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3.5 : Vallée de l'Indus (3300 av. J.-C. — 1700 avant notre ère)

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    L'Indus s'écoule des vastes montagnes de l'Himalaya vers la vallée de l'Indus, où la civilisation harappane a prospéré dans ce qui est aujourd'hui le Pakistan. Les plaines fertiles et les eaux de l'Indus étaient les ressources naturelles les plus importantes de la population. Au départ, les Harappans ont émigré à travers les montagnes depuis les terres désertiques d'Iran et ont découvert un endroit où l'eau et les terres agricoles étaient abondantes, devenant ainsi l'une des grandes civilisations de l'âge du bronze. En tant que civilisation florissante, les Harappans maîtrisaient l'urbanisme et, grâce à l'abondance d'eau, ils ont construit des systèmes d'approvisionnement en eau pour toutes les villes, y compris des réservoirs (3,24), des bains publics et des toilettes. Leurs villes bien développées ont démontré l'utilisation des mathématiques en développant un système de poids et de mesures pour construire des structures et des routes. Cette société très complexe avait domestiqué des animaux et cultivait le coton, les pois et l'orge dans le delta de l'Indus. Ils étaient également commerçants et possédaient une classe de navires marchands naviguant le long de routes commerciales de grande envergure.

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    3.24 Réservoir

    Les Harappans ont créé des sceaux avec des figures représentant plus de 400 à 600 scènes distinctes provenant de différentes villes de la vallée de l'Indus. Les phoques ont été découverts en Mésopotamie et à l'extérieur de la vallée de l'Indus, ce qui indique un commerce avec d'autres civilisations. Les phoques avaient un langage écrit ou pictural, illustré par deux buffles à longues cornes, chacun faisant face à une personne qui semble agenouillée devant l'animal (3.25), bien que les historiens d'aujourd'hui ne puissent pas les déchiffrer.

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    3.25 Sceau cylindrique 3.26 Fragment de poterie

    Les habitants de la vallée de l'Indus ont créé de nombreux objets d'art, notamment en utilisant du bronze, de l'or et de la terre cuite transformés en argile utilitaire et décorative, peints avec de la barbotine rouge et du pigment noir (3.26). Contrairement à leurs voisins, les Égyptiens, les Indus, ne sculptaient pas de statues élaborées de rois ou de dieux. Au lieu de cela, ils ont sculpté de petites figures de personnes et d'animaux, en argile, en pierre ou en bronze, produisant également de nombreuses figurines représentant des filles dansant dans plusieurs poses. The Dancing Girl (3.27) a été créée à partir de bronze selon la méthode de la cire perdue, et la petite statue de dix centimètres de haut représente une jeune fille debout dans une pose naturelle, comme si elle était en action. La deuxième fille (3,28) a une pose discrète, ou peut-être attend-elle son tour. Les deux personnages ont démontré la capacité des gens à utiliser le bronze et la danse était probablement un élément essentiel de leur culture.

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    3.27 Fille dansante 3.28 Fille dansante 2

    Contrairement à leurs contemporains, les civilisations de la vallée de l'Indus n'ont pas construit de monuments massifs aux dieux ni enterré leurs dirigeants dans des tombes dorées. Elles croyaient à l'au-delà mais se consacraient davantage à leur vie sur terre, en adoptant une approche pratique. Un bâtiment de luxe était le Grand Bain de Mohenjo-Daro (3,29), l'un des premiers bains publics connus avec un canal au milieu des rues de la ville pour drainer l'eau de pluie et des bains. Ils ont été conçus avec efficacité et éliminent l'eau de la ville, comme les réseaux d'égouts souterrains actuels de nos villes d'aujourd'hui.

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    3.29 Super bain

    Les villes conçues pour l'efficacité et l'assainissement sont similaires à nos villes d'aujourd'hui. Des puits d'eau étaient répartis dans toute la ville pour que les habitants puissent se baigner et cuisiner. Les villes construites sur des plateformes surélevées avec des drains en contrebas évacuant l'eau des bâtiments, les rues étaient aménagées de la même manière que nos villes d'aujourd'hui, avec des rues droites perpendiculaires les unes aux autres. Leurs maisons construites en briques crues ont toutes une taille standard dans toute la vallée. On a également découvert dans leurs maisons des perles, des poteries utilitaires sous de nombreuses formes et des textiles en coton, illustrant une économie florissante et un commerce étendu avec la Mésopotamie et l'Égypte par bateau et par voie terrestre.

    Comme on l'a découvert partout, les grandes civilisations sont également en déclin et les Harappans de la vallée de l'Indus sont devenus vulnérables aux changements environnementaux. Vers 1700 avant notre ère, la florissante civilisation harappane s'est effondrée et, au fil du temps, leurs grandes villes ont été enterrées dans le limon, dormantes jusqu'à la découverte dans les années 1920.