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11.4 : Activité 3 - Garbologie de Lancaster, Californie

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    Darcy L. Wiewall, Antelope Valley College

    La grande majorité des matériaux archéologiques sont littéralement des déchets. Des outils en pierre mis au rebut, des restes de repas, un récipient en céramique brisé, des restes pourris d'une structure occupée de façon saisonnière, etc. sont des objets au même titre qu'une canette de coca mise au rebut est un artefact moderne. Les « tertres » préhistoriques sont simplement de grandes collections de déchets contenant des déchets alimentaires, des ordures ménagères et parfois même des cadavres. Dans l'Antiquité, de nombreuses villes étaient littéralement construites sur des tas de déchets recouverts de terre afin d'utiliser les déchets de manière constructive et, dans un passé récent, les formes des villes côtières américaines, notamment Boston, New York et San Francisco, ont été transformées et étendues par le déversement de déchets dans les baies côtières pour créer un terrain rempli.

    L'analyse archéologique est l'interprétation de tous ces déchets. Vous vous demandez peut-être : et si les archéologues déterraient les vestiges de notre époque ? Que penseraient-ils des types du début du XXIe siècle ?

    Dans cet exercice, vous allez interpréter les données « archéologiques » modernes (les déchets d'une personne) présentées ainsi que le contexte de la fouille archéologique en suivant les instructions.

    Vous allez interpréter les preuves relatives aux déchets contenues dans les données fournies pour répondre aux questions suivantes.

    Assurez-vous de spécifier clairement les artefacts archéologiques que vous utilisez pour étayer chacune de vos interprétations. Pensez également à d'autres interprétations possibles, même si vous pensez qu'elles sont moins probables que les vôtres.

    1. En quelle année ou après, cet assemblage a-t-il été déposé ? Comment présumez-vous la date ?
    2. À quelle période de l'année l'assemblage a-t-il été déposé ? Quel matériau vous suggère cela ? Existe-t-il des preuves d'activités saisonnières qui n'auraient pas eu lieu pendant d'autres périodes de l'année ? Quel matériau suggère cela ?
    3. Combien de personnes vivaient probablement dans la résidence ? Quels articles suggèrent cela ? Soyez précis.
    4. Quels sont les âges et les sexes qui semblent être représentés dans ce foyer ? Qu'est-ce qui vous indique cela ? Est-il possible d'interpréter le sexe des habitants différemment de vous ?
    5. Pouvez-vous identifier l'origine ethnique des membres du ménage ? Quels types de documents semblent révéler leur origine ethnique ? Pourquoi ?
    6. Comment caractériseriez-vous le revenu du ménage sur la base de l'échantillon ? Quels types de documents attestent de leur situation économique et de quelle manière ?
    7. Quels types d'activités domestiques semblent être représentés ?
    8. La plupart des données concernent la consommation alimentaire. Comment définiriez-vous leur régime alimentaire ? Par exemple, quelle gamme d'aliments semblent-ils avoir consommés ? Dans quelle mesure leur alimentation était-elle saine ? Leur alimentation semble-t-elle chère, bon marché et tendance ? Que suggère leur alimentation à propos de leur mode de vie ?

    À propos de l'excavation de Lancaster

    Lors d'une étude archéologique de la région aujourd'hui abandonnée de la côte ouest de l'Amérique du Nord, vous avez identifié un site domestique rare du XXe siècle connu à l'époque sous le nom de « complexe d'appartements ». Sur le site, vous avez découvert deux récipients intacts de culture matérielle. Les récipients sont typiques de l'époque : des « sacs de cuisine » de 13 gallons parfumés au pot-pourri à base de pâte à modeler à haute densité. Heureusement, ces récipients ont conservé assez bien leur contenu. Tous les emballages et les contenants en verre et en plastique ont été conservés. Les spécialistes savent que ce style de réceptacle remonte aux années 1990, à la fin de la période hédoniste. Les archéologues spécialisés dans cette période savent que ces réceptacles étaient généralement utilisés pour construire des tertres entassés qui formaient de riches écozones dominées par l'avifaune et les rongeurs. Les deux sacs sont restés dans l'espace dans lequel les déchets avaient été initialement collectés afin que vous puissiez attribuer l'assemblage à un ménage en particulier. Les sacs ont été récupérés dans une seule strate de la zone de préparation des aliments, que cette culture appelait « cuisine » (avant l'avènement des réplicateurs alimentaires). Vous pouvez donc en déduire qu'un seul ménage était presque certainement responsable du dépôt, mais vous n'avez aucune autre information sur les habitants et vous êtes obligé de vous fier à votre expertise pour analyser cette société.

    Données archéologiques

    Chaque objet récupéré de l'assemblage est répertorié par type de produit (par exemple, du lait), par marque ou par fabricant lorsque cela est possible (par exemple, Pillsbury), par type de contenant (par exemple, papier, plastique) et par restes de tout produit non consommé (par exemple, une bouteille de cornichons à moitié remplie). Le matériel est répertorié ici sans ordre particulier. Certaines explications supplémentaires sont indiquées entre parenthèses [comme celle-ci] pour certaines marchandises.

