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1.1 : Perspective sociologique et imagination sociologique

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    « Je ne peux pas respirer. » George Floyd a répété cette phrase au moins 20 fois alors qu'il était détenu au sol en garde à vue le 25 mai 2020 (Singh, 2020). Pendant les 9 minutes et demie pendant lesquelles l'agent Derek Chauvin a appuyé son genou sur le cou de Floyd, le privant de son souffle, Floyd a crié « maman » à plusieurs reprises, bien que sa mère soit déjà décédée. Après le lynchage de Floyd, des manifestations multiraciales de Black Lives Matter ont immédiatement éclaté à Minneapolis, Los Angeles, New York, Portland et dans d'innombrables villes aux États-Unis et dans le monde. Les manifestants ont fait pression en faveur de la justice et de réformes pour lutter contre le racisme systémique dans le maintien de l'ordre, notamment en défendant et en démantelant Dans de nombreux cas, mais pas tous, la police a utilisé du matériel anti-émeute et des gaz lacrymogènes contre des manifestants, pour la plupart non violents. En réponse aux manifestations de masse et dans un cas rare de responsabilité policière pour usage excessif de la force, Chauvin et trois autres policiers de Minneapolis ont été licenciés et inculpés du meurtre de Floyd.

    Mémorial George Floyd
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Cette image artistique de George Floyd, ornée de fleurs et de pancartes de protestation, rend hommage à la vie et à la mort de Floyd le 25 mai 2020, ainsi qu'aux manifestations qui se sont répandues dans le monde entier. (CC BY-SA 2.0 ; Chad Davis via Flickr)

    Le problème de la ligne de couleur

    Le problème du 20e siècle est celui de la ligne de couleur, écrivait W.E.B DuBois (1868-1963) dans The Souls of Black Folk en 1903. Militant des droits civiques et premier Afro-Américain à obtenir un doctorat en sociologie à Harvard, DuBois a écrit sur la situation socio-économique et sociopolitique des Afro-Américains après la guerre de Sécession et l'après-reconstruction, au milieu de Jim Crow America. Répondant à sa propre question sur ce que cela fait d'être un problème, DuBois a écrit :

    Après les Égyptiens et les Indiens, les Grecs et les Romains, les Teutons et les Mongols, le nègre est une sorte de septième fils, né avec un voile et doué du second regard dans ce monde américain, un monde qui ne lui donne aucune conscience de soi, mais qui lui permet seulement de se voir à travers la révélation de l'autre monde. C'est une sensation étrange, cette double conscience, ce sentiment de toujours regarder soi-même à travers les yeux des autres, de mesurer son âme à l'aide du ruban d'un monde qui regarde avec mépris et pitié. On sent sa dualité : un Américain, un Noir ; deux âmes, deux pensées, deux efforts inconciliables ; deux idéaux belligérants réunis dans un corps obscur, dont la seule force persévérante l'empêche d'être déchiré. L'histoire du nègre américain est l'histoire de ce conflit, de ce désir d'atteindre une virilité consciente de soi, de fusionner son double moi en un moi meilleur et plus vrai. Dans cette fusion, il souhaite qu'aucun des êtres les plus anciens ne soit perdu. Il ne souhaite pas africaniser l'Amérique, car l'Amérique a trop à enseigner au monde et à l'Afrique ; il ne veut pas blanchir son sang de nègre dans un flot d'américanisme blanc, car il croit, bêtement, peut-être, mais avec ferveur, que le sang noir a encore un message pour le monde. Il souhaite simplement permettre à un homme d'être à la fois noir et américain sans être maudit et craché dessus par ses semblables, sans perdre l'occasion de se développer.

    DuBois a édité The Crisis during the Harlem Renaissance et il a été l'un des premiers membres du Niagara Movement, une organisation vouée à la réforme sociopolitique pour les Afro-Américains qui est devenue plus tard la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People). DuBois a été le premier président afro-américain de l'American Sociological Society. Jeune homme, il croyait en la promesse des États-Unis en tant que pays où tous les habitants pourraient être égaux et libres.

