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13.2 : Activité 1 - Étudier les modèles de comportement culturel humain

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    J.S. Noble Eisenlauer, Pierce College

    Les archéologues sont comme des détectives qui étudient une scène de crime. Des preuves physiques sont présentes, mais la victime est décédée et l'auteur est absent. Les cultures préhistoriques laissent derrière elles des bâtiments, des outils, des sépultures, des restes de nourriture et d'autres preuves, mais les habitants eux-mêmes ont disparu depuis longtemps. Comme il n'y a aucun membre survivant de la culture à consulter, les archéologues cherchent à déterminer la forme et la fonction originales de tels objets en se basant uniquement sur leur emplacement et leurs caractéristiques physiques, et l'objectif ultime est de reconstruire et de comprendre le comportement préhistorique. Si vous y réfléchissez, presque toutes les choses laissées par les cultures précédentes sont le produit de leur comportement. Ainsi, en tant qu'archéologues, nous étudions les vestiges tangibles d'une culture pour comprendre le comportement de ses habitants.

    Cette activité est conçue pour enseigner certaines compétences analytiques de base utilisées par les archéologues tout en introduisant la méthode scientifique hypothético-déductive d'investigation. Vous formulerez une hypothèse scientifique concernant certains aspects du comportement culturel, puis concevrez une méthodologie pour tester votre hypothèse en utilisant uniquement l'observation sur le terrain. Ensuite, vous allez analyser vos données (observations sur le terrain) et présenter les résultats de votre analyse sous forme graphique. Enfin, vous allez comparer vos résultats à votre hypothèse. À ce stade, vous devriez être en mesure de faire des déclarations générales, étayées par vos données, pour expliquer vos observations. L'objectif de votre étude est d'identifier un modèle comportemental potentiel, d'identifier les variables à quantifier, de définir une méthodologie pour quantifier les variables, de collecter et d'analyser les données, de décrire et de critiquer vos résultats.

    Veuillez lire attentivement les informations suivantes concernant cette activité avant de commencer. Un exemple détaillé du processus est fourni après les instructions.

    Préparer le terrain : Imaginez un instant qu'une calamité ait fait disparaître toutes les créatures vivantes de l'environnement, sauf vous (l'archéologue). Vous n'avez qu'à travailler avec les structures et les objets laissés par les autres. Ainsi, les autoroutes, les lampadaires, les gratte-ciel, les restaurants de restauration rapide et les parkings d'occasion, tout ce que vous voyez autour de vous au quotidien, font partie du site archéologique que vous étudiez. La mise en garde évidente est qu'on ne peut pas observer les gens faire des choses parce qu'il n'y en a plus.

    Pendant que vous menez votre étude, vous pouvez accéder à des informations complémentaires (par exemple, l'âge d'un quartier, les niveaux de revenus relatifs des habitants d'une ville) via Internet, mais vous collecterez vos données de base en effectuant des observations réelles de votre environnement.

    Choix du sujet : Vous n'observez pas les gens. Au lieu de cela, vous observez la distribution des objets dans un environnement donné pour en savoir plus sur les comportements des personnes qui ont laissé ces objets derrière eux. Par exemple, que révèle la distribution de caddies et de bouteilles d'alcool dans un quartier sur le comportement en matière de shopping et de consommation d'alcool ? Observez-vous différents types de bouteilles d'alcool dans différents quartiers du quartier ? Comment pouvez-vous expliquer cela ?

    Notez que deux éléments (variables) sont comparés ici : les types de bouteilles d'alcool et les emplacements relatifs. Lorsque vous sélectionnez votre sujet, vous devez comparer deux « variables » ou plus afin de pouvoir rechercher des modèles de co-variation.

    Vous devez effacer le sujet que vous avez choisi avec le professeur avant de collecter des données.

    Formulation d'hypothèses : Une hypothèse est simplement une déclaration prédictive décrivant comment vous vous attendez à ce que les choses se produisent dans les conditions que vous spécifiez. Votre hypothèse doit être à la fois vérifiable par de simples observations sur le terrain et falsifiable (ce n'est pas un fait déjà établi). Ne considérez pas d'hypothèses qui ne peuvent pas être vérifiées par une simple observation et ne suggérez pas d'hypothèse basée sur une chose dont vous savez déjà qu'elle est vraie.

