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0.4 : La réponse à la COVID-19 valorise le travail !

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    COVID-19

    Nous avons été confrontés à l'histoire du travail aux États-Unis et aux implications de justice sociale et économique pour la sécurité au travail pendant la pandémie de COVID-19 de 2020-2022. Bien que les pandémies ne soient pas des événements uniques dans l'histoire, il s'agit de la première à avoir documenté un impact généralisé sur la main-d'œuvre et l'économie des États-Unis après la création du DOL/BLS et de l'OSHA. Ce qui suit expliquera en détail ce qu'est une pandémie et comment elle est perçue du point de vue de la sécurité des travailleurs.

    Représentation du virus COVID-19
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Virus de la COVID-19 (Source ; CDC)

    Une définition de Wikipedia décrit une pandémie comme une épidémie d'une maladie infectieuse qui s'est répandue dans une vaste région, par exemple plusieurs continents ou dans le monde entier, touchant un nombre important de personnes. Conformément à ce qui est partagé par les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, une pandémie de grippe est une épidémie mondiale d'un nouveau virus de la grippe A. Les pandémies se produisent lorsque de nouveaux virus de la grippe A (nouveaux) apparaissent, capables d'infecter facilement les humains et de se propager d'une personne à l'autre de manière efficace et durable. Les États-Unis ne connaissent pas actuellement de pandémie de grippe. Il y a une pandémie en cours avec un nouveau coronavirus.

    Les saisons du rhume et de la grippe sont des exemples de cycles grippaux aux tendances prévisibles qui ont des impacts temporaires sur la main-d'œuvre et les systèmes de santé qui sont gérables. C'est probablement la raison pour laquelle la saison grippale n'est pas qualifiée de pandémie et peut être considérée comme endémique. La COVID-19 est un nouveau virus qui a eu des répercussions graves et mortelles, émergentes et, dans de nombreux cas, inconnues à l'avenir sur les résultats sanitaires. La COVID-19 s'est distinguée en tant que maladie professionnelle en raison du fardeau qu'elle représente pour la main-d'œuvre et l'économie. Ce fardeau a été révélé comme une rupture entre les efforts de santé publique et la protection de la santé des travailleurs.

    Le CDC aborde notre situation actuelle en partie comme une question de planification d'urgence... » Comme nous ne pouvons pas prédire l'ampleur d'une future pandémie, une planification préalable est nécessaire aux niveaux national, étatique et local. Qu'il s'agisse d'une entité gouvernementale, d'une entreprise, d'une école, d'une organisation communautaire ou d'un système de santé, tous les efforts de planification doivent prendre en compte (sic) plusieurs scénarios de pandémie (modérée, sévère ou très grave) afin qu'ils puissent être prêts à réagir rapidement et à prendre des mesures appropriées pour poursuivre les opérations quotidiennes. » Comme indiqué dans cette revue de l'histoire du travail aux États-Unis, des événements catastrophiques tels que l'incendie de l'usine Triangle Shirtwaist, la catastrophe de la mine de Monongah et l'attentat terroriste du 11 septembre ont mis en lumière l'importance de la planification d'urgence pour protéger les travailleurs et le grand public.

    personnes masquées de la covid-19 faisant la queue à 6 pieds l'une de l'
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Des personnes masquées debout 6 s'alignent l'une sur l'autre. (Source ; Google Images Covid-19)

    Le Bureau of Labor Statistics assure le suivi des données relatives à l'emploi, au chômage et à d'autres caractéristiques de la population active. L'une des statistiques les plus importantes enregistrées concerne les accidents, les maladies et les décès liés au travail. Parmi les trois, les maladies professionnelles nécessitent l'acquisition d'informations plus détaillées et un suivi. La pandémie a créé une situation particulière de maladie professionnelle qui a eu des répercussions plus larges sur la sécurité au travail et sur l'économie. Considérez ce fait, il y a peu d'endroits auxquels on peut penser qui ne sont pas des lieux de travail. Partout où vous avez des gens, il y a des travailleurs qui travaillent. L'enquête sur la population actuelle (CPS) des CDC a été modifiée indéfiniment pour inclure des questions d'enquête supplémentaires sur l'impact de la COVID-19 sur la population américaine. La COVID-19 a changé la donne pour les statistiques du travail, révélant non seulement les disparités en matière de protection des travailleurs, mais aussi la manière dont ces protections seront gérées dans un monde post-COVID-19.

    Enfin, la COVID-19 a introduit dans notre lexique une nouvelle classification des travailleurs. Les « travailleurs essentiels » ou « travailleurs de première ligne », les « travailleurs clés », sont définis comme un employé du secteur public ou privé considéré comme fournissant un service essentiel... Ces travailleurs désignent en outre ce qui est considéré comme des entreprises essentielles, c'est-à-dire des entreprises et des services qui assurent la continuité santé publique, sécurité, transports, services de garde d'enfants et restauration. Parmi ceux identifiés, 50 % sont représentés dans les secteurs de la santé et de la restauration, en gardant à l'esprit qu'une chaîne d'approvisionnement doit être disponible pour soutenir ces services. Cependant, bien qu'ils soient considérés comme essentiels, ces travailleurs, dont beaucoup sont souvent rémunérés à des salaires plus bas et bénéficient d'une protection médicale minimale, n'étaient pas suffisamment protégés contre le virus et souffraient de manière disproportionnée de maladies graves et parfois de décès. La pandémie a révélé les lacunes en matière de protection des travailleurs, dans la mesure où bon nombre des travailleurs les moins bien rémunérés étaient également les plus susceptibles d'être licenciés ou mis à pied au plus fort de la pandémie. Nombre d'entre eux venaient de communautés défavorisées et mal desservies. Beaucoup appartenaient à des minorités raciales et ethniques. Les questions de justice sociale et économique font toujours partie intégrante de la sécurité au travail.

    Panneau Covid-19 chez Barnes and Noble Saying closed.jpg
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Panneau indiquant que Barnes and Noble a temporairement fermé la COVID-19 (source ; google images, inconnue)

    Au moment de la rédaction de cet article, plus de 50 % de la population des États-Unis est vaccinée contre la COVID-19. Atteindre plus de 90 % semble toutefois problématique, car la vaccination et même le port de masques pour les personnes non vaccinées sont devenus une question politique. Ce qui s'est perdu dans la discussion, c'est la sécurité des travailleurs. Les directives du CDC sur le port de masques sont simples. Les gouttelettes respiratoires sont minimisées avec des masques faciaux. Les vaccins protègent les personnes les plus vulnérables à la maladie lorsque l'immunité collective est atteinte. La protection des travailleurs les plus vulnérables et les plus essentiels se fera lorsque toutes les personnes pouvant se faire vacciner le seront et, en attendant, toutes les personnes non vaccinées continueront de prendre les précautions nécessaires pour protéger tous les travailleurs.

    Un homme se fait vacciner contre la COVID-19 à la base militaire de la clinique Vac à TX.jpg
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Homme recevant le vaccin contre la COVID-19 (source ; google images, blog Nupathway Healthcare)
    Réflexion

    Choisissez l'une des questions de justice abordées qui ont une incidence sur la sécurité au travail et réfléchissez à votre expérience personnelle avec la COVID-19 et à la façon dont le fait de filtrer votre expérience à travers le prisme de l'une des questions de justice influence ou modifie votre opinion à l'égard de la COVID-19 ou des circonstances connexes à l'avenir.