    Il semble que le problème du 21e siècle soit toujours le problème de la race. Pourtant, comme l'explique la chercheuse intersectionnelle Kimberle Crenshaw, nos cadres devraient inclure une analyse du genre et de la race afin de mieux comprendre la complexité de la condition humaine.

    Portrait de W. E. B. DuBois

    Figure\(\PageIndex{2}\) : Portrait de W.E.B. Du Bois pris vers 1907. (CC PDM 1.0 ; inconnu sur Wikipedia)

    Qu'est-ce que la sociologie ?

    La sociologie est l'étude systématique de la société et des interactions sociales. Pour mener à bien leurs études, les sociologues identifient les modèles culturels et les forces sociales et déterminent comment ils affectent les individus et les groupes. L'une des façons dont la sociologie parvient à une compréhension plus complète de la réalité sociale consiste à se concentrer sur l'importance des forces sociales qui influent sur notre comportement, nos attitudes et nos chances dans la vie. Cette focalisation implique de mettre l'accent sur la structure sociale, les modèles sociaux à travers lesquels une société est organisée. La sociologie permet de comprendre la condition humaine et les forces structurelles qui influencent notre comportement et nos attitudes.

    Pourtant, nous ne sommes souvent pas conscients de l'impact de ces forces sociétales. Sachez que la plupart des Américains sont probablement d'accord pour dire que nous jouissons d'une grande liberté. Et pourtant, nous avons peut-être moins de liberté que nous ne le pensons. Bien que nous ayons le droit de choisir comment croire et agir, nombre de nos choix sont influencés par notre société, notre culture et nos institutions sociales d'une manière que nous ne réalisons même pas. Peut-être ne sommes-nous pas aussi individualistes que nous aimerions le croire. La lutte pour les fermetures par l'État, la distanciation sociale et l'obligation de porter des masques en public a mis en lumière ce débat sur la liberté pendant la pandémie de COVID-19.

    De plus, prenez le droit de vote. Le vote secret est l'un des principes les plus chers de la démocratie américaine. Nous votons en secret afin que notre choix d'un candidat se fasse librement et sans crainte de sanctions. Tout cela est vrai, mais il est également possible de prédire le candidat pour lequel une personne votera si l'on en sait suffisamment sur cette personne. Encore une fois, notre choix (en l'occurrence, le choix d'un candidat) est influencé par de nombreux aspects de notre milieu social et, en ce sens, n'est pas fait aussi librement qu'on pourrait le penser.

    Des couleurs arc-en-ciel à la Maison Blanche célébrant l'égalité du mariage, suite à la décision de la Cour suprême de 2015, Obergefell v. Hodges, légalisant le mariage homosexuel.
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Les couleurs arc-en-ciel de la Maison Blanche célèbrent l'égalité du mariage, suite à la décision de la Cour suprême de 2015, Obergefell v. Hodges, légalisant le mariage homosexuel. (CC BY-SA 2.0 ; osseous via Flickr)

    Pour illustrer ce point, pensez à l'élection présidentielle de 2008 entre le démocrate Barack Obama et le républicain John McCain. Supposons qu'une salle soit remplie de 100 électeurs sélectionnés au hasard lors de cette élection. On ne sait rien d'eux, si ce n'est qu'ils avaient entre 18 et 24 ans lorsqu'ils ont voté. Comme les données des sondages à la sortie des urnes de CNN ont révélé qu'Obama avait obtenu 66 % des voix parmi les personnes de ce groupe d'âge, la prédiction selon laquelle chacune de ces 100 personnes aurait voté pour Obama serait correcte environ 66 fois et incorrecte seulement 34 fois. Une personne pariant 1$ sur chaque prédiction sortirait 32$ d'avance (66$ — 34$ = 32$), même si la seule chose connue des personnes présentes dans la salle est leur âge.

