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4.4 : Mésopotamie (2500 av. J.-C. — 330 av. J.-C.)

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    La Mésopotamie était l'ancienne région de la rive orientale de la Méditerranée, aujourd'hui l'Irak et certaines parties de l'Iran, de la Syrie et de la Turquie. Les anciens Mésopotamiens ont évolué en trois cultures distinctes : assyrienne, babylonienne et perse. Les Assyriens se sont installés dans la moitié nord de la Mésopotamie et les Babyloniens se sont installés dans la moitié sud. Au même moment, les Perses ont commencé à s'installer dans la région de l'Iran, n'arrivant au pouvoir qu'en 700 avant notre ère. L'ancienne capitale d'Ashur était la plus grande ville de l'Empire assyrien, dotée d'une plate-forme commerciale florissante, d'un gouvernement et d'une capitale religieuse pour couronner leurs rois et enterrer leurs tombes. Les Babyloniens ont construit de grandes ziggourats pour leurs dieux, et le temple le plus important était celui de leur dieu suprême, Marduk. Les Perses ont construit la grande ville de Persépolis, qui signifie « ville des Perses ».

    Assyrien (2500 av. J.-C. — 1400 av. J.-C.)

    Le temple d'Assur (4.17) a été construit vers 2500 avant notre ère et occupé jusqu'en 1400 avant notre ère par les Assyriens. L'ancienne ville d'Ashur est située à 400 kilomètres de ce qui est aujourd'hui Bagdad, le long des rives de l'extrémité nord du Tigre. Ashur était la capitale des Assyriens, le centre commercial et le cœur politique. Avec une énorme ziggourat dédiée au dieu Ashur, la ville est construite avec deux murs doubles de près de 4 kilomètres de long, un fossé entre les deux et plusieurs portes menant au centre-ville. La plupart des bâtiments en briques crues empilées sur des fondations en pierre de carrière sont encore debout aujourd'hui, grâce aux maîtres constructeurs d'arches des Assyriens.

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    4.17 Soulagement du dieu Ashur

    Le site historique de Nimrud, dans ce qui est aujourd'hui l'Irak, a été construit à l'origine dans les années 800 avant notre ère. L'empire assyrien a construit cet immense temple et ses palais pour le roi assyrien Ashurnasirpal II (883-859 av. J.-C.) en tant que capitale. Les murs étaient remplis d'énormes reliefs illustrant l'histoire du roi et sa position en Mésopotamie. Du gypse local a été extrait et transporté sur le site, découpé et mis en place avant que des artisans ne sculptent des images élaborées de la guerre, des chasses et des figures protectrices magiques représentant des dieux. Les reliefs étaient à l'origine peints avec des couleurs vives, mais la peinture a disparu. Le palais a également produit des bols Nimrud, qui étaient des récipients en bronze, des meubles incrustés d'ivoire sculpté et de multiples bijoux.

    Babylonie (1654 av. J.-C. - 911 avant notre ère)

    L'ancienne Babylonie a construit des tours en brique ou des ziggourats en les utilisant comme centre-ville, Etemenanki, la plus grande des 20 ziggourats géants. Des tablettes cunéiformes décrivent la tour avec sept terrasses de 91 mètres de haut, le rez-de-chaussée mesurant 91 mètres sur 91 mètres. La plus haute terrasse des ziggourats était dédiée au dieu de Babylone Marduk, ainsi que des pièces destinées aux autres dieux importants, Ea : eau, Nusku : lumière et Anu : paradis. Les escaliers encerclaient l'ensemble de la structure, donnant un aspect en spirale à l'ensemble de la ziggourat. Le roi perse Xerxès a détruit le bâtiment en 484 avant notre ère lors de deux révoltes contre les Babyloniens, et leur culture s'est estompée peu après. Il ne reste aucun vestige de la tour aujourd'hui.

    Le mot ziggourat se traduit de l'akkadien zaqaru qui signifie monter haut.

    Persan (518 av. J.-C. — 330 avant notre ère)

    Fondée en 518 av. J.-C., par Darius le Grand, Persépolis (4,18) était la patrie des Perses. Situé sur la rivière Kur et construit contre le côté est de Kuh-e Rahmet (la montagne de la miséricorde), les trois autres côtés sont entourés de murs de soutènement, créant ainsi une terrasse plane pour le centre-ville. La combinaison du terrain naturel et des murs de soutènement a produit une grande surface plane visible sur des kilomètres, le plan en terrasses étant ingénieusement conçu et généralement facile à défendre. Contrairement au temple de Karnak aux colonnes de pierre massives, les architectes persans ont conçu un toit léger composé de linteaux en bois, réduisant ainsi le nombre total de colonnes nécessaires pour soutenir un toit massif. Ce nouveau style de construction était ouvert et favorisait la circulation de la lumière naturelle, créant une structure pour le siège du gouvernement et des réceptions spectaculaires des rois et des fêtes pour l'empire.

    Persépolis signifie littéralement « ville des Perses »

    LECTURE : Persépolis

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    4.18 Persépolis

    Les plans du temple comprenaient des escaliers gigantesques, des salles de réunion, des salles du trône et plusieurs bâtiments d'extension pour ceux qui soutiennent le temple. Il y avait trois murs en tout ; le premier mesurait sept pieds de haut, le deuxième mur mesurait 14 pieds de haut et le troisième mur mesurait trente pieds de haut, entourant toute la ville. Persépolis a été construite en utilisant le calcaire gris abondant des environs ainsi que les briques crues courantes dans la région mésopotamienne. L'accès à l'eau puisée dans une citerne surélevée creusée à flanc de colline a capté l'eau de pluie. Comme d'autres bâtiments de l'époque, ils avaient creusé de vastes tunnels pour contrôler et déplacer les eaux usées et l'eau.

    4.19 Porte de toutes les nations
    4.19 Porte de toutes les nations

    Les vestiges de Persépolis (38,1 mètres carrés) témoignent de l'emplacement d'un grand nombre de bâtiments gigantesques construits sur les fondations qui subsistent aujourd'hui. Quinze des piliers massifs sont également encore debout aujourd'hui et sont situés près de la porte principale de la ville, connue sous le nom de Porte de toutes les Nations (4.19). Deux grands escaliers flanquent la grande entrée. Les escaliers étaient connus comme les deux chefs-d'œuvre des proportions et sont parfaitement symétriques (4,20). Les Perses étaient des maîtres de la sculpture en bas-relief, comme en témoignent les rampes d'escalier ornementales et les rampes recouvertes de sculptures en bas-relief et de statues, ainsi que les énormes taureaux ailés visibles à de nombreux endroits, principalement sur des colonnes. En 330 avant notre ère, Alexandre le Grand a saccagé, pillé et incendié Persépolis. Une fois l'incendie éteint, seules quelques colonnes, portes et escaliers sont restés debout.

    Entrée à Persépolis
    4.20 Entrée à Persépolis