exécutif doit représenter le pays sur la scène mondiale, lors de réunions officielles visant à dicter les politiques ainsi que pour les responsabilités cérémonielles.

    Le dernier « élément constitutif » du gouvernement à identifier est le pouvoir judiciaire, appelé dans certaines manifestations le pouvoir judiciaire, qui fait référence à la partie du gouvernement où les lois peuvent être interprétées et appliquées. Dans certains pays, le pouvoir judiciaire est une troisième branche du gouvernement, comme aux États-Unis. Dans d'autres pays, le pouvoir judiciaire, ou ses responsabilités en matière d'interprétation de la constitutionnalité des lois, sont partagés avec d'autres branches du gouvernement. Dans les régimes autoritaires, le pouvoir judiciaire tend à être subordonné aux pouvoirs exécutif et législatif. Dans les démocraties, le pouvoir judiciaire est l'une des divisions chargées de maintenir la séparation des pouvoirs, de sorte qu'aucune branche ne puisse devenir trop puissante. Aux États-Unis, le pouvoir judiciaire est composé de la Cour suprême, la seule juridiction mentionnée dans la Constitution des États-Unis, et a le seul pouvoir de contrôle judiciaire, à savoir la capacité d'interpréter la constitutionnalité des lois et, ce faisant, la capacité d'annuler les décisions prises par les tribunaux inférieurs lorsque vous le faites. Il est intéressant de noter que Thomas Jefferson était opposé à la création d'une troisième branche du gouvernement chargée de cette responsabilité, et qu'il souhaitait plutôt que le pouvoir législatif soit habilité à interpréter la constitutionnalité des lois. Au cours du débat, Jefferson a perdu l'argument et une troisième branche du gouvernement a été créée à cette fin.

    Systèmes électoraux et partis politiques

    Comme décrit précédemment, les systèmes électoraux sont simplement des systèmes de vote ; un système électoral fournit un ensemble de règles qui dictent la manière dont les élections (et les autres initiatives de vote) se déroulent et la manière dont les résultats sont déterminés et communiqués. Les élections sont le mécanisme par lequel les dirigeants sont choisis dans le monde entier. Les règles applicables à un système électoral peuvent inclure celles qui définissent le moment des élections, qui est autorisé à voter, qui est autorisé à se présenter comme candidat, comment les bulletins de vote sont collectés et peuvent être déposés, comment les bulletins sont comptés et ce qui constitue une victoire. Habituellement, les règles de vote sont établies par des constitutions, des lois électorales ou d'autres mandats/établissements légaux. Il existe différents types de systèmes électoraux. Tout d'abord, le système de vote à la pluralité est celui où le candidat qui obtient le plus de voix gagne. Dans ce système, il n'est pas nécessaire d'obtenir la majorité, ce système peut parfois être appelé système majoritaire à un tour. Ce système est le système utilisé aux États-Unis, et c'est le deuxième type d'élection le plus courant pour les élections présidentielles et les élections des membres du corps législatif dans le monde entier. Deuxièmement, le système de vote majoritaire est un système dans lequel, comme son nom l'indique, les candidats doivent obtenir la majorité pour remporter l'élection. S'ils n'obtiennent pas la majorité, il doit y avoir un second tour d'élection. Troisièmement, le système de vote proportionnel est un système dans lequel les options de vote reflètent les divisions géographiques ou politiques de la population afin de permettre un leadership proportionnel une fois élu. Par exemple, si 10 % de la population est membre du parti politique A, la législature du pays autorisera 10 % de ses membres à en tenir compte. Enfin, certains pays utilisent des systèmes de vote mixtes, qui peuvent combiner l'utilisation de n'importe lequel des systèmes électoraux susmentionnés, en utilisant différents systèmes pour différents types d'élections, c'est-à-dire présidentielles ou législatives.

