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6.12 : Dynastie Song (960 EC — 1276 CE)

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    La dynastie Song a connu deux règnes distincts : les Song du Nord de 960 à 1127 de notre ère, qui contrôlaient la majeure partie de la partie intérieure de la Chine, et les Song du Sud en 1127 de notre ère à 1279 de notre ère, régnant dans les régions du sud. Au cours de la dynastie Song, la population a doublé pour atteindre plus de 100 millions d'habitants. De vastes voies navigables construites pour soutenir la culture du riz à grande échelle, le gouvernement a accordé des terres aux paysans pour cultiver du riz, augmentant ainsi la production et la richesse de la population en général.

    La dynastie Song était le gouvernement le plus puissant d'Asie et était exceptionnellement innovant. Ils ont créé la première presse à caractères mobile avant l'Europe, construit un système unique d'écluses pour déplacer les bateaux vers l'amont, construit de grands projets de construction, défini l'utilisation de coefficients négatifs en mathématiques, cartographié les étoiles et inventé la tour de l'horloge astronomique, catapultant des trébuchets et le poudre à canon révolutionnaire.

    Portrait de l'impératrice
    6.56 Portrait de l'impératrice

    Les arts et les sciences ont prospéré sous la dynastie Song, et même les empereurs ont perfectionné leurs compétences en peinture à l'encre et au lavis (6,56). L'art ne relevait pas uniquement de la classe dirigeante à mesure qu'une population plus large s'enrichissait ; les gens collectionnaient des œuvres d'art et soutenaient les artistes. La peinture et la calligraphie étaient les formes d'art les plus appréciées, au même titre que la laque et la sculpture sur jade.

    L'art célèbre des Chants du Nord était une peinture de paysage magnifique et délicate. Au cours de la dynastie répressive précédente, les artistes ont fui vers les montagnes, où les montagnes majestueuses ont inspiré les artistes à peindre la nature, et le thème de la haute montagne est devenu un point central des peintures de paysages. Parmi les artistes paysagistes les plus célèbres figuraient Fan Kuan et Li Cheng, qui ont magistralement pointé sur de la soie la forêt luxuriante au milieu de pics lointains (6,57).

    Forêt luxuriante au milieu de sommets lointains
    6.57 Forêt luxuriante au milieu de sommets lointains

    Guo Xi, dont le chef-d'œuvre Early Spring (6,58), basé sur le Shan Shui (eau de montagne), était considéré comme un maître des Song du Nord. Son fils a rappelé comment Guo Xi s'était préparé à peindre en déclarant : «... il s'asseyait à une table propre, près d'une fenêtre lumineuse, brûlant de l'encens à droite et à gauche. Il choisissait les meilleurs pinceaux, l'encre la plus exquise, se lavait les mains et nettoyait la pierre à encre, comme s'il s'attendait à un visiteur de haut niveau. Il a attendu que son esprit soit calme et tranquille, puis il a commencé. »

    Début du printemps
    6.58 Début du printemps
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    6.59 Calligraphie

    La calligraphie, un art très vénéré, était pratiquée partout au cours de la dynastie Song, car les hommes et les femmes instruits étaient censés maîtriser l'art, une compétence requise reflétant leur statut social. La pureté de chaque coup de pinceau était une caractéristique importante ; le mouvement de création des marques entraînait un rythme concentré lorsque l'encre était appliquée sur la soie ou le papier. Le papier fabriqué à partir de riz, de mûrier, de bambou ou de chanvre était célèbre pour les artistes. L'encre, le pinceau, le papier et la pierre à encre étaient des outils essentiels du calligraphe. L'encre a été fabriquée à partir de suie avec des liants ajoutés, filtrés et mélangés à de l'eau sur une pierre à encre avant d'être appliquée avec le pinceau et trempée dans l'encre (6.59).

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    6.60 Calligraphie

    L'invention de l'impression à caractères mobiles en 990 de notre ère a changé à jamais les dynasties Song et futures. Les documents créés par impression sur bois étaient très courants en Chine, mais les caractères mobiles permettaient aux auteurs et aux artistes d'imprimer des milliers de documents (6,60) et d'images en peu de temps par rapport à l'impression manuelle de chaque copie. L'impact sur l'éducation de la dynastie Song a été considérable, la plupart de la population et les enfants scolarisés ayant facilement accès à l'information et au matériel de lecture. L'imprimerie a permis à la dynastie Song de devenir la première civilisation à imprimer de la monnaie sur papier.

    Bol en rhum
    6.6.1 Bol en rhum

    La poterie était exquise et englobait des procédés artistiques bien développés avec un haut niveau de supériorité pour de multiples styles de céramique. Northern Song a inventé le Ru Ware (6.61), un type de glaçure pour poterie dont les subtiles glaçures bleu-gris et vert sont appliquées en couche épaisse pour créer des craquelures. Les articles en ruche étaient très rares et précieux, généralement fabriqués pour la classe dirigeante et fabriqués uniquement dans des fours spécifiques du nord. Les autres types de poterie incluent ceux fabriqués avec du céladon nordique (6,62), des objets émaillés bruns et noirs, de la poterie noire du Fujian, de la vaisselle blanche de Jingdezhen (6,63) et de la porcelaine translucide.

    Navire tripode
    6.62 Navire trépied
    Théière
    6.63 Théière

    La dynastie Song était une nation puissante d'environ 100 millions d'habitants et était le pays le plus riche, le plus habile et le plus peuplé de la planète. Alors que l'Europe traversait l'âge des ténèbres, la Chine était pleine d'innovation, d'invention et de créativité, la dynastie la plus réussie de l'époque.