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6.1 : Histoire et démographie

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    Bien que de nombreuses personnes soient des ethnies, des individus et des groupes blancs que la société considère comme « blancs » mais qui ont en fait des liens ethniques avec leur patrie dans un pays (par exemple, Allemagne, Pologne, Pays-Bas, Irlande, Syrie, Cuba, etc.) autre que les États-Unis, ont émigré aux États-Unis parce qu'ils le percevaient comme une terre de liberté et d'opportunités économiques et politiques, beaucoup ont été chassés de leur pays d'origine par des guerres frontalières, des conflits ethniques internes, l'incertitude ou l'effondrement économiques, le manque de possibilités d'éducation, une diminution de la liberté politique et une myriade de autres raisons. Les principaux facteurs d'incitation, c'est-à-dire les conditions qui poussent les gens à émigrer de leur pays d'origine et à immigrer vers un pays nouveau et inconnu, sont politiques et économiques et, comme on peut le deviner, les principaux facteurs d'attraction, à savoir les conditions réelles ou perçues dans le nouveau pays qui attirent les personnes vivant sur les côtes étrangères inciter les gens à émigrer de leur pays de naissance est également politique et économique. Quels que soient les facteurs d'incitation ou d'attraction, les personnes d'origine ethnique blanche sont souvent des migrants volontaires vers les États-Unis qui choisissent d'émigrer, parfois en prenant de grands risques personnels, parce qu'elles choisissent de migrer.

    Immigrants d'Angleterre

    En 1607, les Anglais ont fondé leur première colonie permanente dans l'Amérique actuelle à Jamestown, dans la colonie de Virginie. Les individus du nord de l'Angleterre, de l'Écosse et du nord de l'Irlande (écossais et irlandais) ont constitué la majeure partie de la migration vers les premières colonies américaines. La plupart des premiers immigrants européens de cette période coloniale venaient d'Angleterre ; 60 % des 3 millions d'Américains blancs en 1790 étaient anglais (Schaefer, 2019). Les institutions gouvernementales ont suivi le modèle anglais et ont adopté la langue anglaise, car ce groupe de protestants anglo-saxons blancs (WASP) s'est imposé comme le groupe dominant aux États-Unis. Elles ont ainsi défini ce que signifiait être blanc. Fuyant les persécutions religieuses et recherchant la liberté de religion aux États-Unis, les puritains et les quakers ont cherché des opportunités économiques dans ce nouveau pays. Nombre de ces immigrants étaient des domestiques sous contrat, effectuant une main-d'œuvre bon marché pour les colonies pendant une période généralement de quatre à sept ans, avant d'être remplacés par la population africaine réduite en esclavage, plus lucrative. Les immigrants d'Écosse, d'Allemagne et d'Irlande sont rapidement devenus plus nombreux que les Anglais, mais les colons anglais ont conservé leur position dominante.

    Photo du drapeau britannique connu sous le nom d'Union Jack.
    Figure\(\PageIndex{1}\) : drapeau britannique. (CC BY-NC-SA 2.0 ; en ligne via Flickr)

    Immigrants d'Allemagne, d'Irlande et d'Italie

    Les Européens de souche blanche ont formé les deuxième et troisième grandes vagues d'immigration, du début du XIXe siècle au milieu du XXe siècle. Ils ont rejoint les États-Unis nouvellement créés qui étaient principalement composés de protestants blancs d'Angleterre. Bien que la plupart des immigrants soient venus à la recherche d'une vie meilleure, leurs expériences n'étaient pas toutes les mêmes.

