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8.2 : Systèmes politiques et économiques

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Définir les systèmes politiques et économiques et discuter de leur importance.
    • Identifiez les quatre systèmes politiques et économiques.
    • Comparez et opposez les quatre systèmes politiques et économiques.

    Présentation

    Les économies politiques varient également dans la manière dont elles sont mises en œuvre, l'une des principales variables étant le rôle de l'État dans son économie. Ce rôle peut inclure un certain nombre d'attributs. L'un des principaux attributs est le niveau de participation ou d'intervention. Dans certains systèmes d'économie politique, l'État est beaucoup moins impliqué, parfois absent, ce que l'on appelle le laisser-faire, qui se traduit du français par « laissez-faire ». Le laisser-faire est défini comme un type de système politique dans lequel le gouvernement choisit de ne pas s'immiscer ou intervenir dans l'économie nationale. D'autres fois, l'État agit simplement en tant qu'arbitre et n'intervient qu'en cas de litige ou de menaces majeures pour l'économie. À l'autre bout du spectre se trouvent les États qui contrôlent totalement une économie. Le commandement et le contrôle sont définis comme un type d'économie politique dans lequel le gouvernement possède la plupart, sinon la totalité, des moyens de production d'une société. Dans ce système, il n'y a pas de marché et toutes les décisions économiques sont prises par l'État ou par un agent représentant l'État, tel qu'un parti politique.

    Presque tous les systèmes d'économie politique contemporains se situent quelque part entre les deux et se regroupent généralement le long du continuum. Les pays qui ont hérité de leur système politique économique de l'Angleterre, tels que l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et les États-Unis, ont tendance à moins impliquer le gouvernement. Alors que d'autres États, y compris les pays d'Amérique latine et d'Europe, tendent davantage vers l'autre bout, avec une plus grande implication gouvernementale, notamment une hausse des impôts et une réglementation plus stricte. Parfois, la participation de l'État signifie réellement une coordination de l'État Dans des pays tels que Singapour, la Chine et le Vietnam, l'État est le chef de file de l'économie, y compris quand et où les investissements ont lieu. C'est ce que l'on appelle souvent l'étatisme, qui est défini comme un système politique et économique dans lequel le gouvernement assume souvent un rôle entrepreneurial, généralement par l'intermédiaire d'un État. L'étatisme est également appelé capitalisme d'État, où la main invisible est remplacée par la main visible sur le marché (Bremmer, 2012)

    Mercantilisme (nationalisme économique)

    Le plus ancien système politique et économique est le mercantilisme. Le mercantilisme est défini comme un système politique et économique qui cherche à maximiser la richesse d'un pays en augmentant les exportations et en limitant les importations. L'utilisation du système mercantiliste était la plus répandue entre les XVIe et XVIIIe siècles et était largement pratiquée par l'Empire britannique. Les caractéristiques du système mercantiliste à cette époque comprenaient le contrôle total de la production et du commerce par des entreprises dirigées par l'État, une inflation élevée et des impôts. Le mercantilisme a également permis l'expansion de la traite des esclaves, les esclaves étant considérés comme nécessaires au bien-être et au pouvoir économiques d'un empire.

    L'Empire britannique est un bon exemple de mercantilisme. Pour atteindre la croissance économique impériale, l'empire a fortement découragé ses colonies d'importer des produits étrangers compétitifs, encourageant uniquement l'importation de produits britanniques. Cela se faisait souvent par le biais de la fiscalité, les autorités impériales imposant des droits de douane sur le sucre et la mélasse importés d'autres pays afin de promouvoir leur propre monopole sur le sucre en provenance des Antilles. Les Britanniques ont également mis en œuvre des politiques commerciales qui ont favorisé une balance commerciale favorable pour eux-mêmes, toujours dans le but de maximiser leur pouvoir grâce à la création de richesses. Inévitablement, ce système a conduit à un conflit militaire ouvert, comme d'autres empires ont fait de même. Les empires néerlandais, espagnol et portugais essaieraient de promouvoir leurs propres intérêts économiques et de protéger leurs propres marchés coloniaux de l'empiètement britannique.

    En théorie, le mercantilisme a créé une relation étroite entre l'Empire britannique et ses colonies. L'empire protégeait les colonies de la menace des nations étrangères et l'argent des colonies alimentait le moteur impérial. Dans la pratique, cependant, le mercantilisme a créé des conflits pour les colonies, en particulier dans les Amériques, où le coût des marchandises importées de Grande-Bretagne était nettement plus élevé que celui des importations en provenance d'autres régions. Ajoutez à cela l'augmentation des dépenses et le contrôle croissant du marché, et le mercantilisme est cité comme l'un des facteurs déclencheurs de la guerre d'indépendance.

    Bien que le mercantilisme soit le plus ancien des différents types de systèmes politiques et économiques, il n'est en aucun cas un vestige du passé. C'est une réalité très actuelle et on parle aujourd'hui de nationalisme économique. Le nationalisme économique est défini comme les tentatives d'un État de protéger ou de renforcer son économie à des fins nationalistes. Le nationalisme économique a connu une recrudescence aux États-Unis et en Europe occidentale. Les nationalistes économiques ont tendance à favoriser le protectionnisme. Le protectionnisme est défini comme des politiques protégeant l'industrie nationale d'un pays par le biais de subventions, d'un traitement fiscal favorable ou de l'imposition de droits de douane aux concurrents étrangers. L'accent est mis sur l'épargne et les exportations. Les nationalistes économiques ne veulent pas que le pays dépende d'autres pays pour ses principales ressources. Ils préfèrent les politiques qui mènent à la diversification de la production nationale. Cela est compréhensible dans des secteurs clés tels que l'agriculture. Elle est plus controversée dans des secteurs tels que les produits de consommation achetés avec un revenu disponible. Pour les nationalistes économiques, un certain degré de libre-échange est acceptable s'il contribue à renforcer le pouvoir de l'État sur la scène internationale. L'accent est mis ici sur l'État. La caractéristique commune des plateformes politiques prônant le nationalisme économique est la combinaison de « propositions économiques conservatrices et de positions nationalistes sur le commerce et la coopération internationaux, ainsi que sur l'immigration ». (Colantone et Stanig, 2019)

