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7.13 : Temple de Kukulkan de la période classique maya (900 de notre ère)

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    La pyramide de Kukulkan (7,59) est le bâtiment principal de Chichen Itza, dans la péninsule du Yucatán. La zone entourant la pyramide est une plaine calcaire parsemée de bassins d'eau naturels entourés d'une jungle dense. La pyramide a été construite entre 800 et 900 de notre ère sur les vestiges d'un ancien temple. L'architecte a utilisé l'art de la stéréotomie, en utilisant des connaissances et des techniques géométriques pour cartographier et découper avec précision les gros blocs de pierre et assembler les pierres sans aucune forme de mortier. Le mur et les voûtes ornés de scènes de bataille sculptées et d'autres images détaillées sont les images les plus élaborées de Quetzalcoatl, le serpent à plumes qui apparaît de multiples fois sur les colonnes et les sous-structures.

    Temple de Kukulkan
    7.59 Temple de Kukulkan

    La base de la pyramide mesure 53,3 mètres de large de chaque côté et 24 mètres de haut avec un temple de 6 mètres de haut au sommet. Chaque côté compte 91 marches pour atteindre le sommet, soit un total de 364 marches. L'étape supplémentaire dans la pyramide fait 365 marches, chaque étape représentant un jour de leur calendrier. La pyramide (7,60) comporte neuf grandes scènes plates, l'escalier traversant les côtés des étapes représentant les 18 mois du calendrier maya. La pyramide fait face au nord-est et est une représentation physique du calendrier maya.

    Escalier nord
    7.60 Escalier nord

    Lors des équinoxes d'automne et de printemps, le soleil projette un motif lumineux de sept triangles sur l'escalier nord qui descend lentement les marches à mesure que le soleil traverse le ciel. Les triangles de lumière commencent au sommet de la pyramide et se rejoignent enfin aux sculptures sur pierre représentant les têtes de serpent (7,61) situées en bas, donnant l'impression d'un énorme serpent descendant les escaliers. Cette ombre persiste pendant quarante-cinq minutes avant de disparaître. Au solstice d'hiver, le soleil monte le bord de l'escalier pyramidal et s'arrête au temple avant de descendre les escaliers.

    Monter le temple de Kukulkan à Chichén Itzá depuis Mark Bowles sur Vimeo.

    Tête de serpent
    7.61 Tête de serpent