    Les partis politiques jouent également un rôle très important, non seulement lors des élections, mais aussi dans la manière dont les programmes politiques sont réalisés dans les différents pays. Rappelons que les partis politiques sont des groupes de personnes qui sont organisés selon des valeurs communes pour faire élire leurs candidats afin d'exercer leur autorité politique. Les partis politiques peuvent exister à la fois comme étiquette et pour indiquer la direction d'un groupe ; en tant que label, les individus se nomment eux-mêmes et leurs valeurs/priorités fondamentales lorsqu'ils votent et les partis politiques peuvent être utilisés pour désigner un groupe de dirigeants agissant au nom du parti. À ce stade, il est intéressant de considérer les partis politiques dans le contexte de la démocratie américaine ; les fondateurs américains n'ont pas prévu de partis ; en fait, ils les ont avertis, les jugeant délétères. Réflexions d'Edmund Burke sur la cause des mécontentements actuels (1770) : les fêtes sont bonnes. Ils protègent la population d'un monarque abusif ou de factions (avec) au sein du gouvernement. Madison dans Federalist 10 : définition de faction : « un certain nombre de citoyens, qu'ils soient majoritaires ou minoritaires de l'ensemble, qui sont unis et animés par une impulsion commune de passion ou d'intérêt, contraire aux droits des autres citoyens, ou aux intérêts permanents et agrégés du communauté. » Les partis politiques ne sont pas tout à fait utiles dans les démocraties, mais ils peuvent être atténués par le biais d'une sphère politique élargie. En d'autres termes, si des factions doivent exister, il vaut mieux en avoir trop que trop peu. Ainsi, comme l'a déclaré le président George Washington dans son discours d'adieu, une myriade de factions et, par extension, de multiples partis politiques, rendent « moins probable... que la majorité de l'ensemble ait un motif commun d'empiéter sur les droits des autres citoyens ».

    Les partis politiques peuvent mener à une partisanerie remarquablement intense, mesurée quantitativement par l'absence de compromis entre, dans le cas des États-Unis, les républicains et les démocrates. Le proverbial « 11e commandement » de l'ancien président Ronald Reagan, qui posait que « les républicains ne devraient jamais critiquer {publiquement} leurs compatriotes », est un exemple prescient de la forte partisanerie qui prévaut aujourd'hui dans la politique américaine. On peut dire que la destitution de l'ancien président Bill Clinton et les deux mises en accusation de l'ancien président Donald Trump se sont toutes terminées sans conséquence politique. Plus précisément, alors que Clinton et Trump ont tous deux été destitués à la Chambre des représentants selon des lignes de parti presque unanimes, aucun des deux n'a été condamné au Sénat à l'issue de votes quasi unanimes sur la ligne de parti. Ces exemples illustrent à la fois la mesure dans laquelle les membres des partis politiques sont prêts à poursuivre des poursuites politiques contre le parti adverse et la rareté de telles conséquences appliquées à leur propre parti politique, quelle que soit l'infraction commise. Il suffit de regarder les suites de l'attentat du 6 janvier 2021 contre le bâtiment du Capitole à Washington D.C. au cours duquel les deux seuls membres républicains de la commission du Congrès chargée d'enquêter sur le 1er juin 2021, Liz Cheney et Adam Kitzinger, ont tous deux été officiellement censurés par leur propre parti républicain.

    Katz classe les partis politiques de trois manières différentes : le nombre de partis en compétition ; l'orientation (idéologique/national contre local/service) et l'unité interne. Le nombre de partis dépend de la formule électorale et du nombre de députés de chaque district. Un système électoral à représentation proportionnelle à grande circonscription produit généralement le plus grand nombre de partis. L'orientation dépend de la formule électorale. En général, les systèmes de représentation proportionnelle donnent naissance à des partis ayant une orientation idéologique. L'unité interne dépend également de la formule électorale donnée. S'il y a des votes préférentiels au sein du parti (primaires), il est probable qu'il y aura davantage de désunion interne ; en particulier, le leadership sera diffus. Si les ressources sont si dispersées que chaque candidat doit créer ses propres ressources et suivre, alors un parti fractionné est probable.