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7.2 : Le paradoxe de la productivité

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    En 1991, Erik Brynjolfsson a écrit un article, publié dans les Communications de l'ACM, intitulé « The Productivity Paradox of Information Technology : Review and Assessment ». En passant en revue des études concernant l'impact des investissements informatiques sur la productivité, Brynjolfsson a pu conclure que l'intégration des technologies de l'information aux entreprises n'a pas du tout amélioré la productivité, ce que l'on appelle le « paradoxe de la productivité ». Il a conclu que ce paradoxe découlait de notre incapacité à documenter sans équivoque une contribution quelconque après tant d'efforts en raison de l'absence de mesures quantitatives.

    En 1998, Brynjolfsson et Lorin Hitt ont publié un article de suivi intitulé « Beyond the Productivity Paradox ». » Dans cet article, les auteurs ont utilisé de nouvelles données collectées et ont constaté que les technologies de l'information produisaient effectivement des résultats positifs pour les entreprises. En outre, ils ont constaté que, parfois, les véritables avantages de l'utilisation de la technologie n'étaient pas directement liés à une productivité accrue, mais à des mesures « plus souples », telles que l'impact sur la structure organisationnelle. Ils ont également constaté que l'impact des technologies de l'information peut varier considérablement d'une entreprise à l'autre.

    L'informatique n'a pas d'importance

    Alors qu'un consensus se formait sur la valeur de l'informatique, la bulle boursière d'Internet a éclaté ; deux ans plus tard, en 2003, le professeur Nicholas Carr a écrit son article « IT Doesn't Matter » dans la Harvard Business Review. Dans cet article, Carr affirme qu'à mesure que les technologies de l'information sont devenues de plus en plus omniprésentes, elles sont également devenues moins un facteur de différenciation. En d'autres termes, étant donné que les technologies de l'information sont facilement disponibles et que les logiciels utilisés sont facilement copiés, les entreprises ne peuvent pas espérer mettre en œuvre ces outils pour obtenir un avantage concurrentiel. L'informatique est essentiellement une marchandise, et elle doit être gérée comme telle : faible coût, faible risque. La direction informatique doit se considérer comme une utilité au sein de l'entreprise et s'efforcer de réduire les coûts. L'objectif du service informatique est de fournir le meilleur service avec un minimum de temps d'arrêt. Comme vous pouvez l'imaginer, cet article a provoqué un tollé, notamment de la part des entreprises informatiques. De nombreux articles ont été écrits pour défendre l'informatique ; de nombreux autres pour soutenir Carr.

    Le meilleur résultat de cet article et du livre qui a suivi est qu'ils ont ouvert la discussion sur la place de l'informatique dans la stratégie commerciale et sur le rôle exact que l'informatique peut jouer en termes d'avantage concurrentiel. C'est cette question que nous voulons aborder dans la suite de ce chapitre.

    Références

    Brynjolfsson, E. et Hitt, L. (1998). Au-delà du paradoxe de la productivité. Communications de l'ACM. Consulté le 16 août 2020 sur https://doi.org/10.1145/280324.280332

    Brynjolfsson, E. (1992). Le paradoxe de la productivité des technologies de l'information : examen et évaluation. Centre pour la science de la coordination, MIT Sloan School of Management, Cambridge, MA. Consulté le 16 août 2020 sur http://ccs.mit.edu/papers/CCSWP130/ccswp130.html

    Carr, Nicholas G (2003) Ça n'a pas d'importance. Consulté le 20 août sur https://hbr.org/2003/05/it-doesnt-matter