    Supposons maintenant que nous ayons une salle remplie de 100 hommes blancs sélectionnés au hasard du Wyoming qui ont voté en 2008. Nous ne savons que trois choses à leur sujet : leur race, leur sexe et leur état de résidence. Comme les données des sondages à la sortie des urnes ont révélé que 67 % des hommes blancs du Wyoming ont voté pour McCain, on peut prédire avec une assez bonne précision que ces 100 hommes avaient tendance à voter pour McCain. Quelqu'un pariant 1$ sur le fait que chaque personne présente dans la salle a voté pour McCain aurait raison environ 67 fois et tort seulement 33 fois et sortirait 34$ d'avance (67$ — 33$ = 34$). Même si les jeunes aux États-Unis et les hommes blancs du Wyoming avaient tous les droits et libertés, dans le cadre de notre démocratie, de voter pour qui ils voulaient en 2008, ils avaient toujours tendance à voter pour un candidat en particulier en raison de l'influence de leur âge (dans le cas des jeunes) ou de leur sexe, de leur race, et État de résidence (hommes blancs du Wyoming).

    Signez avec les mots Votez ici Votez Aquí
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Panneau « Votez ici, votez ici » en plusieurs langues. (CC BY-NC-SA 2.0 ; MyJon via Flickr)

    Pensez à la période qui précède la campagne présidentielle de 2020. L'ancien président Donald Trump a attisé les conflits raciaux et la polarisation pendant sa présidence et tout au long de ce cycle de campagne. Avec ses références positives au pouvoir blanc lors des manifestations de Charlottesville et ses tristement célèbres tweets critiquant les manifestants comme des voyous, accusant la Chine de la COVID-19 ou refusant d'exiger que les Proud Boys d'extrême droite « se retirent », il a répondu aux besoins de sa base qui a des points de vue plus polaires que le reste du pays, notamment une opposition plus ferme à l'immigration. Avec un soutien indéfectible, près de 80 % des électeurs évangéliques blancs ont coché la case pour Trump (Gjelten, 2020). Alors que les votes des élections de 2020 ont été comptabilisés, Joe Biden et sa colistière Kamala Harris, la toute première femme de couleur inscrite sur la liste d'un grand parti politique, ont remporté le vote populaire par plus de 7 millions de voix (Sullivan et Agiesta, 2020). Bien qu'il y ait eu des créneaux uniques et un nombre globalement croissant d'électeurs de couleur soutenant Trump, tels que les Américains cubains et vénézuéliens en Floride, l'écrasante majorité des personnes de couleur ont voté pour le ticket Biden-Harris, y compris les populations latino-américaines et amérindiennes de l'Arizona qui ont contribué à tourner Le bleu de l'État. La majorité des hommes ont voté pour Trump tandis que la majorité des femmes ont voté pour Biden. Bien que Trump ait enregistré des gains auprès de tous les groupes de femmes entre les élections de 2016 et 2020, une majorité toujours élevée de femmes noires ont voté pour le ticket Biden-Harris. En revanche, l'écrasante majorité de l'électorat blanc a voté pour Trump, bien qu'un pourcentage plus faible d'hommes blancs aient voté pour Trump par rapport à 2016. Comme quatre ans plus tôt, la race et le sexe (et la religion) se sont révélés être des facteurs influents sur la tendance électorale en 2020.

    Président Joe Biden
    Vice-présidente Kamala Harris
    45e président Donald Trump
    Figure\(\PageIndex{5}\) : Photos candides des personnes suivantes : le président Joe Biden, la vice-présidente Kamala Harris et l'ancien président Donald Trump. (CC BY-NC-SA ; gauche, centre, droite ; Creative Commons)

    Oui, les Américains ont la liberté, mais notre liberté de penser et d'agir est limitée au moins dans une certaine mesure par nos structures sociales, par les normes et les attentes de la société et par les nombreux aspects de notre environnement social. Cela est vrai pour les types de croyances et de comportements importants que nous venons de discuter, et cela est également vrai pour les exemples moins importants. De quelle couleur de masque avez-vous porté pendant la COVID-19 ? S'agissait-il d'un masque de créateur ? Y avait-il un message ? Quelles sont les forces sociales qui ont influencé votre choix de masque ?

