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6.17 : Empire inca (début du XIIe siècle — 1572)

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    Dans l'Amérique précolombienne, l'Empire inca a été établi au Pérou au début du XIIe siècle et a duré jusqu'à l'invasion espagnole en 1532 de notre ère. Ils ont créé un empire couvrant le Pérou, certaines parties de l'Équateur, la Bolivie, l'Argentine et le Chili le long de la chaîne des Andes. L'environnement était rude et varié avec des montagnes, des plaines, des déserts et des jungles, ce qui rendait les déplacements difficiles. Partout où ils sont allés, ils ont construit des bâtiments monumentaux, de vastes réseaux routiers et ont exploité le terrain par des collines en terrasses. Le village le plus célèbre était le Machu Picchu (6,81) construit en hauteur dans les montagnes. Les rois dirigeaient l'empire depuis Cuzco, la capitale dont la classe de noblesse était protégée par la citadelle de Sacsayhuaman (6,80), tandis que le reste de la population travaillait la terre. L'économie de l'empire inca a été établie sur le commerce de biens et de services sans véritable marché et apparemment sans argent. Contrairement à la plupart des cultures, les Incas ne payaient pas d'impôts monétaires. Au lieu de cela, les gens étaient tenus de fournir leur travail et, à leur tour, recevaient de la nourriture et des biens.

    Sacsayhuaman
    6.80 Sacsayhuaman
    image54.jpg
    6.81 Machu Picchu

    Les Incas n'avaient pas de système de langage écrit, mais ils disposaient d'un système de comptage complet pour calculer et suivre les transactions. La terre était divisée en sections, certaines pour les dieux, d'autres pour les dirigeants et d'autres pour le peuple. Ils ont utilisé le quipus (6,82) comme dispositif de comptage avec une base 10 et un enregistrement avec un jeu de nœuds sur les groupes de cordes (6,83). Les quipus étaient portables, capables de compter jusqu'à 10 000 par quipus. Si quelque chose montait plus haut, ils ajoutaient un autre ensemble de chaînes. Les historiens pensent également qu'ils auraient pu utiliser des quipus pour enregistrer des événements historiques.

    Exemple de Quipus
    6.82 Exemple de Quipus
    Quipus
    6.83 Quipus

    Le dieu soleil était la divinité suprême et la déesse de la lune en second. Des temples, des ouvrages en pierre et des œuvres d'art en métal en or poli, en argent et en cuivre ont été créés pour honorer ces dieux. Presque toutes les œuvres d'art en métal des Incans ont été fondues par les Espagnols et sont perdues aujourd'hui. Les textiles (6,84) étaient importants pour la population en général et leurs dessins comportaient des motifs reconnaissables, comme le motif en damier que l'on retrouve dans une grande variété de vêtements. Les gens ordinaires portaient des textiles en coton, en laine de lama et en alpaga, des textiles très doux en laine de vigogne uniquement disponibles pour la classe dirigeante. Les couleurs étaient fabriquées avec des plantes bouillies pour créer des colorants naturels, et chaque couleur avait une signification spécifique. La plupart des textiles étaient fabriqués pour l'élite, mais la céramique était plus largement utilisée par tout le monde. La forme la plus courante des céramiques était un récipient rond (6,85) avec un long col et deux petites anses utilisées pour stocker le maïs. Les céramiques ont été peintes selon une méthode polychrome avec des motifs géométriques, des animaux ou des oiseaux.

    Textile à motifs
    6.84 Textile à motifs
    céramiques
    6.85 Céramique

    Les historiens sont encore perplexes quant à la manière dont les Incas ont créé leurs sociétés stables sans véhicules à roues, sans animaux pour monter ou tirer des charrues, capables uniquement de fabriquer des outils en bronze et sans système d'écriture. Vivant dans un environnement isolé, ils ont développé une voie différente vers une civilisation florissante, jusqu'à l'arrivée des Espagnols, décimant la population inca par la maladie et la destruction.