    Bien que des groupes d'Allemands, de Suédois et de Néerlandais aient immigré avant la fin de la Révolution américaine, le premier afflux important d'immigrants européens est venu d'Allemagne et d'Irlande, à partir des années 1820. Les Allemands sont venus à la fois pour des opportunités économiques et pour échapper aux troubles politiques et à la conscription militaire, en particulier après les révolutions de 1848. De nombreux immigrants allemands de cette période étaient des réfugiés politiques : des libéraux qui souhaitaient échapper à un gouvernement oppressif. Ils étaient suffisamment aisés pour se frayer un chemin vers l'intérieur des terres et ils ont formé des enclaves fortement allemandes dans le Midwest qui existent encore aujourd'hui. Leur migration vers l'Amérique centrale a déplacé de nombreuses populations autochtones et a contribué à la guerre du Dakota de 1862. L'immigration allemande s'est poursuivie au siècle suivant, mais le rôle de l'Allemagne dans les guerres mondiales a contribué à ce que de nombreux Américains d'origine allemande se distancient de leur pays d'origine. Néanmoins, les États-Unis ont connu une immigration régulière en provenance d'Allemagne, le pays qui possède la plus grande origine d'ascendance de personnes résidant actuellement aux États-Unis.

    Drapeaux du monde
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Drapeaux du monde (CC BY-NC-ND 2.0 ; Penn State via Flickr)

    En tant que deuxième plus grand groupe d'immigrants pendant la période coloniale, les immigrants irlandais reflétaient un large spectre économique. Cependant, la famine de la pomme de terre irlandaise de 1845 a poussé de nombreuses personnes à fuir leur pays d'origine alors qu'elles luttaient contre la pauvreté et la famine. Les immigrants irlandais se sont installés principalement dans les villes de la côte est, où ils étaient employés comme ouvriers et où ils étaient confrontés à une discrimination importante. Ils ont effectué des travaux manuels pénibles au cours des décennies au cours desquelles ils ont immigré, contribuant ainsi grandement à l'infrastructure physique des États-Unis. Bien que l'Irlande, en tant que pays, ait condamné l'esclavage et que de nombreux Irlando-Américains aient partagé la situation au bas de la hiérarchie sociale américaine avec les Afro-Américains, Les immigrants irlandais ont plutôt pris leurs distances avec les Afro-Américains. La position basse que les Irlandais occupaient dans la hiérarchie raciale en Europe s'est répétée aux États-Unis, mais dans la recherche de la blancheur, les immigrants irlandais ont également commencé à prendre leurs distances par rapport à leur origine ethnique. Pourtant, les Américains d'origine irlandaise ont eu une influence au sein de l'Église catholique romaine des États-Unis.

    L'immigration irlandaise s'est poursuivie jusqu'à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, date à laquelle le nombre d'immigrants du sud de l'Europe a également commencé à augmenter. Les Italiens, principalement sans terre et originaires du sud du pays, ont commencé à arriver en grand nombre dans les années 1880. Les immigrants italiens venaient de diverses origines ethniques ; ils ne formaient donc pas un groupe culturel homogène. Comme nous l'avons vu au chapitre 3.1, l'afflux de nouveaux arrivants a suscité un profond sentiment anti-immigrés, le nativisme, parmi les factions de la population « native » américaine née majoritairement de protestants saxons à angle blanc (WASP). Les nouveaux arrivants étaient souvent considérés comme des concurrents indésirables pour les emplois. Les immigrants européens catholiques, y compris les Irlandais et les Italiens, étaient victimes de discrimination en raison de leurs convictions religieuses, bien que les Italiens aient encore plus ressenti un malaise face à la domination irlando-américaine sur l'Église catholique. Le parti politique anti-immigrés et anti-catholiques Know-Nothing des années 1850 a tenté de freiner l'immigration. Ils se sont également appelés les « Amérindiens » dans le but d'empêcher les Américains de naissance non autochtones d'accéder à des fonctions politiques. Pourtant, les Italo-Américains ont connu des succès au niveau politique local, bien qu'ils soient toujours confrontés à des défis liés au stéréotype selon lequel ils sont associés au crime organisé.