    • 2 coquilles d'œufs
    • 5 couches de marque Huggies Supreme, classe de poids de 26 à 34 livres, d'occasion
    • 4 emballages en plastique, burritos au piment vert de marque Old El Paso
    • 1 bouteille en plastique de 8 onces, détergent à vaisselle de marque Food-4-Less [Food-4-Less était une épicerie locale]
    • 1 contenant de crème glacée au chocolat de marque Food-4-Less d'un demi-gallon
    • 2 filtres à café contenant chacun 4 onces de café Caffe Del Sol moulu (saturé pendant l'infusion) avec un sac de café vide d'Online Coffee Company
    • 1 boîte de 7 onces de macaronis au fromage Annie's Shell et au cheddar blanc
    • 1 bouteille en plastique de 32 onces de boisson pour sportifs de marque Gatorade
    • 1 contenant en plastique d'un demi-gallon de lait entier biologique Stonyfield Farms acheté auprès de Trader Joe's
    • 3 bouteilles de 12 onces Sam Adams Winter Ale
    • 1 fragment de papier vide de 3 pieds carrés déchiré de manière inégale avec des photos de personnes de petite taille vêtues de vêtements pour temps froid se baladant dans un paysage hivernal
    • 3 bouteilles de 12 onces de Guinness Stout
    • 4 boîtes de 5,5 onces Precise Feline Senior Formula
    • 1 emballage en cellophane pour 6 onces de fromage Gouda de Trader Joe's, contenant environ 3 onces restantes avec une croissance épaisse de moisissure à la surface
    • 1 emballage en cellophane pour une grosse focaccia Trader Joe's [un pain à l'italienne]
    • 1 sac en papier de McDonalds contenant deux boîtes en papier pour hamburgers de type « Big Mac » (chacune contenant environ le quart d'un hamburger non consommé), deux sacs en papier pour les frites, 17 frites non consommées, cinq sachets de sel non ouverts, six serviettes non utilisées, trois sachets de catsup non ouvert, un sachet de catsup ouvert, un sachet de catsup ouvert, un Boîte Happy Meal déchiquetée avec des marques de stylo inintelligibles
    • 1 reçu de magasin pour Barbie « Summer in San Francisco » de Target (coût 69,98$, facturé à American Express)
    • 2 reçus d'opérations bancaires à guichet automatique datés du 11 juin 00 et du 20 novembre 00, chacun pour un retrait de 10$ (solde du compte de 898,33$ le 11 juin 00 et 523,45$ le 20 novembre 2000)
    • 1 magazine papier PC Gamer
    • 1 bocal de 32 onces de salsa chaude de marque Pace, il reste plusieurs onces avec la moisissure fixée au bord intérieur du récipient
    • 38 serviettes en papier de marque non identifiée saturées d'un nettoyant parfumé au citron à base d'alcool ; sept recouvertes de taches d'œufs
    • 1 livret papier « Showcase of Antelope Valley Homes » contenant des illustrations de structures de la région
    • 6 boîtes de 3 onces d'entrée de poulet et de légumes biologique Petguard
    • 1 catalogue Road Runner Sports
    • 1 enveloppe papier non ouverte de Citibank avec accusé de réception certifié apposé
    • 1 enveloppe en papier ouverte de F.C. Tucker Realty
    • 1 enveloppe papier ouverte de la National Geographic Society1 enveloppe papier ouverte d'American Consumer Credit Counseling
    • 1 bouteille de 22 onces Rogue Shakespeare Stout
    • 1 étiquette en papier de jeans pour femme de la marque Levi Strauss, taille 14, style décontracté
    • 1 catalogue de vélos de performance
    • 1 paquet de mélange pour machine à pain Krusteaz Honey Wheat Berry
    • 1 catalogue Cambria Bicycle Outfitters
    • 1 boîte de 7 onces de bonbons à la réglisse Panda
    • 1 catalogue de boutique Brookstone
    • 1 boîte vide de 12 onces Good-N-Plenty [bonbons]
    • 1 paquet de pizza au fromage Tombstone Bacon de 12 pouces
    • 1 contenant de 10 onces de crème à raser Barbasol Ultra Premium, vide, base rouillée
    • 1 enveloppe en papier ouverte d'American Express
    • 1 enveloppe en papier non ouverte de Maxim
    • 1 magazine papier, Entertainment Weekly, couverture détachée, daté du 28 novembre 2000
    • 1 contenant de 1 livre de latte au thé vert Pacific Chai acheté chez Sprouts
    • 12 enveloppes en papier ouvertes (toutes vides et provenant d'adresses distinctes) ; une enveloppe ouverte contenant une carte en papier avec une lithographie d'animaux ongulés en vol et un message intérieur indéchiffrable inscrit à l'encre
    • 1 exemplaire du 23 novembre 2000 National Enquirer
    • 1 enveloppe en papier non ouverte de Sierra Club
    • 4 emballages Power Bar
    • 1 boîte en papier composée d'une douzaine de beignets glacés originaux Krispy-Kreme
    • 1 flacon de prescription vide de CVS pour Colesevelam (marque Welchol)
    • 7 fragments d'écorce d'orange qui peuvent être reconstruits en une seule orange
    • 5 canettes de 8,4 onces de boisson énergétique Red Bull
    • 1 stylo à encre, une extrémité largement modifiée par des marques de dents humaines
    • 1 boîte Kraft Easy-Mac
    • 1 boîte de 4,4 onces de burger au tofu Fantastic Foods
    • 1 bouteille en plastique de 64 onces Pepsi-Cola
    • 1 sac vide de 5 livres de riz basmati avec étiquette de prix chez O'Malia's
    • 1 sac en plastique vide de Wal-Mart
    • 1 reçu de caisse papier de Hollywood Video pour la location de deux séries de films, « Eraserhead » et « The Muppet Christmas Carol » à 6 dollars, à échéance le 3 décembre 2000

    Inspiré du site Web d'archéologie et de culture matérielle www.iupui.edu/~anthpm/a103trashex.html.