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14.1 : Introduction aux fouilles

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    Présentation

    Les ouvriers du bâtiment sont fréquemment appelés à travailler dans des excavations et des tranchées. Les études de l'OSHA ont confirmé que les travaux d'excavation et de creusement de tranchées font partie des travaux de construction les plus dangereux réalisés. En fait, malgré les efforts accrus de l'OSHA, le taux de mortalité lié aux travaux d'excavation est presque deux fois supérieur à celui des travaux de construction ordinaires. Par définition, une excavation est une entaille, une cavité, une tranchée ou une dépression artificielle dans le sol formée par l'enlèvement de la terre. Les tranchées, quant à elles, sont des excavations étroites réalisées sous la surface du sol. Généralement, la profondeur d'une tranchée est supérieure à la largeur, mais la largeur d'une tranchée n'est pas supérieure à 15 pieds.

    Général

    L'OSHA définit une personne compétente comme une personne capable d'identifier les dangers existants et prévisibles et qui a le pouvoir de prendre des mesures correctives rapides pour les éliminer.

    L'un des facteurs les plus importants pour réduire les décès et les blessures des travailleurs liés aux excavations et au creusement de tranchées est une bonne planification avant le début des travaux. Les facteurs suivants doivent être pris en compte avant de commencer l'excavation : encombrements de surface, installations souterraines, accès et sortie, atmosphères dangereuses, accumulation d'eau, inspections et protection contre les chutes.

    Encombrements de surface

    Les encombrements de surface sont tout ce qui se trouve sur le sol dans la zone de l'excavation et qui peut gêner ou mettre en danger les personnes travaillant dans l'excavation ou la tranchée. Des exemples de ces obstacles sont les panneaux de signalisation, les feux de circulation, les normes d'éclairage, les arbres, les trottoirs, etc. L'OSHA exige que tous les obstacles de surface susceptibles de présenter un danger soient enlevés ou renforcés pour protéger les employés.

    Un autre facteur à prendre en compte lors de la planification des encombrements de surface est la proximité des tranchées et des travaux d'excavation par rapport aux structures adjacentes. La sous-partie P exige que des moyens adéquats, tels que l'étayage, le soutien, le contreventement, etc., soient pris lorsque la stabilité des structures adjacentes est mise en danger par des opérations d'excavation.

    Services publics souterrains

    Planifier les travaux

    Outre les encombrements de surface, la planification doit tenir compte des éléments souterrains qui peuvent être perturbés lors de l'excavation. Les installations de services publics sont les éléments les plus courants et les plus dangereux à prendre en compte avant de commencer une excavation. La plupart des États ont une loi « Call Before you Dig » et l'OSHA exige que l'emplacement des installations d'égout, de téléphone, d'électricité, de gaz et d'autres services publics soit déterminé avant l'ouverture d'une excavation.

    Les ordonnances nationales ou locales déterminent généralement le temps de réponse approprié pour que les services publics identifient leurs conduites ou leurs tuyaux. Si le service public n'est pas en mesure de localiser la ligne dans les 24 heures ou quel que soit le délai prévu par les ordonnances nationales ou locales, les fouilles peuvent commencer à condition d'utiliser un équipement de détection approprié.

    N'oubliez pas que les emplacements marqués par les services publics ne sont que des emplacements estimés. Les trous pour les mains doivent d'abord être creusés pour déterminer l'emplacement exact des conduites ou de la tuyauterie.

    Accès et sortie

    Moyens de sortie et d'entrée

    Un moyen de sortie et d'entrée après une excavation de tranchée doit être prévu pour les excavations de tranchées d'une profondeur de quatre pieds ou plus. Les échelles, les escaliers ou les rampes sont des moyens de sortie et d'entrée autorisés et ils doivent être installés de telle sorte que les travailleurs n'aient pas à parcourir plus de 25 pieds dans le sens latéral pour atteindre la sortie.

    Conception de la rampe

    Si des rampes doivent être utilisées pour l'accès et la sortie des employés, elles doivent être conçues par une personne compétente. Si les rampes doivent être utilisées pour l'accès et la sortie d'équipements, elles doivent être conçues par une personne compétente qualifiée en conception structurelle et la rampe doit être construite conformément à la conception.

    Atmosphères dangereuses

    Les atmosphères dangereuses sont l'un des dangers les plus souvent négligés lors des travaux d'excavation et de creusement de tranchées. La sous-partie P exige que, lorsque des niveaux d'oxygène inférieurs à 19,5 % sont présents ou lorsque de telles conditions de carence en oxygène peuvent raisonnablement être prévisibles, l'atmosphère de l'excavation ou de la tranchée soit testée avant que les employés n'entrent dans des excavations d'une profondeur supérieure à quatre pieds. Le creusement de tranchées dans des zones telles que les décharges et d'autres zones où des substances dangereuses sont stockées sont des exemples des types d'emplacements qui nécessiteront des tests.

    Protection contre les roches ou les sols meubles

    Tous les matériaux retirés d'une tranchée ou d'une excavation doivent être maintenus à au moins deux pieds du bord de l'excavation ou de la tranchée ou au moyen de dispositifs de retenue suffisants pour empêcher les matériaux et l'équipement de tomber ou de rouler dans l'excavation.

    Inspection

    L'inspection quotidienne des tranchées et des excavations doit être effectuée par une personne compétente afin de s'assurer qu'il n'y aura pas d'effondrement, de défaillance des systèmes de protection ou d'atmosphère dangereuse.

    L'accumulation d'eau

    L'un des facteurs les plus importants pour maintenir l'intégrité d'une tranchée ou d'une excavation est le contrôle de l'eau à l'intérieur et autour de l'excavation. La présence d'eau dans une tranchée ou une excavation augmente le risque de rupture du mur et menace la sécurité de tous les travailleurs participant à l'excavation. Les exigences de l'OSHA de la sous-partie P relatives à l'accumulation d'eau sont les suivantes :

    1. Les employés ne doivent pas travailler dans des excavations dans lesquelles de l'eau s'accumule ou s'accumule, à moins que des précautions adéquates n'aient été prises. En général, une protection adéquate implique des systèmes de soutien ou de protection spéciaux, des systèmes d'évacuation de l'eau et des systèmes de sécurité des personnes tels que des harnais et des cordons de sécurité.
    2. Si un équipement d'élimination de l'eau est utilisé, l'état de l'élimination doit être surveillé par une personne compétente pour garantir le bon fonctionnement.
    3. Lorsque l'emplacement de l'excavation est tel qu'il perturbe le drainage naturel des eaux de surface, des digues de dérivation, des fossés ou d'autres moyens doivent être utilisés pour empêcher les eaux de surface de pénétrer dans l'excavation.