    Vous formulerez, au moyen d'une déclaration hypothétique, une proposition de relation entre deux variables ou plus, puis collecterez vos propres données d'observation (telles que le nombre de paniers d'achats et le nombre et le type de bouteilles d'alcool dans diverses zones) à des fins de quantification et d'analyse. À titre d'exemple, considérez l'hypothèse selon laquelle le revenu relatif varie selon l'emplacement du quartier. Les quartiers les plus riches ont-ils tendance à être situés sur des terrains plus élevés ? L'emplacement de la boîte aux lettres d'un ménage indique-t-il quelque chose sur l'âge de la maison ? Les vieilles maisons peuvent avoir tendance à avoir des boîtes aux lettres sur des poteaux au bout de l'allée, tandis que les maisons plus récentes ont plus souvent des créneaux à courrier sur le garage ou à proximité ou des centres de boîtes aux lettres communs. Le contenu des panneaux d'affichage vous indique-t-il la composition ethnique ou le niveau de revenus d'un quartier ? Ils pourraient faire de la publicité pour un nouveau concessionnaire Mercedes ou une décharge locale. Les publicités pour les cautionneurs et les prêteurs sur gages sont-elles plus ou moins courantes ? De bonnes comparaisons peuvent souvent être faites entre des catégories clairement opposées : anciennes et nouvelles, riches contre pauvres, etc.

    Gardez à l'esprit que le professeur ne sait pas si votre hypothèse finit par être validée ou invalidée. Les scientifiques proposent et testent souvent de nombreuses hypothèses avant d'identifier la bonne. C'est le processus plutôt que le résultat qui importe. Vous faites de la science si vous suivez le processus hypothético-déductif, et vous ne pouvez pas vous attendre à ce que toutes les hypothèses que vous proposez soient prouvées correctes, en particulier lorsqu'il s'agit de dossiers archéologiques irréguliers sur le comportement humain.

    Méthodologie de terrain : Votre hypothèse suggérera les types d'observations que vous devez effectuer. Par exemple, si vous émettez l'hypothèse que les messages sur les panneaux d'affichage peuvent fournir des informations sur la structure socio-économique du quartier dans lequel ils se trouvent, vous devez vous rendre dans au moins deux zones et enregistrer l'emplacement des panneaux d'affichage et les messages qui s'y trouvent.

    Notez que vous effectuez une analyse comparative (messages sur les panneaux d'affichage par rapport à l'emplacement des panneaux d'affichage). La comparaison est nécessaire pour tester votre hypothèse.

    Concevez votre étude de manière à obtenir toutes les informations dont vous avez besoin uniquement par le biais de l'observation. N'interrogez personne et n'obtenez pas de données provenant de sources autres que votre propre inspection et analyse des « preuves ».

    Analyse des données : Vos observations doivent être quantifiées d'une manière ou d'une autre pour générer des statistiques qui appuient ou infirment votre hypothèse. Vous utiliserez vos données statistiques pour créer une feuille de calcul (des instructions supplémentaires et un échantillon vous seront fournis par votre professeur). Ensuite, vous allez prendre les chiffres du tableau et produire au moins un graphique (par exemple, un histogramme ou un diagramme circulaire).

    Document : Votre dernière tâche consiste à rédiger un rapport de votre étude décrivant ce que vous avez fait et ce que vous avez découvert. Les sujets suivants doivent être abordés et peuvent être utilisés comme titres de section pour organiser votre article.

    Introduction : pourquoi ce sujet, vos qualifications uniques.

    Hypothèse : l'énoncé prédictif que vous avez testé et une explication de sa signification.

    Définitions opérationnelles : définitions des termes utilisés dans votre hypothèse.

    Méthodologie : description de la procédure que vous avez utilisée pour vérifier votre hypothèse, qui doit inclure un plan du site indiquant les emplacements où vous avez collecté des données.

    Analyse des données : discussion de vos résultats qui inclut votre feuille de calcul et des graphiques/graphiques.

    Conclusion : des commentaires généraux sur vos observations, y compris l'autoréflexion (comment vous auriez pu améliorer cette étude) et des suggestions pour de futures recherches (comment quelqu'un d'autre pourrait développer votre travail à l'avenir).

    Vous devez également joindre vos notes de terrain : toutes les observations que vous avez enregistrées sur papier. Ne retapez pas ces notes. Si vous avez enregistré vos observations sur des serviettes de Carl's Jr., ces serviettes doivent être attachées (agrafées) à la fin du papier.