    Immigrants d'Europe de l'Est

    Les immigrants d'Europe de l'Est, venus de Russie, de Pologne, de Bulgarie et d'Autriche-Hongrie, ont également commencé à arriver au tournant du XXe siècle, bien que des immigrants polonais aient été parmi les premiers colons à Jamestown, en Virginie, en 1608. De nombreux paysans d'Europe de l'Est étaient des paysans contraints à une existence difficile sur leurs terres natales ; les troubles politiques, les pénuries de terres et les mauvaises récoltes les ont poussés à rechercher de meilleures opportunités aux États-Unis à la fin du XIXe siècle. De nombreux Américains d'origine polonaise effectuaient un travail que d'autres n'effectuaient pas, notamment dans les mines de charbon de Pennsylvanie. Alors que les vagues précédentes d'immigrants polonais étaient en grande partie composées de catholiques, la vague d'immigration d'Europe de l'Est comprenait également des Juifs fuyant les pogroms (soulèvements antijuifs) d'Europe de l'Est et le Pale of Settlement dans ce qui était alors la Pologne et la Russie. Plus de 2 millions de Juifs d'Europe de l'Est sont entrés aux États-Unis entre 1880 et 1920, fuyant les persécutions religieuses. Après l'Holocauste et la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Congrès a adopté une législation spéciale permettant aux réfugiés d'Europe et de l'ancienne Union soviétique d'entrer aux États-Unis.

    Loi sur l'immigration de 1924

    Pendant la majeure partie de l'histoire des États-Unis, le flux d'immigration en provenance d'Europe s'est déroulé sans entrave. La Loi sur l'immigration de 1924 a créé un système de quotas qui restreignait l'entrée aux États-Unis à 2 % du nombre total de personnes de chaque nationalité à compter du recensement national de 1890, un système qui favorisait les immigrants d'Europe occidentale et interdisait largement les immigrants d'Asie et d'Afrique , en Amérique latine et en Europe de l'Est. Cette législation a permis de faire en sorte que les États-Unis restent une nation majoritairement blanche pendant des décennies. Ce n'est qu'avec la loi sur l'immigration de 1965 que les portes de l'immigration se sont ouvertes au reste du monde, en particulier à l'Asie, à l'Amérique latine, aux Caraïbes et à l'Afrique.

    Légalement blanc

    La loi sur la naturalisation de 1790 a permis à toute personne blanche libre de « bonne moralité » vivant aux États-Unis depuis deux ans ou plus de demander la citoyenneté. Sans citoyenneté, les résidents non blancs se sont vu refuser les protections constitutionnelles de base, notamment le droit de voter, de posséder des biens ou de témoigner devant un tribunal. Les Blancs libres ont été autorisés à devenir citoyens. En 1922, Takao Ozawa, un immigrant américano-japonais, a demandé son statut de naturalisé ; dans le cadre de son cas, il a affirmé qu'il était plus léger que les autres Blancs. La décision unanime de la Cour suprême a toutefois déterminé que le statut de blanc visait à identifier uniquement les personnes d'origine caucasienne. Ainsi, Ozawa s'est vu refuser la naturalisation. Quelques mois plus tard, Bhagat Singh Thind, un hindou de haute caste de sang indien, a également cherché à devenir citoyen naturalisé. Il s'est également vu refuser la naturalisation pour les mêmes raisons qu'Ozawa.

