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8.2 : Platon et Aristote

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    8.2.1 : « Platon et Aristote » de Raphaël sont dans le domaine public, CC0

    Pour revenir rapidement sur les principales origines d'un processus d'argumentation clair, nous devons remonter à la Grèce antique et aux influences de Platon et d'Aristote. Platon a estimé qu'une discussion était le moyen le plus productif de résoudre un conflit. Il a qualifié ces discussions de dialogue qui fonctionnait le mieux lorsqu'il était mené par les « grands esprits omniscients » de la Grèce, qu'il appelait les Rois philosophes. Platon a apprécié les discussions car un nombre illimité de positions pouvaient être examinées et réfléchies par le biais du processus de questions-réponses. Platon a appelé ce processus l'approche dialectique.

    Les discussions de Platon étaient très ciblées.

    « La dialectique de Platon est une conversation ciblée, un dialogue qui aborde des idées et des arguments, encourage les contradictions et les contre-arguments, et met l'accent sur l'analyse et la synthèse comme principaux moyens de découvrir le savoir. La capacité de la dialectique à s'auto-examiner et à s'instruire la distingue des autres types de discours. » 1

    Selon Platon, la dialectique est l'art de pouvoir poser des questions et apporter des réponses. Ils commencent par une hypothèse, ou comme nous l'appellerions une affirmation, et, à travers la discussion, ajoutent des connaissances pour vérifier le bien-fondé de l'hypothèse.

    L'approche dialectique impliquait l'élaboration d'une thèse ou d'une position d'ouverture et d'une antithèse ou d'une position opposée. Ces positions ont été pleinement développées et discutées. Le but de ce dialogue était de parvenir à une synthèse qui, selon Platon, pouvait être considérée comme la Vérité absolue. La synthèse peut être une thèse, une antithèse ou une nouvelle position développée au cours du processus de dialogue. Pour Platon, la synthèse équivalait à la Vérité et aucune autre discussion n'était nécessaire.

    L'approche d'Aristote en matière d'argumentation était davantage axée sur la persuasion des autres. Sa philosophie d'argumentation est incarnée dans son approche rhétorique. Le livre d'Aristote, THE RHETORIC, est généralement considéré comme l'œuvre la plus importante de la littérature de la discipline de la parole. Le livre I de The Rhetoric commence par cette définition : « La rhétorique est l'équivalent de la dialectique ». 2 L'approche rhétorique peut être décrite comme un processus permettant de découvrir tous les moyens disponibles de persuasion « artistique » sur n'importe quel sujet. Cela s'oppose aux formes de persuasion « inartistiques », comme la torture ou même la menace d'un « F » pour ne pas avoir fait ses devoirs.

    Référence

    1. Kimball, Jack. L'utilité communicative de Platon au Japon. 1995. 12 juin 2017. http://www.fauxpress.com/kimball/res/plato.html (consulté le 15 novembre 2019)
    2. Aristote et C.D.C.Reeve, The Rhetoric d'Aristote, (Indianapolis : Hackett Publishing Company Inc. 2018)