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6.3 : Byzantin (330 CE — 1453 CE)

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    En 330 de notre ère, Constantin le Grand, en tant que chef de l'Empire romain, a transféré la capitale de Rome à Byzantine, qu'il a rebaptisée Constantinople du nom de lui-même. La nouvelle « capitale romaine » a marqué le début de la période byzantine qui s'est étendue à partir de 330 de notre ère, alors que le christianisme se développait et a remplacé l'Empire romain jusqu'à la chute de Constantinople en 1453 de notre ère. Certaines religions orthodoxes orientales utilisent encore des formes d'art byzantines, et d'excellents exemples subsistent aujourd'hui en Europe et en Asie occidentale.

    Basilique Saint-Marc
    6.4 Basilique Saint-Marc

    L'influence artistique de cette période s'est étendue autour de la mer Méditerranée à travers l'Égypte et l'Afrique du Nord jusqu'au VIIe siècle. De nombreux exemples d'architecture subsistent, dont certains bâtiments anciens, dont une partie du Grand Palais de Constantinople et l'église Sainte-Sophie. L'art byzantin était presque entièrement basé sur l'expression religieuse et offrait de magnifiques mosaïques aux yeux des fidèles.

    L'architecture et l'art ont prospéré à cette époque à mesure que la richesse de l'empire augmentait. L'un des aspects les plus importants de l'art byzantin était l'utilisation de l'icône, des images de personnages sacrés destinées à la vénération. Les architectes de l'époque byzantine sont passés des toits plats ou en « A » au design intérieur voué à l'échec, selon un plan en forme de croix carrée. Les plafonds incurvés et voûtés constituaient des lieux exceptionnels pour les décorations de fresques et de mosaïques dans un schéma iconographique. Toute l'église est devenue un labyrinthe artistique, y compris une figure paternelle sévère représentée au centre du plafond (et de la vie) soutenue par des anges et des saints et des gens ordinaires dans les parties inférieures. La basilique Saint-Marc (6.4) de Venise, en Italie, possède plusieurs petits dômes au lieu d'un seul grand dôme, incorporant de nombreuses mosaïques dans les plafonds dorés (6.5). La hiérarchie artistique illustrait l'être suprême en tant que personne la plus haute ou la plus grande représentée dans l'art, un concept prédominant pendant des milliers d'années.

    Dôme intérieur de Saint-Marc
    6.5 Dôme intérieur de Saint-Marc

    L'art byzantin est devenu la norme de l'art paléochrétien, sous-évaluant les traits individuels et normalisant les traits du visage. La plupart des arts n'avaient aucune dimension, ce qui donnait aux figures un aspect aplati. Même les tentures arboraient des lignes plates peintes avec des zones incolores ou peu colorées, les rendant informes (6.6). La forme tridimensionnelle d'une figure a été façonnée pour donner un aspect spirituel et éthéré, rehaussé par des couleurs brillantes. Les visages avaient des yeux immenses et un regard pénétrant donnant un aspect sévère aux images. L'art byzantin est passé de l'apparence et de la réalité des arts classiques à une expression plus abstraite ou caricaturale. À l'époque byzantine, l'utilisation de grandes sculptures a réduit la taille à de petites pièces personnelles. Les peintures et les mosaïques ne se limitaient pas aux églises, et de petites représentations étaient faites pour des personnes fortunées.

    Image aplatie
    6.6 Image aplatie

    Accroché aux falaises à la périphérie de l'empire grec se trouvait le monastère de Hosios Loukas (6,7), un parfait exemple du milieu de l'ère byzantine, lorsque les moines utilisaient l'argent donné par de riches mécènes pour construire d'anciennes églises. Les toits en pierre et en tuiles créaient une échelle spirituelle menant au paradis ; les plafonds qui s'élèvent vers le haut de l'église sont recouverts de mosaïques emblématiques. Les visages des gens ont de grands yeux fixés, exprimant un lien spirituel, donnant une idée du point culminant de l'austérité. Les mosaïques de Hosios Loukas (6.8) étaient innovantes et ont contribué aux futurs designs de mosaïques. L'utilisation de l'espace et de minuscules morceaux de mosaïque a créé une belle qualité, presque semblable à celle d'un peintre. Les scènes sont illustrées avec quelques accessoires, recouvrant simplement les religieux de vêtements drapés et entourés de mosaïques dorées éblouissantes.

    Monastère de Hosios Loukas
    6.7 Monastère de Hosios Loukas
    plafond en mosaïque
    6.8 Plafond mosaïque

    Auparavant, les parchemins enregistraient et documentaient des informations religieuses et civiles. Les manuscrits reliés constituaient une innovation importante de l'époque. De nombreux documents subsistent encore, notamment des copies de l'Énéide et de l'Iliade, des traités médicaux et des anciens et nouveaux testaments de la Bible. Manuscrits (6.9) enluminés d'icônes illustrant le texte pouvant être utilisé pour la dévotion ou l'étude par les prêtres ou les riches. Au XIIIe siècle, les invasions de croisades ont perturbé le flux de gouvernement et ont mis fin à l'Empire romain. Les Turcs ottomans ont contribué à l'effondrement final de l'Empire romain lorsqu'ils ont envahi l'Europe.

    Manuscrit du 11e siècle
    6.9 Manuscrit du XIe siècle