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2.1 : Qu'est-ce qu'une théorie ?

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    Les sociologues étudient les événements sociaux, les interactions et les modèles, et développent une théorie pour tenter d'expliquer pourquoi les choses fonctionnent comme elles le font. En sociologie, une théorie est un moyen d'expliquer différents aspects des interactions sociales et des structures sociales ainsi que de créer une proposition vérifiable, appelée hypothèse, sur la société (Allan, 2006).

    Par exemple, bien que le suicide soit généralement considéré comme un phénomène individuel, Émile Durkheim s'est intéressé à étudier les facteurs sociaux qui l'influencent. Il a étudié les liens sociaux au sein d'un groupe, ou la solidarité sociale, et a émis l'hypothèse que les différences dans les taux de suicide pouvaient s'expliquer par des différences fondées sur la religion. Durkheim a rassemblé une grande quantité de données sur les Européens qui avaient mis fin à leurs jours, et il a effectivement constaté des différences fondées sur la religion. Les protestants étaient plus susceptibles de se suicider que les catholiques dans la société de Durkheim, et ses travaux confirment l'utilité de la théorie dans la recherche sociologique.

    La portée des théories varie en fonction de l'ampleur des problèmes qu'elles sont censées expliquer. Les théories au niveau macroéconomique concernent des problèmes à grande échelle et de grands groupes de personnes, tandis que les théories au niveau micro examinent des relations très spécifiques entre des individus ou de petits groupes. Les grandes théories tentent d'expliquer les relations à grande échelle et de répondre à des questions fondamentales telles que pourquoi les sociétés se forment et pourquoi elles changent. La théorie sociologique évolue constamment et ne doit jamais être considérée comme complète. Les théories sociologiques classiques sont toujours considérées comme importantes et actuelles, mais les nouvelles théories sociologiques s'appuient sur les travaux de leurs prédécesseurs et s'y ajoutent (Calhoun, 2002).

    En sociologie, quelques théories fournissent des perspectives générales qui aident à expliquer de nombreux aspects de la vie sociale, et on les appelle paradigmes. Les paradigmes sont des cadres philosophiques et théoriques utilisés au sein d'une discipline pour formuler des théories, des généralisations et les expériences réalisées à l'appui de celles-ci. Les étudiants sont encouragés à changer de paradigme en prenant en compte une variété de points de vue et de contenus abordés dans ce manuel. Pour tester votre capacité à changer de paradigme, que voyez-vous dans cette image ? Quand et où la photo a-t-elle été prise ?

    Photo de croix gammées sur les portes d'entrée d'un bâtiment.
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Photo de croix gammée prise par Janét Hund. (Janét Hund via jhund@lbcc.edu)

    Si vous avez deviné l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, vous vous trompez ! Prise en 2001, cette photo montre une résidence à Taïwan ; la croix gammée sur la porte d'entrée indique qu'il s'agit d'une maison bouddhiste qui accueille les visiteurs. Dans toute l'Asie et dans les sociétés autochtones du monde entier, la croix gammée symbolise la paix, le bonheur, l'amour et la longévité, et non la haine, l'antisémitisme, le racisme ou la violence que beaucoup associent au symbole de la croix gammée, en raison de l'atrocité de l'Holocauste pendant l'Europe occupée par les Allemands de 1941 à 1945. Il est important de prendre en compte différents paradigmes pour comprendre notre vaste histoire humaine et la société contemporaine.

    Trois paradigmes ont fini par dominer la pensée sociologique, parce qu'ils fournissent des explications utiles : le fonctionnalisme structurel, la théorie des conflits et l'interactionnisme symbolique. Ils sont abordés plus en détail dans la section suivante ainsi que deux contributions théoriques plus récentes : l'intersectionnalité et la théorie critique de la race.

    Contributeurs et attributions

    Ouvrages cités

    • Allan, K. (2006). Théorie sociale et sociologique contemporaine : visualisation des mondes sociaux. Thousand Oaks, Californie : Pine Forge Press.
    • Calhoun, C. (2002). Théorie sociologique contemporaine. Hoboken, New Jersey : Wiley-Blackwell.