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4.3 : Égée (1700 av. J.-C. — 1450 avant notre ère)

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    La plus grande concentration de personnes se trouvait sur l'île de Crète, patrie des Minoens. Ils étaient l'un des principaux exportateurs de vin, de produits artisanaux, de bijoux, de pétrole et des importateurs de matières premières pour subvenir aux besoins du nombre croissant de personnes sur l'île. Ils ont construit l'une des plus belles flottes de navires marchands pour le commerce avec les autres civilisations de la région : les Égyptiens, les Mésopotamiens et les habitants de la vallée de l'Indus.

    Le palais de Knossos (4.11), situé au nord de la Crète, était une route commerciale importante sur la mer Méditerranée. À l'apogée de la culture égéenne, de 1700 à 1450 avant notre ère, la Crète était une cité-État avec 100 000 habitants vivant autour du palais. Le palais de Knossos est l'un des bâtiments palatiaux les mieux préservés de la mer Égée. Il s'agit d'un bâtiment bien conçu couvrant plus de 80 hectares avec plusieurs petites communautés autour du palais. Elle a été largement utilisée pendant 700 ans, sauf lorsque deux importants tremblements de terre ont gravement endommagé la région ; cependant, la ville s'est toujours rétablie et reconstruite. Au centre du palais, les architectes ont conçu une cour centrale avec quatre grandes ailes s'étendant vers l'extérieur pour la famille royale. L'ensemble du palais était le centre politique de la culture des Minions et peut-être même un centre cérémoniel.

    4.11 Palais de Knossos

    Le palais a été construit avec de la pierre sur le sol et une construction à ossature en bois pour les murs, offrant ainsi une flexibilité en cas de tremblement de terre. La pierre était empilée entre les charpentes en bois des murs du premier étage et le bois utilisé pour les murs du deuxième étage, les plafonds, les toits et les portes. La plupart des murs du palais étaient recouverts de simple plâtre et peints ; cependant, des murs spécialement conçus recouverts d'une deuxième couche de plâtre à la chaux et de fresques peintes sur le plâtre. Les fresques étaient des scènes élaborées de la vie quotidienne, y compris des animaux, des animaux marins et des humains. La célèbre fresque de dauphins (4.12) représente divers poissons, reflet de la mer qui les entoure.

    4.12 Fresque de dauphin

    Le palais de Knossos était grandiose ; cependant, contrairement aux autres civilisations qui utilisaient généralement des bâtiments à grande échelle pour les pratiques religieuses, le palais de Knossos a été construit à une échelle plus subtile pour de multiples utilisations. Les colonnes spécifiques étaient les troncs de cyprès, peints en rouge (4.13) et placés sur des bases en pierre avec des chapiteaux, la couleur rouge offrant un contraste élevé avec la couleur de la pierre et les montagnes. L'éclairage de l'intérieur a été réalisé par des fenêtres à claire-voie accrochées aux murs ou par des puits de lumière sélectifs ou des puits verticaux depuis le toit, laissant entrer la lumière dans les zones dépourvues de fenêtres. Les Minoens ont créé de grandes pièces de rangement et ont inséré des compartiments directement dans le sol pour contenir des pots à pithoi (4.14). Les pots contenaient à la fois des matières sèches telles que des grains ou des liquides humides d'huile ou de vin. Les bocaux à large ouverture étaient immenses et immobiles, et s'ils enfonçaient les récipients dans le sol, cela facilitait l'accès.

    Colonnes de Knossos
    4.13 Colonnes de Knossos
    Salles de stockage
    4.14 Salles de stockage

    L'une des prouesses techniques du palais était un système de gestion de l'eau, en fait trois systèmes distincts : un pour le drainage, un pour les eaux usées et un pour l'approvisionnement en eau. Ils ont construit des aqueducs pour acheminer l'eau d'une source située à environ 20 km, et l'eau est fournie à la ville par un système alimenté par gravité par des tuyaux en terre cuite. Les tuyaux en argile sont similaires aux tuyaux en argile utilisés aujourd'hui pour relier nos maisons au réseau d'égouts de la ville. La chambre de la reine avait des toilettes à chasse d'eau dans la salle de bains attenante. La salle du trône (4,15) était une chambre contenant un siège en albâtre intégré au mur nord de la pièce. Devant le trône se trouvait une petite baignoire ronde ou un bassin lustral utilisé pour le nettoyage rituel. La salle avait accès à la cour centrale par une antichambre (salle d'attente) avec des bancs, les deux fresques de griffons (4,16) posées face au trône.

    Salle du trône
    4.15 Salle du trône
    Fresque de Griffin
    4.16 Fresque de Griffin