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6.5 : Viking (fin du VIIIe siècle — fin du 11e siècle)

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    La civilisation viking a débuté dans les pays scandinaves et s'est répandue dans le nord et le centre de l'Europe de la fin du VIIIe siècle à la fin du XIe siècle. Ils possédaient des compétences maritimes avancées et développaient un commerce solide avec d'autres pays. L'armée nordique était douée pour les invasions et étendait son influence sur de vastes zones d'Europe, échangeant des marchandises, des fourrures, des défenses et des esclaves, et établissant des colonies au fur et à mesure de leurs déplacements dans les territoires.

    Les Vikings utilisaient un alphabet non standardisé qu'ils incisaient sur les pierres runiques. Les inscriptions sur les pierres étaient des alphabets runiques (6.17) et étaient basées sur des langues germaniques plus anciennes avant l'alphabet latin. Les lettres angulaires (6,18) ne comportent aucun trait horizontal ou vertical. Les Vikings ont découvert que s'ils sculptaient des lettres angulaires dans du bois ou de la pierre, le matériau ne se fendrait pas. Il ne reste que peu de la langue runique écrite sur papier, mais des milliers de pierres peuvent être trouvées avec les lettres incisées partout où vivaient les Vikings. Certaines pierres décrivaient des batailles, des personnes qui y avaient participé ou détenaient le droit de se vanter. La majorité des informations connues sur les Vikings proviennent d'écrits d'autres cultures qu'ils ont rencontrées au cours de leurs voyages.

    Une pierre runique a été inscrite dans de la peinture rouge.

    Pierre runique
    6.17 Pierre runique
    Ecriture sur pierre runique
    6.18 Écriture détaillée sur pierre runique

    Le mouvement et l'expansion territoriale des Vikings ont sans aucun doute été rendus possibles par leur habileté à construire des navires de haute qualité. Les navires ont été construits dans de nombreuses tailles pour différents usages et comprenaient le longship le plus connu. Les longships (6.19) ont été conçus pour la vitesse et l'agilité, l'exploration et la guerre. La propulsion a été réalisée grâce à une combinaison de rames et de voiles pour tirer parti du vent et de la main-d'œuvre. Le navire avait une coque étroite et un faible tirant d'eau (6,20), ce qui permettait aux Vikings de naviguer dans des eaux peu profondes. Pour le commerce, ils utilisaient des navires marchands plus grands et plus larges, avec un tirant d'eau plus important et moins de rames, créant ainsi un espace plus grand pour stocker les marchandises.

    Maquette de navire recréée
    6.19 Maquette de navire recréée

    Les navires étaient si importants pour les Vikings qu'ils les utilisaient comme tombes pour des hommes de haut rang. Les navires construits en bois étaient une ressource facilement disponible dans le nord. La construction avec des planches superposées (6.21) rivetées ensemble a donné de la solidité à la quille. Les planches proviennent de grands chênes anciens capables de produire de longs morceaux de bois. Les planches découpées dans le bois de l'arbre étaient fendues, parfois jusqu'à deux pouces d'épaisseur.

    Navire excavé
    6.20 Navire excavé

    Sur la quille en chêne (6.22), ils ont riveté les planches à l'aide de rivets en fer forgé, en ajoutant une rangée de planches chevauchant celle du dessous, puis en calfeutrant les joints. Des têtes finement sculptées (6.23) d'animaux mythiques, en particulier de dragons, ornaient les extrémités de la proue et de la poupe, tandis que de grandes gravures continues de symboles décoraient la quille.

    quille de navire
    6.21 Quille de navire

    Petite œuvre d'art viking réalisée à partir de restes de débris de construction navale pour en faire de petites œuvres d'art sculpturales, donnant naissance à un artisanat du bois bien développé. Le bois était le matériau de choix principal, facile à sculpter et abondant ; cependant, des œuvres d'art ont également été créées ou sculptées avec du métal, de la pierre, de l'os et de l'ivoire.

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    6.2 Rivetage

    La société Vikings se divise en trois catégories de personnes : les esclaves, les paysans et l'aristocratie. La position dans la vie dictait leurs vêtements et leurs bijoux, ce qui permettait d'identifier facilement le statut de la personne, la qualité des objets portables devenant l'un des indicateurs significatifs de la richesse. Les femmes de prestige portaient de lourds colliers et broches ajourés, tandis que les hommes arboraient des anneaux sur leurs bras et leur cou et ajoutaient des broches avec de très longues épingles (6,24) à leurs vêtements. Des armes très décorées de dorures et de bijoux sur les poignées et un cadavre seraient bien habillés de bijoux appropriés avant d'être enterrés.

    Tête sculptée
    6.23 Tête sculptée
    Broches
    6.24 Broches