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9.3 : Baroque italien (1580 — début 1700)

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    L'Italie a été pionnière de la période baroque lorsque les artistes ont combiné le grand style de peinture de la Renaissance avec le drame émotionnel de la période maniérisme. L'Italie a été le centre de l'art pendant plus de deux siècles, et la période baroque n'a pas fait exception puisqu'elle s'est répandue dans toute l'Europe. Caravage, Gentileschi et Bernini ont créé les styles de la période baroque en mettant davantage l'accent sur l'art émotionnel.

    Michelangelo Merisi da Caravaggio (1571-1610), né à Milan, en Italie, est l'un des contributeurs les plus convaincants à l'art baroque. À l'aide d'un procédé qu'il a révolutionné, le Caravage a créé un éclairage illuminé, le contraste saisissant entre les zones claires et sombres pour produire des scènes religieuses dramatiques où la forme humaine émerge d'une ombre profonde. Le ténébrisme, avec ses puissantes distinctions entre la lumière et l'obscurité, est devenu le procédé de peinture utilisé pour le baroque en Italie.

    Méprisant l'interprétation idéalisée traditionnelle des sujets religieux, Caravage a sorti ses modèles de la rue et les a peints de manière réaliste. Dans la Crucifixion de Saint-Pierre (9.7), le Caravage montre le lever de la croix de Saint-Pierre, juste devant le spectateur. Le Caravage était un maître dans la sécularisation de l'art religieux en représentant des gens ordinaires, de la terre et tout le reste. On dirait presque qu'il a peint intentionnellement pour choquer et offenser le spectateur, rendant le tableau encore plus captivant.

    La crucifixion de Saint-Pierre
    9.7 La crucifixion de Saint-Pierre
    Appel de Saint Matthieu
    9.8 L'appel de saint Matthieu

    L'appel de Saint Matthieu (9.8) illustre le moment où le Christ fait appel à Mathieu alors qu'ils se regardent de l'autre côté de la pièce, leurs positions étant mises en évidence par un faisceau de lumière. La lumière apparaît à l'extérieur du cadre, contrastant avec les hommes assis à table dans des ombres claires et sombres. L'utilisation brutale de la lumière éclaire les parties du tableau que le Caravage considérait comme importantes, comme la main du Christ pointée vers Matthieu, puis projette les éléments non essentiels dans de profondes ombres. L'effet dramatique est audacieux, intense et saisit le moment où le Christ aurait déclaré : « Suivez-moi ».

    La première peintre féministe, Artemisia Gentileschi (1593-1653), a suivi le Caravage en termes de style et d'enluminure théâtrale. Gentileschi a été la première femme peintre à devenir célèbre à son époque, représentant des peintures sur des sujets féministes. En utilisant les méthodes du clair-obscur de la Renaissance et en les combinant à l'utilisation de la lumière par le Caravage, Gentileschi a créé Judith et sa servante (9.9). Dans la plupart de ses peintures, elle dépeint les femmes comme des protagonistes courageuses, puissantes et rebelles, dépourvues des traits féminins communs de faiblesse et de timidité. Dans ce tableau puissant, les deux femmes viennent de tuer Holopherne, et sa tête est dans le panier qu'elle porte. Triomphants après la décapitation, ils connaissent le danger, mais ne manifestent aucune crainte. Esther devant Assuérus (9.10) suit le même thème, Esther, et l'héroïne juive apparaît devant le roi pour plaider en faveur de son peuple, s'évanouissant sous le stress de ses actions.

    Judith et sa servante
    9.9 Judith et sa servante
    Esther devant Assuérus
    9.10 Esther devant Assuérus

    Gian Lorenzo Bernini (1598-1680), l'un des plus grands sculpteurs du XVIIe siècle et peut-être l'un des architectes les plus impressionnants de Rome, a conçu des sculptures pour différentes parties des églises de Rome, dont Saint-Pierre. Bernini a créé un style de sculpture romantique à l'époque baroque, exprimant pour la première fois émotion et mouvement. Il a sculpté ses statues sous forme d'histoire, se promenant parmi les personnages sculptés a révélé l'histoire, une histoire racontée dans la pierre. Le Bernin a été fortement influencé par les sculptures en marbre de l'Antiquité grecque et romaine qu'il a étudiées, mais il a fait un pas de plus. Le baldacquin (baldaquin sur quatre piliers) (9.11) au-dessus du maître-autel de Saint-Pierre est constitué de quatre énormes piliers en marbre tordus et cannelés, s'élevant au-dessus de l'autel, ornés de chérubins et de branches tordues d'olivier et de laurier. Les chapiteaux situés au sommet de chaque pilier sont ornés d'anges sculptés tenant des guirlandes, l'ensemble de la structure étant relié au sommet par une croix et un globe doré.

    Baldacchino du Bernin
    9.11 Baldacchino du Bernin

    L'une des réalisations les plus importantes et des œuvres les plus remarquables du Bernin se trouve dans la chapelle Cornaro, à Santa Maria Della Vittoria, à Rome. L'extase de sainte Thérèse (9,12) est l'aboutissement de la capacité du Bernin à utiliser l'architecture, la sculpture et la scénographie de théâtre pour créer un retable en pierre semblable à une performance scénique.

    Extase de Sainte Thérèse
    9.12 Extase de sainte Thérèse

    La scène était plantée avec une Sainte Thérèse couchée flottant sur un nuage de pierre (9,13). Taillée dans du marbre blanc brillant, elle se trouve exactement au moment où elle est frappée par la fléchette de l'amour divin de l'ange (9,14). Les longs ruisseaux d'or dorés derrière le saint sont éclairés par une fenêtre cachée donnant l'illusion de la lumière venant du ciel.

    Ange et Sainte Thérèse
    9.13 Ange et Sainte Thérèse
    Sainte Thérèse couchée
    9.14 Santa Teresa
    Boîtes latérales
    9.15 Boîtes latérales

    Le Bernin a créé une expérience théâtrale pour tous les membres de l'église en créant des boîtes « opéra » de chaque côté du saint (9h15). De nombreux membres de la famille Cornaro peuvent être trouvés dans des boîtes sculptées dans de nombreuses poses différentes, engagés dans une conversation profonde, une prière ou la lecture d'un livre. L'arrangement complexe raconte une histoire, ravive la passion du Christ et invite le spectateur à entrer dans la scène.