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3.2 : Scepticisme

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    Notre première étape consiste à être sceptique face aux nouvelles idées et aux nouveaux arguments. Lorsque quelqu'un vous dit quelque chose, que vous le lisez sur Internet ou que vous le voyez à la télévision, êtes-vous plus susceptible d'y croire ou de ne pas le croire ? Tant que cela ne va pas à l'encontre de nos croyances antérieures, la science suggère que nous sommes plus susceptibles d'accepter de nouvelles informations. En fait, pour comprendre un nouveau concept, notre esprit doit d'abord l'accepter et même comprendre ce qu'il signifie.

    Dans un article historique publié en 1991, le psychologue de Harvard, Dan Gilbert, a proposé de traiter les informations en deux étapes. Tout d'abord, nous acceptons les informations comme étant vraies, puis nous nous demandons si elles sont réellement fausses. En d'autres termes, nous laissons le cheval de Troie passer la porte avant de vérifier s'il y a plein de soldats grecs. « Les humains », écrivait Gilbert, sont « des créatures très crédules qui trouvent cela très facile à croire et très difficile d'en douter ».

    Les sciences cognitives offrent des outils pour repousser les négationnistes du climat 1

    Comme le soutient Dan Gilbert, comprendre une nouvelle idée nécessite deux étapes.

    • Acceptez que les nouvelles informations soient exactes pour comprendre les nouvelles idées.
    • Une fois que les idées sont comprises, testez-les pour voir si elles sont exactes.
    Le silence ne signifie pas toujours le consentement, surtout dans la romance

    Le silence signifie que le consentement n'est pas un véritable terme juridique et qu'il ne faut pas s'y fier dans toutes les situations. Cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit de « romance ». Cependant, de plus en plus de situations sociales exigent que si des avances romantiques sont faites par un individu, cette personne doit recevoir une confirmation de ces avances avant que la romance ne se poursuive. Le silence ici ne signifie pas consentement.

    Mais comme vous pouvez l'imaginer, une fois que nous avons accepté l'exactitude d'un concept, il devient difficile de le rejeter. Comme nous sommes naturellement enclins à accepter de nouvelles informations, notre nature humaine ne doit pas être sceptique au départ. Le scepticisme est une compétence que nous devons développer.

    Notre capacité de scepticisme est encore plus mise à l'épreuve lorsque de nombreux « mensonges » nous sont présentés. Jeremy Deaton écrit à nouveau :

    • Le cerveau humain est conçu pour repousser des contrevérités singulières, mais nous luttons contre une armée. Face à une pléthore de mensonges, nos défenses faiblissent, laissant passer des faits alternatifs au-delà de la barricade. C'est le cas pour plusieurs raisons. En voici trois :
      • Il faut de l'énergie pour examiner un mensonge.
      • Il faut plus d'énergie pour l'examiner lorsque nous entendons ce mensonge encore et encore.
      • Nous n'aimons pas examiner un mensonge qui soutient notre vision du monde. 2

    Il existe une idée fausse de ce que signifie être sceptique et je suppose que le moment est venu de définir clairement ce que signifie être sceptique. Michael Shermer est l'éditeur du magazine Skeptic et on lui demande souvent ce que signifie être sceptique. Il répond à cette question en disant :

    En tant qu'éditeur du magazine Skeptic, on me demande souvent ce que j'entends par scepticisme, et si je suis sceptique à l'égard de tout ou si je crois réellement quelque chose. Le scepticisme n'est pas une position que vous adoptez à l'avance et que vous respectez quoi qu'il arrive.

    ... science et scepticisme sont synonymes et, dans les deux cas, il est normal de changer d'avis si les preuves changent. Tout se résume à cette question : quels sont les faits à l'appui ou à l'encontre d'une allégation en particulier ?

    Il existe également une idée populaire selon laquelle les sceptiques sont fermés d'esprit. Certains nous traitent même de cyniques. En principe, les sceptiques ne sont ni fermés ni cyniques. Nous sommes curieux mais prudents. 3

    Ce passage de Shermer met en lumière quatre idées clés concernant les sceptiques :

    • Aucune position n'est mise en jeu à l'avance. Cela vous permet d'examiner l'argument avec un esprit ouvert, puis de décider de l'accepter ou de le rejeter.
    • Le scepticisme suit la procédure d'enquête scientifique visant à déterminer si les preuves fournies dans l'argumentation étayent de manière adéquate l'affirmation.
    • Il est normal de changer d'avis. Vous avez peut-être une position, mais après avoir écouté un nouvel argument et des preuves nouvelles et supplémentaires, vous pouvez maintenant prendre une meilleure décision et changer d'avis est une bonne chose.
    • Les sceptiques ne sont pas des cyniques. Au lieu de cela, les sceptiques sont curieux, mais prudents et résistent à une conclusion confortable.

    Une méthode supplémentaire et souvent utilisée pour apprendre un concept consiste à examiner l'origine d'un mot. Pour ceux d'entre vous qui veulent impressionner leurs amis, le terme utilisé est étymologie. Le site Web The Basics of Philosophy propose un bref examen du terme sceptique.

