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6.10 : Période Gupta (320 CE — 550 CE)

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    Le Maharaja Sri Gupta, chef remarquable de l'ancien empire indien et fondateur de la période Gupta, était connu pour son soutien aux arts et à l'innovation. Les civilisations Gupta ne faisaient pas beaucoup de commerce et n'étaient pas exceptionnellement riches ; cependant, elles étaient très favorables aux arts et d'éminents érudits ont prospéré et prospéré grâce aux encouragements du Maharaja.

    Avant le début de la période Gupta, de nombreux États et royaumes étaient en guerre les uns contre les autres. Lorsque Chandragupta est arrivé au pouvoir et a créé un environnement permettant à son fils de bâtir un vaste empire, le fils guerrier, Samudragupta, a entrepris de conquérir et d'unir toute l'Inde. Il s'est développé rapidement et s'est emparé de vastes territoires, incorporant toute l'Inde actuelle et certaines parties des pays voisins. Il aimait les sciences et les arts, créant un environnement propice au développement de l'art, valorisant les artistes et créant un précédent en matière de rémunération des artistes, ce qui était inhabituel dans les civilisations anciennes.

    Pendant la période Gupta, la littérature a produit des pièces dramatiques, de la poésie et des écrits réfléchis utilisés pour éduquer la population. Les dissertations formelles étaient composées de multiples sujets, des mathématiques à la médecine et à d'autres informations scientifiques. L'essai le plus connu est le Kamasutra, une définition des règles hindoues de l'amour et du mariage. Les chercheurs les plus célèbres étaient Kalidasa, qui a écrit des pièces humoristiques pendant la période Gupta, mêlant héroïsme, et Aryabhatta, un scientifique qui croyait que la terre était ronde et que la terre se déplaçait sur son axe autour du soleil, des siècles avant Christophe Colomb et l'Europe. Il a également calculé que l'année solaire était de 365,358 jours, soit trois heures de différence par rapport à l'année réelle d'aujourd'hui, et il a développé le concept de zéro.

    Temple voûté
    6.43 Temple voûté

    Une partie de l'innovation architecturale de Gupta réside dans les sanctuaires hindous, conçus sur un carré, défini comme une forme parfaite. Les arcs pointus décoratifs faisaient partie de la conception, l'une des premières fois que le concept a été intégré dans un bâtiment (6.43). La période Gupta a également réuni l'architecture, la sculpture et les peintures dans la construction du monastère bouddhiste de l'université de Nalanda (6,44). Situé dans le Bihar, en Inde, le complexe était un site magnifique avec plus de 300 dortoirs et salles de classe pouvant accueillir jusqu'à 10 000 étudiants. Des briques rouges ont été utilisées pour construire les bâtiments disposés en quadrillage, incorporant des murs sculpturaux (6,45) de figures motivantes. Les cours incluaient les mathématiques, la philosophie, l'histoire, l'astronomie, l'art et les sciences dans le cadre de la bourse bouddhiste.

    Université de Nalanda
    6.44 Université de Nalanda
    Stupa de Sariputta
    6.45 Stupa de Sariputta

    Les peintures les plus connues se trouvent dans les grottes d'Ajanta (6,46), dans la forêt dense du plateau du Deccan. Les 29 grottes creusées à flanc de colline, y compris les lits de pierre où les voyageurs s'arrêtaient et dormaient chaque nuit. Plus de 200 moines et artisans ont utilisé les grottes pour vivre, étudier, peindre ou sculpter Bouddha. Des peintures colorées illustraient la vie de Bouddha et peintes dans les moindres détails. Les œuvres d'art et les sculptures ont survécu aujourd'hui parce que le site a été abandonné et oublié au fil du temps jusqu'au 20e siècle, date à laquelle il a été fouillé.

    On pense que les échecs remontent à la période Gupta au VIe siècle, sur la base du jeu appelé chaturanga (6,47). L'infanterie, la cavalerie, les éléphants et les chars sont les pièces originales qui sont devenues des pions, des chevaliers, des tours et des évêques dans le jeu d'échecs.

    Grotte d'Ajanta
    6.46 Grotte d'Ajanta
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    6.47 Krishna et Radha jouent au chaturanga
    Krishna affronte le démon cheval
    6.48 Krishna combat le démon cheval

    La plupart des sculptures qui ont survécu étaient de nature religieuse et sculptées dans la pierre ou le bois, en bronze ou en terre cuite. De nombreuses religions ont prospéré et toléré au cours de cette période, et leurs icônes, dieux et autres figures religieuses reflétés dans la majorité des sculptures, Krishna au combat (6,48) représentait des hindous et le Bouddha méditant (6,49) incarnait le bouddhisme. Contrairement aux empires précédents, les œuvres sculpturales ne représentaient pas la classe dirigeante. La période Gupta a atteint son apogée en 550 de notre ère, menant à l'effondrement final au VIIe siècle.

    Bouddha méditant
    6.49 Bouddha méditant