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10.5 : Meubles et artisanat du Nouveau Monde (XVIIIe siècle)

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    La demande de beaux meubles au XVIIIe siècle a créé une nouvelle classe d'artisans. Ces artisans qualifiés sont devenus des ébénistes expérimentés, fabriquant des meubles raffinés pour les manoirs des plantations ou de petits objets pour les ménages locaux. Les ressources naturelles abondantes ont fourni de nombreux types de bois : chêne, acajou, cerisier, pin blanc, bouleau, noyer et hickory. Les premiers outils, haches, burins, maillets, scies et avions étaient facilement emballés et emportés avec les artisans lors de leur voyage à travers l'océan. Une commode à quatre tiroirs créée au XVIIIe siècle prendrait environ huit jours à un ébéniste s'il travaillait 12 heures par jour. Plus tard, la révolution industrielle a marqué le début de l'ère de l'automatisation, réduisant ainsi le temps total de fabrication des meubles ; toutefois, la qualité n'était pas la même que celle des pièces faites à la main.

    John Townsend (1733—1809) était l'un des principaux artisans américains du XVIIIe siècle, né à Newport, dans le Rhode Island, dans une famille d'ébénistes quakers. Les Quakers étaient une société religieuse traditionnelle d'amis vivant dans le nord de l'État de New York et connus pour leurs talents impressionnants en matière de fabrication de meubles. Townsend a introduit une gamme de meubles nommée Newport Case (10.21) ou le block and shell. Les bureaux et les coffres à façade en bloc, avec des façades de tiroirs en bois massif, étaient populaires à Boston. Townsend a ajouté des motifs de coquillages pour une mise en valeur spectaculaire et a finalement évolué vers un motif alterné concave et convexe sur le devant des tiroirs. Les principales caractéristiques du bloc et de la coque sont encore visibles dans les meubles d'aujourd'hui.

    Coffre Townsend
    10.21 Coffre Townsend

    Charles Lannuier (1779-1819) était un ébéniste américain d'origine française qui vivait à New York. Son œuvre est classée comme néoclassique ou ancienne française en raison de ses pieds richement sculptés et de ses motifs inhabituels. Lannuier a utilisé des motifs architecturaux trouvés dans l'art grec et romain antique, notamment des couronnes de laurier, des étoiles, des colonnes, des frontons et des figures ailées. Il a utilisé différents types de bois, comme l'acajou, donnant aux meubles une belle apparence colorée. Lannuier était connu pour ses buffets, ses tables et chaises à manger et ses tables de jeu (10.22) pour le salon.

    RedRoomGueridon.jpg
    10.22 Table de jeu
    coiffeuse Tambour
    10.23 Coiffeuse Tambour

    Duncan Phyfe (1768-1854) était un immigrant écossais à New York à la fin du XVIIIe siècle. Un immigrant pauvre, Phyfe, n'a jamais créé de nouveau style de mobilier, mais il a interprété les styles à la mode européens tels qu'ils sont interprétés dans la coiffeuse Tambour (10.23), incorporant les motifs au style néoclassiciste américain. Les meubles Phyfe se caractérisaient par des proportions, une symétrie et un équilibre supérieurs, comme en témoigne le canapé à rayures vertes de la Green Room de la Maison Blanche (10.24). À l'aube du XIXe siècle, il était un designer de meubles bien connu.

    Barack Obama dans la chambre verte à côté d'un canapé rayé D. Phyfe, vers 1810-15, acajou, cerisier, pin, laiton doré et revêtement moderne
    10.24 Barack Obama dans la chambre verte à côté d'un canapé rayé D. Phyfe, vers 1810-15, acajou, cerisier, pin, laiton doré et revêtement moderne

    Benjamin Randolph (1721-1791) était un autre ébéniste américain spécialisé dans les styles de mobilier Queen Anne et Philadelphia Chippendale. Randolph est reconnu pour avoir fabriqué le bureau portable (10,25). Thomas Jefferson a rédigé la déclaration d'indépendance sur l'un des bureaux portables de Randolph en déclarant : « Elle a été réalisée à partir d'un dessin de mon propre chef, réalisé par Ben. Randall [sic], ébéniste dans la maison duquel j'ai pris mon premier logement à mon arrivée à Philadelphie en mai 1776. Et je l'utilise depuis. »

    Bureau d'écriture portable
    10.25 Bureau d'écriture portable
    Articles de service
    10.26 Serviceware

    Paul Revere (1734-1818) était l'un des orfèvres les plus célèbres d'Amérique. Avant la guerre d'indépendance, Revere fabriquait à la main de magnifiques produits en argent qu'il vendait dans son magasin de produits secs. Il a produit des couverts, en particulier des cuillères, de la vaisselle et des articles de service (10.26). Ses jours en tant qu'artésien argenté ont été de courte durée et, après la guerre, Revere s'est tourné vers la production massive de fer et a ouvert une fonderie à Boston. Il a commencé à produire en série des cloches d'église, des casseroles en cuivre, des canons et s'est fait connaître pour son cuivre laminé. Même si l'usine a été conçue pour la standardisation et la production, deux canons étaient rarement identiques. Les canons ont été moulés en fonction de leur forme, puis fabriqués à la main dans les dernières étapes pour produire un produit personnalisé.