    Marteau de cour
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Les tribunaux ont légalement déterminé qui est blanc. (CC PDM 1.0 ; meilleure loi sur Flickr)

    Tout au long du système Jim Crow, qui a entraîné la ségrégation des logements, des écoles et d'autres équipements publics, les personnes blanches ont bénéficié de meilleures opportunités dans ces milieux sociaux et institutions. Comme de nombreux Afro-Américains possèdent à la fois un ADN européen et un ADN africain, de nombreux Afro-Américains se sont « fait passer » pour les Blancs, ayant ainsi accès à de meilleures ressources sociales et institutions sociales. Mais tous ceux qui, à toutes fins utiles, se sont fait passer pour des Blancs n'étaient pas considérés légalement comme blancs, comme vous vous en souvenez peut-être dans l'affaire Phipps abordée au chapitre 1.2. Bien qu'elle se soit identifiée comme blanche et ait cherché à changer légalement son statut racial pour qu'elle devienne blanche, parce que le certificat de naissance de Mme Phipps indiquait noir, les tribunaux ont rejeté sa volonté. Ainsi, l'héritage de la règle de la « goutte unique » s'est étendu tout récemment, dans les années 1980.

    Actuellement, le Bureau du recensement des États-Unis inclut les « peuples d'origine d'Europe, d'Afrique du Nord ou du Moyen-Orient » parmi les Blancs, bien que les membres de certains de ces groupes aient souhaité que des catégories ethniques plus spécifiques figurent dans le recensement. Une discussion plus approfondie du recensement et de la population du Moyen-Orient est fournie au chapitre 10.5. De plus, la majorité des personnes s'identifiant comme Latinx lors du recensement de 2010 ont indiqué qu'elles étaient de race blanche.

    Penser sociologiquement

    Comme indiqué au début de ce chapitre, de nombreux Blancs ont des liens ethniques avec leur patrie ou la patrie de leurs ancêtres. Si vous vous identifiez comme étant blanc, connaissez-vous l'origine ethnique de vos ancêtres ? Connaissez-vous leur pays d'origine, les raisons pour lesquelles vos ancêtres ont émigré aux États-Unis et leurs premières expériences aux États-Unis ?

    Démographie actuelle

    La plupart des personnes interrogées lors du recensement de 2010 se sont identifiées comme blanches, soit 76,3 % de la population américaine selon le recensement américain. Comme indiqué au chapitre 1.6 et au chapitre 12.5, la partie blanche de la population américaine est en déclin.

    Le recensement américain de 2008 a révélé que 16,5 % des personnes interrogées ont déclaré être d'origine allemande, soit le plus grand groupe ethnique blanc du pays à l'époque. Pendant de nombreuses années, les Américains d'origine allemande se sont efforcés de conserver une forte identité culturelle, mais ils sont désormais culturellement assimilés à la culture américaine dominante.

    Il y a aujourd'hui plus d'Irlandais américains aux États-Unis qu'il n'y a d'Irlandais en Irlande. Les Américains d'origine irlandaise ont lentement réussi à être acceptés et assimilés dans le groupe dominant.

    Myers (2007) affirme que l'assimilation culturelle des Italo-Américains est « presque complète, mais avec des vestiges ethniques ». La présence de quartiers de la « Petite Italie », à l'origine des bidonvilles séparés où les Italiens se rassemblaient au XIXe siècle, existe aujourd'hui. Alors que les touristes affluent vers les fêtes des saints de Little Italies, la plupart des Italo-Américains ont déménagé dans les banlieues au même rythme que les autres groupes blancs.

    Principaux points à retenir

    • Divers facteurs d'incitation et d'attraction ont contribué à la migration des personnes ethniques blanches vers les États-Unis.
    • Les expériences des ethnies blanches aux États-Unis vont de l'entrée dans les rangs du groupe dominant à des expériences de nativisme.
    • Historiquement et dans la société contemporaine, le fait de s'identifier légalement comme étant blanc a parfois été embourbé dans des frictions.
    • La population d'Américains blancs aux États-Unis est en déclin.

    Contributeurs et attributions

    Ouvrages cités

    • Myers, J. P. (2007). Relations entre minorités dominantes en Amérique. Boston, Massachusetts : Pearson.
    • Schaefer, R. (2019). Groupes raciaux et ethniques. 15e éd. Boston, Massachusetts : Pearson.
    • Bureau du recensement des États-Unis. (2010). Faits rapides, États-Unis.