    La structure sociale joue un rôle essentiel dans la situation sociale (c'est-à-dire la place ou le poste) que les gens occupent dans la société. Votre situation sociale est le résultat des valeurs et des normes culturelles de l'époque et du lieu où vous vivez. La culture influence le développement personnel et social, y compris la façon dont les gens vont penser ou se comporter. Les caractéristiques culturelles liées à l'âge, au sexe, à la race, à l'éducation, au revenu, à la religion, à la sexualité, au handicap et à d'autres facteurs sociaux influent sur le lieu que les personnes occupent à tout moment.

    De plus, la situation sociale influence la façon dont les gens perçoivent et comprennent le monde dans lequel nous vivons. Les individus ont du mal à être objectifs dans tous les contextes, en raison de leur situation sociale dans le cadre de contrôles culturels et de normes dérivés de valeurs et de normes. Les conditions objectives existent sans biais car elles sont mesurables et quantifiables (Carl, 2013). Les préoccupations subjectives reposent sur des jugements plutôt que sur des faits extérieurs. Les sentiments et les opinions personnels liés à la situation sociale d'une personne suscitent des préoccupations subjectives. L'imagination sociologique est un outil qui aide les gens à sortir de la biographie subjective ou personnelle et à examiner des faits objectifs et le contexte historique d'une situation, d'un problème, d'une société ou d'une personne (Carl, 2013).

    Penser sociologiquement

    La période que nous vivons (histoire) et nos expériences de vie personnelles (biographie) influencent notre point de vue et notre compréhension des autres et du monde. Notre histoire et notre biographie orientent notre perception de la réalité, renforçant ainsi nos préjugés personnels et notre subjectivité. S'appuyer sur des points de vue et des points de vue subjectifs conduit à la diffusion de fausses informations et de fausses nouvelles qui peuvent nuire à notre environnement physique et socioculturel et avoir un impact négatif sur nos interactions avec les autres. Nous devons rechercher des faits et développer des connaissances pour améliorer notre objectivité. En utilisant des faits, des données et des informations valides, fiables et prouvés, nous établissons notre crédibilité et prenons de meilleures décisions pour le monde et pour nous-mêmes.

    1. Pensez à une question socioculturelle qui vous passionne et que vous souhaitez modifier ou améliorer.
    2. Quelle est votre position sur cette question ? Quelles sont les raisons ou croyances idéologiques ou liées à des valeurs qui soutiennent votre position ? Quels faits ou données empiriques soutiennent votre position ?
    3. Quelle partie de votre point de vue ou de votre point de vue sur la question repose sur des valeurs, des opinions ou des croyances personnelles par rapport aux faits ?
    4. Pourquoi est-il important d'identifier et d'utiliser des données ou des faits empiriques dans notre vie plutôt que de se fier à un raisonnement idéologique et à des informations fausses ou fausses ?

    Selon C. Wright Mills (1959), l'imagination sociologique oblige les individus à « s'éloigner » de l'examen des influences personnelles et sociales sur les choix de vie et les résultats des gens. Des influences macrosociologiques ou à grande échelle aident à mieux comprendre l'effet de la structure sociale et de l'histoire sur la vie des gens. Alors que les influences à petite échelle ou microsociologiques se concentrent sur l'interprétation des points de vue personnels à partir de la biographie d'un individu. L'utilisation d'une seule perspective microsociologique conduit à une compréhension floue du monde à partir de perceptions et de suppositions biaisées concernant les personnes, les groupes sociaux et la société (Carl 2013).