    Le terme est dérivé du verbe grec « sceptomai » (qui signifie « regarder attentivement, réfléchir »), et les premiers sceptiques grecs étaient connus sous le nom de Skeptikoi. Dans l'usage courant, le scepticisme fait référence à une attitude de doute ou d'incrédulité, en général ou à l'égard d'un objet en particulier, ou à toute attitude ou état d'esprit douteux ou interrogateur. C'est en fait le contraire du dogmatisme, de l'idée selon laquelle les croyances établies ne doivent pas être contestées, doutées ou divergentes. 4 (Maston, 2008)

    J'aime bien l'idée que ce passage indique clairement qu'être sceptique est le contraire d'être dogmatique.

    Jamie Hale décrit la différence entre le cynisme et le scepticisme.

    « Les cyniques se méfient des conseils ou des informations avec lesquels ils ne sont pas d'accord. Les cyniques n'acceptent aucune affirmation qui remet en question leur système de croyance. Alors que les sceptiques font preuve d'ouverture d'esprit et essaient d'éliminer les préjugés personnels, les cyniques ont des opinions négatives et ne sont pas ouverts aux preuves qui réfutent leurs convictions. Le cynisme mène souvent au dogmatisme. » 5

    Il poursuit en affirmant que le dogmatisme « s'oppose à l'indépendance de la pensée et de la raison ». Si nous voulons être des penseurs critiques performants, nous devons devenir beaucoup plus sceptiques et moins cyniques.

    Dans son TEDTalk, Michael Shermer explique la relation entre le processus du scepticisme et la science.

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    3.2.1 : « Photo de Michael Shermer » (CC BY 3.0 ; Loxton via Wikimedia Commons)

    Les sceptiques remettent en question la validité d'une allégation particulière en demandant des preuves pour la prouver ou la réfuter. En d'autres termes, les sceptiques viennent du Missouri, l'État « Show Me ». Lorsque nous, les sceptiques, entendons une affirmation fantastique, nous disons : « C'est intéressant, montrez-moi les preuves à l'appui ». 6

    L'un des principaux objectifs est de vous encourager à être plus sceptique. Au lieu d'accepter ou de rejeter aveuglément les affirmations d'autres personnes, prenez le temps d'exiger des preuves. Demandez à la personne ou à l'organisation de prouver la réclamation qu'elle fait. Et n'oubliez pas que vous devez faire preuve d'ouverture d'esprit lorsque vous écoutez l'argument.

    Il y a plus de trois siècles, le philosophe et sceptique français René Descartes, après l'une des purges sceptiques les plus approfondies de l'histoire intellectuelle, a conclu qu'il savait une chose avec certitude : « Cogito ergo sum », « Je pense donc que je suis ».

    Selon une analyse similaire, être humain c'est penser. Par conséquent, pour paraphraser Descartes : Sum Ergo Cogito —I Am Therefore I Think 7

    Un penseur critique efficace qui réussit à argumenter est une personne plus sceptique à l'égard des messages qu'elle reçoit. Ce conseil ne s'adresse pas uniquement à ceux qui souhaitent argumenter. Ce conseil s'adresse à tous les citoyens.

    « Ce dont nous avons tous besoin, en tant que citoyens, c'est d'acquérir davantage de compétences pour appliquer notre scepticisme. Nous devons détecter les faux récits et rejeter ceux qui voudraient les remplacer par de la pure fiction. Soit nous y parvenons, soit nous cessons d'être des citoyens libres. » 8

    Le problème que nous connaissons tous, c'est qu'il n'est pas naturel d'être sceptique. Notre état naturel est de fuir un conflit ou de nous disputer. Cela s'explique par la structure de notre cerveau.

    Référence

    1. Deaton, Jeremy. « Les sciences cognitives offrent des outils pour repousser les négationnistes du climat. » CleanTechnica, https://cleantechnica.com/2017/03/29/cognitive-science-offers-tools-rebuff-climate-deniers/. Consulté le 10 juin 2017.
    2. Deaton, Jeremy. « Les sciences cognitives offrent des outils pour repousser les négationnistes du climat. » CleanTechnica, https://cleantechnica.com/2017/03/29/cognitive-science-offers-tools-rebuff-climate-deniers/. Consulté le 10 juin 2017.
    3. Shermer, Michael. « Qu'est-ce que le scepticisme, de toute façon. » Awaken, https://awaken.com/2013/02/what-is-skepticism-anyway/. Consulté le 30 octobre 2019.
    4. Maston, Luke. « Scepticisme. » Les bases de la philosophie, https://www.philosophybasics.com/branch_skepticism.html. Consulté le 10 juin 2017.
    5. Salut, Jamie. « Penser comme un sceptique. » PsychCentral, psychcentral.com/blog/pensez comme un sceptic/. Consulté le 30 octobre 2019.
    6. Shermer, Michael. « Pourquoi les gens croient à des choses étranges. » TED, février 2006, https://www.ted.com/talks/michael_shermer_why_people_believe_weird_things.
    7. Shermer, Michael. « Un manifeste sceptique. » Sceptique, https://www.skeptic.com/about_us/manifesto/. Consulté le 16 novembre 2020.
    8. Endormez, Steve. « Un guide des faits à l'usage de l'utilisateur. » NPR, https://www.npr.org/2016/12/11/505154631/a-finders-guide-to-facts.