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5.3 : Grèce classique et hellénistique (510 av. J.-C. — 31 av. J.-C.)

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    La Grèce était presque l'endroit idéal pour vivre en 400 avant notre ère ; Athènes se dirigeait vers la démocratie, l'art prospérait et le climat était exceptionnellement propice à l'agriculture. La fin de la période classique en Grèce a été une période de changements et de progrès dans l'art, des statues réalistes émergeaient avec une forme humaine contrairement aux statues droites et rigides du passé. Les pieds étaient séparés, une jambe devant l'autre, presque comme si la statue marchait, les mains en mouvement, le torse tournant légèrement d'un côté, la sculpture humaine semblait se courber, tendre la main, et peut-être marcher directement depuis la plate-forme.

    La statue (5.12) d'Hercule de Lysippos, le sculpteur officiel d'Alexandre le Grand, était l'une des sculptures les plus célèbres de la fin de la période classique. Cette imposante statue en marbre est majestueuse et musclée, tout en représentant Hercule qui s'appuie sur son club après avoir tué un lion. Les muscles de son corps sont légèrement exagérés pour montrer un homme d'élite, au-delà de ce à quoi un homme humain ressemblerait presque à un humain parfait.

    5.12 Hercule

    La période artistique hellénistique a commencé au 1er siècle de notre ère et s'est poursuivie jusqu'à l'effondrement de la civilisation grecque au VIe siècle. La Victoire ailée de Samothrace (5.13) est une sculpture en marbre représentant la déesse Nike ou victoire. Ce magnifique chef-d'œuvre mesure plus de 2,5 mètres de haut et ne possède ni bras ni tête. Ses vêtements semblent souffler au vent, ce qui ajoute à l'apparence du mouvement. L'esprit triomphal et le mouvement divin de la statue semblent prêts à s'envoler immédiatement du podium.

    Statue d'une personne
    5.13 Victoire ailée de Samothrace

    Sculpture hellénistique en bronze du IVe siècle, le visage du boxeur fatigué (5,14) regarde en arrière, pensant peut-être à ce qu'il aurait dû faire. Le boxeur est représenté aux cheveux bouclés et à la barbe assortie, le corps penché vers l'avant, les coudes sur les genoux, les mains devant, meurtri et saignant à cause du combat, montrant son épuisement. Chaque détail correspond parfaitement à son métier, à son nez cassé, aux nombreuses cicatrices qui recouvrent son corps et aux gants de cuir utilisés pour endommager le visage de son adversaire.

    Une sculpture représentant une personne
    5.14 Boxeur grec

    Sculpture hellénistique, Ludovisi Gaul Killing Himself and His Wife (5.15) est une scène montrant un homme en train de plonger un poignard dans lui-même et de se suicider tout en serrant le corps mou de sa femme mourante qui s'effondre à ses côtés. La statue grecque originale a été faite de bronze en 230 av. J.-C., puis détruite ; cependant, les Romains ont sculpté une copie de l'original en marbre au IIe siècle, préservant ainsi la statue très détaillée.

    Une sculpture représentant une personne
    5.15 Ludovisi Gaul se suicidant et tuant sa femme

    Deux temples précédents ont été construits puis détruits sur le site actuel de Didyme, et le Didyme hellénistique (5.16) est le troisième et dernier temple dédié à Apollon. Le temple a été conçu pour être aussi grand que le temple d'Artémis voisin et était deux fois plus grand que le Parthénon à Athènes. La conception était basée sur une énorme plate-forme de plus de 5 500 mètres carrés, sur laquelle étaient installées 122 colonnes de 2,5 mètres de diamètre. Les murs achevés atteignaient une hauteur de 28 mètres et les piliers soutenaient un toit à caissons recouvrant l'ensemble de la plate-forme.

    Dans les temples grecs, la chambre intérieure (adyton) était généralement construite directement sur la plate-forme ; cependant, à Didyme, une source souterraine était considérée comme sacrée, de sorte que l'adyton devait se trouver au niveau du sol. Les architectes ont créé deux longs tunnels étroits et voûtés menant du haut de la plate-forme du temple au sol gazonné de l'adyton. La conception leur a permis de construire un temple d'apparence traditionnelle tout en préservant la source sacrée. Bien que le temple semblait entièrement couvert, la chambre intérieure était ouverte sur le ciel. Le temple est orné de sculptures en marbre en relief sur les colonnes (5.17) et les murs.

    Un grand bâtiment blanc
    5.16 Didyme

    Le temple était le lieu de fêtes religieuses, d'offrandes et de sacrifices, et comme ce temple est devenu essentiel pour les Romains, l'empereur Trajan a construit une nouvelle route sacrée reliant le temple à la ville. Une succession d'empereurs ont continuellement agrandi et modifié le site, raison pour laquelle il n'a jamais été complètement achevé ; cependant, le temple a eu une influence considérable sur les affaires politiques et religieuses de la région.

    5.17 Colonne en didymium