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5.4 : Identifier et utiliser Pathos

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    imprimé en forme de cœur noir et blanc avec motif d'empreintes digitales
    La figurine\(\PageIndex{1}\): « Fingerprint Heart Swirls Love Unique Id Pattern » de Max Pixel est sous licence CC-0 1.0

    Qu'est-ce que le pathos ?

    La définition de l'empathie est « de voir avec les yeux de l'autre, d'entendre avec les oreilles de l'autre, de ressentir avec le cœur de l'autre ». Albert Adler, 1930

    L'écriture convaincante est bien plus qu'un casse-tête intellectuel ou un combat. Notre objectif en tant qu'écrivains est également de développer l'empathie, afin qu'à travers nos paroles, nos lecteurs « voient notre point de vue » en se sentant connectés dans leur esprit et leur cœur. Nous utilisons des appels au pathos (émotions, sens et histoire) pour établir ces liens.

    En tant que lecteurs, nous analysons les appels au pathos en recherchant ces chemins qui mènent à notre cœur et en déterminant si l'auteur les utilise efficacement et sincèrement.

    Certains d'entre nous imaginent que nous sommes rationnels et que nous prenons des décisions principalement basées sur la logique. Cependant, nos émotions et nos valeurs peuvent nous guider plus que nous ne le pensons. En fait, des études qui révèlent l'activité électrique de notre cerveau montrent que la lecture d'histoires peut nous permettre de « refléter » les expériences des personnages, et que la lecture d'images sensorielles peut nous faire « ressentir » les idées.

    Les neuroscientifiques ont réalisé de nombreuses études dans lesquelles des sujets lisent différents textes alors qu'ils se trouvaient à l'intérieur d'un scanner cérébral par imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) qui enregistre l'activité électrique dans différentes régions du cerveau. Selon l'article du New York Times d'Annie Murphy Paul intitulé « Your Brain on Fiction », les neuroscientifiques savent depuis longtemps que lorsque nous lisons des mots, deux petites zones principales du cerveau s'illuminent d'activité : les zones de Wernicke et de Broca, les parties qui interprètent et produisent le langage.

    La figure 5.4.2 met en évidence les deux régions du cerveau qui montrent une activité lors de la lecture des faits :

    un diagramme gris du cerveau, montrant l'activation en seulement 2 parties liées à la parole
    Figure\(\PageIndex{2}\) : « Régions motrices et sensorielles du cortex cérébral » de Bruce Blaus est sous licence CC-BY 3.0

    Mais que se passe-t-il lorsque, au lieu de lire des faits, nous lisons des histoires qui décrivent les expériences et les sentiments des autres ? Il s'avère que l'activité cérébrale du lecteur est très différente.

    Quel est l'effet du pathos sur le cerveau du lecteur ?

    Dans une étude réalisée en 2014, des neuroscientifiques de l'université Carnegie Mellon ont demandé à des sujets de lire une section de Harry Potter lors d'une IRMf. Lorsqu'un personnage marchait, le cortex moteur du sujet s'illuminait comme s'il marchait, et lorsque les personnages se parlaient, d'autres régions du cerveau s'illuminaient en plus des parties du langage habituelles, les parties que nous utilisons dans la vie réelle pour réfléchir aux motivations des autres et reconnaître les différents visages. Plusieurs autres études citées par Paul ont utilisé des méthodes similaires pour montrer que lorsque nous lisons des métaphores qui utilisent des images sensorielles, notre cerveau les traite comme si nous touchions de vraies textures ou que nous sentions de vraies odeurs. Elle cite une équipe de chercheurs de l'université Emory qui a découvert que « des métaphores comme « Le chanteur avait une voix de velours » et « Il avait des mains coriaces » éveillaient le cortex sensoriel, tandis que des phrases correspondaient à du sens, comme « Le chanteur avait une voix agréable » et « Il avait des mains fortes », ne le faisaient pas ».

    La figure 5.4.3 montre les régions du cerveau qui montrent une activité lors de la lecture d'histoires et de métaphores :

    schéma du cerveau montrant 11 zones distinctes activées, y compris le cortex visuel, moteur et auditif
    Figure\(\PageIndex{3}\) : « Régions motrices et sensorielles du cortex cérébral » de Bruce Blaus est sous licence CC-BY 3.0

    Outre notre capacité à « voir » les images décrites dans les mots que nous lisons, nous pouvons également « ressentir » les émotions des autres, telles qu'elles sont reflétées par les « neurones miroirs » de notre cerveau. Selon un article de la Dutch Science Foundation, « les expériences de neuroimagerie montrent que nous activons des circuits communs lorsque nous observons des sensations ou des émotions ressenties par d'autres, et lorsque nous ressentons ces sensations et émotions nous-mêmes », notre cerveau reflète la douleur, la peur et le dégoût des autres, comme si nous les ressentions nous-mêmes.

    Comment les écrivains utilisent-ils le pathos ?