    Dans The Sociological Imagination (1959), Mills a présenté sa distinction classique entre les problèmes personnels et les problèmes publics. Les troubles personnels font référence à un problème affectant des individus que l'individu concerné, ainsi que d'autres membres de la société, attribuent généralement à ses propres échecs. Les exemples incluent différents problèmes tels que la brutalité policière, l'immigration, l'incarcération de masse, les crimes motivés par la haine, le harcèlement sexuel et le chômage. Les problèmes publics, qui trouvent leur origine dans la structure sociale et la culture d'une société, font référence à un problème social qui touche de nombreuses personnes. Ainsi, les problèmes de la société contribuent à expliquer les problèmes que les individus rencontrent personnellement. Mills, estimant que de nombreux problèmes habituellement considérés comme des problèmes privés sont mieux compris comme des problèmes publics, a inventé le terme imagination sociologique pour désigner la capacité d'apprécier la base structurelle des problèmes individuels.

    Pour illustrer le point de vue de Mills, utilisons notre imagination sociologique pour comprendre certains problèmes sociaux contemporains importants. Nous allons commencer par le chômage, dont Mills lui-même a parlé. Si seulement quelques personnes étaient au chômage, écrivait Mills, nous pourrions raisonnablement expliquer leur chômage en disant qu'elles étaient paresseuses, qu'elles n'avaient pas de bonnes habitudes de travail, etc. Si tel est le cas, leur chômage serait leur propre problème personnel. Mais lorsque des millions de personnes sont sans travail, le chômage est mieux compris comme un problème public car, comme l'explique Mills (1959), « la structure même des opportunités s'est effondrée. La formulation correcte du problème et l'éventail des solutions possibles nous obligent à prendre en compte les institutions économiques et politiques de la société, et pas simplement la situation personnelle et le caractère d'une multitude d'individus. » Le taux de chômage a augmenté de façon spectaculaire pendant le grave ralentissement économique qui a débuté en 2008, mais il avait atteint son niveau le plus bas avant la pandémie de COVID-19. Lorsque la COVID-19 a frappé, des millions de personnes aux États-Unis ont perdu leur emploi sans que ce soit de leur faute. Bien que certaines personnes soient sans aucun doute au chômage parce qu'elles sont paresseuses ou qu'elles n'ont pas de bonnes habitudes de travail, une explication plus structurelle axée sur le manque d'opportunités et les fermetures forcées est nécessaire pour expliquer pourquoi tant de personnes étaient sans travail au moment de la publication de ce livre. Bien qu'il soit vécu comme un problème personnel, le chômage peut être mieux compris par l'analyse en tant que problème public. Selon une étude du Pew Research Center, les taux de chômage des Afro-Américains ont dépassé ceux des Euroaméricains au cours des six dernières décennies (Desilver, 2013). Les tendances actuelles du chômage ne sont pas différentes.

    Manifestation contre la brutalité policière dans le centre-ville, banderoles sur lesquelles on peut lire « Halte à la brutalité policière » et « Éducation, pas incarcération
     
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Manifestation contre la brutalité policière dans le centre-ville, banderoles sur lesquelles on peut lire « Halte à la brutalité policière » et « Éducation, pas incarcération » (CC BY 2.0 ; Fibonacci Blue via Flickr)

    Ensuite, nous pouvons examiner les brutalités policières contre les Afro-Américains et la communauté latino-américaine. Emmett Till. Amadou Dialou. Aiyana Stanley-Jones. Trayvon Martin. Michael Brown. Éric Garner. Breonna Taylor. George Floyd. Andrés Guardado. Sean Monterrossa. Chacun de ces meurtres insensés (et d'innombrables autres) a causé d'immenses problèmes personnels à la famille et aux amis de ces victimes. Cependant, la longue chronologie historique montre que ces meurtres combinés racontent une histoire de lynchage, de racisme structurel, d'inégalité policière et d'injustice à l'encontre des Afro-Américains et de la communauté latinx. Créé par des femmes afro-américaines, Alicia Garza, Patrisse Cullors et Opal Tometi, le mouvement Black Lives Matter a dénoncé les racines structurelles de cette violence parrainée par l'État.

