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3.1 : Répondre à un argument

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    Votre partenaire romantique de longue date vient vous voir et vous dit : « Tu ne m'aimes plus. » Tu n'as qu'à rester là. Stupéfait. Trop surpris pour parler. En vous entendant ne rien dire, votre partenaire se retourne en disant : « C'est ce que je pensais ».

    Que vient de se passer ? En ne répondant pas, votre partenaire a supposé que vous étiez d'accord avec cette déclaration. Le fait que vous n'ayez pas participé à une dispute impliquait que vous n'aviez rien à contredire cette déclaration. Votre absence d'affrontement a fait croire que vous étiez d'accord avec la déclaration, donc aucun argument.

    Si vous n'êtes pas d'accord avec la déclaration d'une personne, vous devez apprendre à entrer en conflit avec elle.

    Une peinture de Sir Thomas Moore par Hand Holbein
    3.1.1 : « Portrait de Sir Thomas More » (domaine public ; Hans Holbein le Jeune via Wikimedia Commons)

    Si nous examinons cette interaction à travers le prisme de ce texte, votre partenaire est considéré comme le côté positif, car il prétend que vous ne l'aimez pas. Ils ont présenté leur argument qui, dans ce cas, n'est que l'énoncé de l'affirmation « Tu ne m'aimes pas. » Vous, l'adversaire, devez maintenant répondre, sinon la position du pro-est automatiquement maintenue. Pourquoi ?

    « Le silence signifie le consentement »

    La maxime est Qui tacet consentiret : la maxime de la loi est « Le silence donne le consentement ».

    — Sir Thomas Moore

    Il existe une célèbre maxime qui dit : « Le silence signifie le consentement. » C'est-à-dire que si le côté favorable avance un argument et que l'adversaire ne dit rien, cela implique que le côté opposé est d'accord avec le côté favorable. Il n'y a aucune controverse, donc aucun argument.

    J'écrivais une lettre destinée à tous les membres d'une organisation à laquelle j'appartiens. J'ai envoyé un projet final aux neuf membres du comité pour une dernière vérification. J'ai eu des nouvelles de trois d'entre eux. Je n'ai pas eu de nouvelles des six autres membres et j'ai donc raisonnablement supposé qu'ils n'avaient aucune objection.

    Maintenant, je suis d'accord que dans une situation sociale, le silence peut signifier que la personne est simplement fatiguée de se disputer. Ils ne sont peut-être toujours pas d'accord, mais ils ne veulent plus consacrer leur temps ni leur énergie à se battre. Dans une argumentation structurée, il est toutefois important que ceux qui ne sont pas d'accord assument leurs responsabilités et répondent à l'argument initial. Si ce n'est pas le cas, la dispute est terminée.

    Un conflit se produit lorsqu'il y a un désaccord. Dans une dispute, répondre aux partisans est appelé affrontement. Lorsque les partisans présentent leurs arguments et que les opposants ne disent rien, il n'y a pas de conflit. Ce n'est que lorsque l'adversaire avance son argument contre le camp favorable qu'un affrontement se produit et que nous avons un véritable argument.