    Des écrivains, des politiciens et des annonceurs convaincants utilisent tous ce pouvoir du pathos pour nous amener, nous, leur public, à soutenir leurs idées et à acheter leurs produits. Un professeur d'écriture vous a peut-être demandé de « montrer, pas de dire », de donner des détails afin que le lecteur puisse « voir » la situation de son « œil ». Cela fonctionne aussi bien dans un essai argumentatif que dans un poème ou un roman. Les publicités, les discours et les éditoriaux utilisent le pathos pour nous mettre en colère, avoir peur, faim, protection et passion.

    Même dans le cas d'écrits très formels, tels que des livres ou des revues universitaires, un auteur essaie souvent de présenter un problème de manière à le relier aux sentiments ou aux attitudes de son public. Lorsque vous évaluez le pathos, vous vous demandez si un discours ou un essai suscite l'intérêt et la sympathie du public. Vous recherchez les éléments de l'essai ou du discours qui pourraient amener le public à ressentir un lien émotionnel ou sensoriel avec le contenu.

    Lors de la rédaction de l'article de l'exercice ci-dessous, l'auteur a utilisé un terrible accident du travail au Bangladesh (voir figure 5.4.4) comme exemple pour illustrer les conditions de travail dans les usines textiles.

    une personne devant une foule avec une expression douloureuse tient une petite photo d'une femme
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Un parent de l'un des travailleurs d'une usine de vêtements de Rana Plaza, au Bangladesh, tient la photo d'un membre de sa famille disparu, présumé mort. « Bangladesh-Building » de Weronika est sous licence CC-BY 2.0.

    Trouver un pathos

    Examinons ce texte pour trouver des exemples de pathos utilisés :

    Essaie ça !

    Lisez ce passage du manuel de Jimenez et Pulos sur les entreprises et les ateliers clandestins. Recherchez des exemples de pathos évidents et moins évidents.


    Lecture d'un manuel : « Responsabilité sociale des entreprises et ateliers clandestins ».

    Le 24 avril 2013, au Rana Plaza, dans la banlieue de Dhaka, au Bangladesh, un bâtiment abritant des usines de vêtements s'est effondré, piégeant et tuant plus de 1 100 employés. Il s'agit non seulement de la pire catastrophe industrielle de l'histoire de l'industrie du vêtement, mais aussi de l'effondrement de bâtiments industriels le plus meurtrier au monde. Rapidement, les médias ont appris que les propriétaires de l'usine avaient ignoré les signaux d'avertissement inquiétants, tels que des fissures visibles dans le mur, et avaient illégalement ajouté plusieurs étages au sommet du bâtiment, créant ainsi un poids que le bâtiment ne pouvait pas supporter. De nombreuses usines installées dans le bâtiment produisaient des vêtements pour des marques occidentales bien connues, telles que Walmart, Joe Fresh et Mango.

    Les secouristes se sont battus pendant plus d'une semaine pour atteindre les survivants piégés, tandis que les hôpitaux ont soigné les plus de 2 500 travailleurs qui s'étaient échappés, dont beaucoup étaient grièvement blessés. Des survivants ont raconté des histoires bouleversantes sur la perte de mères et de sœurs qui travaillaient dans les mêmes usines. La mort de tant de travailleurs innocents a provoqué une tempête de controverse au Bangladesh et dans le monde entier. Des accusations et des récriminations ont été portées contre des entreprises et des représentants du gouvernement. Une période d'introspection intense et profonde s'est ensuivie pour les entreprises de mode mondiales qui ont fait un usage important de main-d'œuvre externalisée au Bangladesh. En quelques mois, deux initiatives majeures ont été annoncées, l'une américaine et l'autre européenne, visant à accroître la sécurité et la responsabilité dans les usines du Bangladesh.

    Ajouter un pathos

    Appliquons maintenant ceci à votre écriture :

    Appliquez-le !

    Prenez un texte sur lequel vous travaillez et relisez-le. Il n'est pas toujours approprié d'utiliser le pathos, selon le sujet et le devoir (probablement pas dans un rapport de laboratoire scientifique), mais si c'est approprié, recherchez des endroits où vous pouvez vous connecter aux sens, aux valeurs et aux émotions de vos lecteurs en ajoutant

    • description et imagerie précises et éclatantes
    • des métaphores ou des comparaisons pour aider votre lecteur à « voir » ce que vous décrivez
    • de courts exemples narratifs

    Ouvrage cité

    Jiménez, Guillermo C. et Elizabeth Pulos. Bonne entreprise, mauvaise entreprise : la responsabilité sociale des entreprises dans l'économie mondiale. Ouvrez les manuels SUNY, 2014. Sous licence CC BY-NC-SA 4.0.

    Licences et attributions

    Rédigé par Gabriel Winer, Berkeley City College. Licence : CC BY NC.

    Contenu sous licence CC : publié précédemment

    Jiménez, Guillermo C. et Elizabeth Pulos. Bonne entreprise, mauvaise entreprise : la responsabilité sociale des entreprises dans l'économie mondiale. Ouvrez les manuels SUNY, 2014. Sous licence CC BY-NC-SA 4.0.