    Photo du Black Lives Matter hommage à Breonna Taylor avec l'inscription Say Her Name
     
    Figure\(\PageIndex{7}\) : Hommage artistique de Black Lives Matter à Breonna Taylor avec inscription « Say Her Name ». (CC BY-NC-SA ; Flickr)

    Enfin, la pandémie mondiale de COVID-19 a plongé le monde dans de graves incertitudes. Les problèmes personnels vont des familles dévastées par le décès d'un être cher, du personnel médical essentiel qui s'occupe des patients atteints de la COVID-19 en première ligne et de la fermeture de nos espaces publics qui a confiné de nombreuses personnes chez elles. Pourtant, une analyse du système de santé publique mal préparé à gérer ces crises, du manque de leadership politique national, du manque d'accès à des soins de santé (de qualité) dans les communautés de couleur, combinés au risque élevé auquel sont confrontées les communautés pauvres, illustre les problèmes publics liés à la pandémie, à l'économie et à la santé les systèmes de soins ne font qu'exacerber les inégalités sociales qui existaient avant la COVID-19. En outre, l'augmentation des crimes motivés par la haine contre les communautés d'origine asiatique, américaine et insulaire du Pacifique (AAPI) pendant la COVID-19 illustre davantage la manière dont l'imagination sociologique peut être utilisée pour prendre en compte l'impact personnel de ces crimes haineux ainsi que les racines publiques et structurelles de ce racisme.

    Perspective sociologique

    L'un des fondements de la perspective sociologique est le concept selon lequel l'individu et la société sont inséparables. Il est impossible d'étudier l'un sans l'autre. L'intégration d'une perspective sociologique nous rappelle que nous participons toujours à quelque chose qui nous dépasse. En utilisant notre imagination sociologique, nous pouvons commencer à envisager nos problèmes micropersonnels dans le contexte de problèmes macroéconomiques et publics. Peut-être pourrons-nous alors mieux comprendre la complexité de notre vie sociale ainsi que les changements sociaux et les résistances qui peuvent contribuer à améliorer la condition humaine.

    Principaux points à retenir

    • DuBois considérait que le problème du 20e siècle était le problème de la ligne de couleur ; les sociologues considèrent que les problèmes du 21e siècle continuent de tourner autour de la race.
    • La sociologie permet de comprendre la condition humaine et les forces et structures structurelles qui influencent notre comportement, nos attitudes, nos interactions sociales et la société dans son ensemble.
    • L'utilisation des outils de l'imagination sociologique et de la perspective sociologique aide les gens à comprendre que nous participons toujours à quelque chose qui nous dépasse.

    Contributeurs et attributions

    Ouvrages cités

    • Réseau d'information par câble. (2008). Sondage de sortie CNN.
    • Carl, J.D. (2013). Think Social Problems. 2e éd. Uppers Saddle River, New Jersey : Pearson Education, Inc.
    • Desilver, D. (21 août 2013). Le taux de chômage des Noirs est régulièrement le double de celui des Blancs. Centre de recherche Pew.
    • DuBois, W.E.B. (1903). Les âmes des Black Folk. New York, New York : Bantam Books.
    • Galston, W. (2020, 3 juin). Nouveau sondage : L'érosion du soutien des femmes blanches de la classe ouvrière menace la réélection de Trump. La Brookings Institution.
    • Gjelten, T.[1] (2020, 8 novembre). Le vote religieux de 2020 reflète les modèles de 2016. Radio publique nationale.
    • Mills, C. W. (1959). L'imagination sociologique. New York, New York : Oxford University Press.
    • Singh, M. (2020, 9 juillet). George Floyd a dit aux officiers « Je ne peux pas respirer » plus de 20 fois, selon les transcriptions. Le Guardian.
    • Sullivan, K. et Agiesta, J. (2020, 4 décembre). La marge de vote populaire de Biden sur Trump dépasse les 7 millions. CNN.