    Conseils pour réussir :

    • Commencez à travailler sur la mission le plus tôt possible
    • Organisez votre rapport à l'aide des titres suggérés
    • Relisez votre article pour détecter les fautes typographiques et les erreurs avant de le remettre
    • Étiquetez correctement tous les tableaux, graphiques, cartes et tableaux

    Exemple d'étude

    Peut-être avez-vous remarqué que les arrêts de bus semblent plus élaborés et mieux équipés dans les quartiers les plus riches. Sur la base de cette observation, vous pourriez vous demander s'il existe un lien entre la richesse relative d'un quartier et la conception des arrêts de bus.

    Pour formuler une hypothèse, vous pouvez reformuler la question sous la forme d'une déclaration : Il existe un lien entre la conception des arrêts de bus et la richesse (ou l'absence de richesse) d'une communauté. Il s'agit d'une hypothèse viable car elle est à la fois testable et falsifiable.

    Maintenant que vous avez une hypothèse de travail, vous pouvez effectuer un essai pour voir si votre hypothèse semble tenir après un examen plus approfondi. Vous pouvez faire un long trajet en bus qui traverse plusieurs quartiers dont la richesse de leurs habitants varie et observer les caractéristiques de chaque arrêt de bus sur le trajet pour déterminer si les arrêts de bus semblent varier en fonction de la nature des quartiers dans lesquels ils se trouvent.

    Si votre essai (enquête générale) confirme votre hypothèse, c'est-à-dire que vous avez reconnu un certain degré de covariation entre les deux variables (richesse du quartier et conception des arrêts de bus), l'étape suivante consiste à déterminer comment tester cette hypothèse d'une manière plus scientifique. Vous devez d'abord définir deux zones géographiques (villes, villages ou quartiers) dont la richesse apparente diffère clairement et qui comportent des lignes de bus. Dans ce cas, le contraste se situe entre les communautés « riches » et « pauvres », et vous devez définir ce que vous entendez par ces termes (définitions opérationnelles). Par exemple, vous pouvez utiliser votre ordinateur pour obtenir des statistiques sur le revenu par habitant de chaque communauté et définir une communauté « riche » comme une communauté ayant un revenu par habitant de 500 000 dollars ou plus et une communauté « pauvre » comme une communauté dont le revenu par habitant est inférieur ou égal à 20 000 dollars. Vous devriez obtenir des cartes de chaque communauté. De toute évidence, les deux communautés doivent disposer d'un service d'autobus, et vous devez obtenir des cartes indiquant l'emplacement des arrêts de bus étudiés pour l'article que vous rédigerez à la fin de cette activité.

    L'étape suivante consiste à prendre le bus ou à marcher jusqu'à chaque arrêt de bus sur les itinéraires sélectionnés et à noter les caractéristiques spécifiques de chacun. Les variations que vous avez constatées lors de votre essai peuvent vous aider à établir une liste de contrôle des fonctionnalités, ce qui facilitera l'enregistrement de plusieurs observations. La liste de contrôle inclurait des éléments tels que la présence ou l'absence d'une banquette, d'un toit, de brise-vent et d'éclairage, étant donné que l'hypothèse initiale suggère que les arrêts dans les quartiers à revenus plus élevés présenteront davantage de ces caractéristiques.

    En plus de consigner vos observations, vous devez prendre plusieurs photos de chaque arrêt de bus et inclure des photos des arrêts « riches » et « pauvres » dans votre rapport écrit afin que les lecteurs puissent voir les différences entre les caractéristiques.

    Une fois vos observations terminées, vous comptez le nombre d'arrêts de bus et leurs caractéristiques discrètes pour générer vos données brutes. Le nombre d'observations (arrêts de bus) correspond à la taille de l'échantillon, et la taille d'échantillon requise varie selon le sujet de l'étude. En général, plus la taille de l'échantillon est grande, mieux c'est. Pour une étude des arrêts de bus, l'échantillon minimum requis serait d'environ 50 arrêts dans chaque type de quartier.

    L'étape suivante consiste à analyser les données. Supposons que vous ayez remarqué que 13 des 50 arrêts de bus du quartier pauvre et 47 des 50 arrêts de bus du quartier riche avaient un toit. Vous avez également remarqué que les arrêts de bus du quartier le plus riche étaient mieux entretenus et mieux éclairés. En examinant les données, vous identifiez les MODÈLES de conception des arrêts de bus afin de déterminer si le type et la qualité des arrêts de bus sont liés au niveau de richesse de la communauté.

    Vous transférez ensuite vos données dans un tableau simple avec les chiffres générés pour chaque catégorie (banquette, toit, brise-vent, éclairage et entretien) du quartier pauvre dans une colonne et les chiffres du quartier riche dans une autre colonne. Ce tableau de contingence sera utilisé pour créer des graphiques et des tableaux pour l'analyse écrite.