    Bien que le désir d' « acheter des Américains » et d' « embaucher des Américains » soit compréhensible, cela peut avoir des conséquences imprévues. Le nationalisme économique met l'accent sur le rôle de la croissance des exportations pour renforcer la position économique de l'État. Néanmoins, si cette approche est menée à son terme logique, où tous les pays évitent les importations internationales, il y aura une baisse spectaculaire de la capacité des entreprises exportatrices aux États-Unis (et, bien sûr, dans d'autres pays) à réussir (et donc à embaucher des Américains).

    Capitalisme de marché libre (libéralisme économique)

    Le capitalisme est une approche concurrente du mercantilisme. Le capitalisme, également appelé capitalisme de libre marché, est un système politico-économique dans lequel les individus et les entités privées peuvent posséder les terres et le capital nécessaires à la production de biens et de services. Les forces de l'offre et de la demande sont déterminées librement par le marché, idéalement avec peu ou pas d'ingérence de la part de l'État. Dans sa forme la plus pure, le capitalisme est le laisser-faire, dont nous avons parlé plus haut. Le capitalisme est centré sur l'intérêt personnel, la concurrence, la propriété privée et le rôle limité du contrôle gouvernemental sur le marché. En économie, l'intérêt personnel est le moyen par lequel les individus peuvent agir en leur propre nom pour faire des choix qui leur sont bénéfiques. Au sein du capitalisme, l'intérêt personnel des individus non coordonnés est censé contribuer à de meilleurs résultats pour la société dans son ensemble. La concurrence se produit lorsque les industries, les entreprises économiques et les particuliers se disputent des biens, des produits et des services aux prix les plus bas. En permettant la concurrence et l'intérêt personnel des consommateurs, les résultats du marché sont censés être améliorés pour toutes les parties concernées.

    L'une des préoccupations concernant le capitalisme se situe au niveau international, en particulier en ce qui concerne le commerce des biens, des services et des activités. Comme indiqué plus haut, les déséquilibres commerciaux peuvent conduire à l'exploitation des pays les plus pauvres par les pays les plus riches. Plutôt que d'avoir un avantage comparatif, le pays pourrait être désavantagé. Pensez à un pays pauvre qui souhaite développer son industrie touristique. Si elle suit un modèle entièrement capitaliste et permet le commerce et les investissements étrangers, elle court le risque que son industrie touristique nationale soit reprise par de grandes chaînes hôtelières.

    Malgré l'existence de déséquilibres commerciaux majeurs, les économistes ont démontré que le commerce international n'est pas un jeu complet à « somme nulle ». Un jeu à somme nulle est une situation dans laquelle une personne, ou une entité, gagne au même prix qu'une autre. Chaque victoire doit être accompagnée d'une défaite. Comme l'expliquent Wolla et Esenther, l'idée que le commerce est un jeu à somme nulle

    n'a rien de nouveau ; elle a dominé la pensée économique et politique du XVIe au XVIIIe siècle. Connu alors sous le nom de mercantilisme, il a conduit à des politiques gouvernementales qui ont encouragé les exportations et découragé les importations. L'un des objectifs d'Adam Smith en écrivant The Wealth of Nations... était de dissiper le mythe du jeu à somme nulle qui sous-tend le mercantilisme. (Wolla et Esenther, 2017)

    Le commerce international moderne n'est pas un jeu à somme nulle, car il y a des gains à réaliser, même minimes. Pourtant, il y a d'autres « gagnants » et « perdants » dans le commerce. Parmi les gagnants figurent les consommateurs qui ont plus de choix à des prix compétitifs. Les entreprises sont également gagnantes, car elles peuvent vendre des produits aux consommateurs. La spécialisation grâce à un avantage comparatif peut mener à ce que l'on appelle des économies d'échelle, c'est-à-dire la capacité de « produire des biens à un coût moyen inférieur » (Wolla et Esenther, 2017). Les pays bénéficient également d'une amélioration du niveau de vie. La Chine et l'Inde en sont deux exemples. Tous deux « ont connu une croissance et un développement qui n'auraient peut-être pas eu lieu sans accès aux marchés ». (Wolla et Esenther, 2017)

    Les avantages du commerce international et des accords de libre-échange (ALE) peuvent être mis en évidence par les données du ministère américain du Commerce telles que décrites par la Chambre de commerce des États-Unis. Les accords de libre-échange américains qui incluent 20 pays « représentent environ 6 % de la population mondiale en dehors des États-Unis, et pourtant ces marchés achètent près de la moitié de toutes les exportations américaines ». (Chambre de commerce des États-Unis.)

    Le capitalisme est aujourd'hui plus communément appelé libéralisme économique. Le libéralisme économique est défini comme une idéologie politique économique qui promeut le capitalisme de marché libre par le biais de la déréglementation, de la privatisation et de l'assouplissement des contrôles gouvernementaux. La déréglementation implique la suppression du pouvoir du gouvernement dans un secteur industriel ou économique particulier. À titre d'exemple, citons la décision du président américain Reagan de déréglementer le secteur de la téléphonie, sur lequel AT&T détenait un contrôle monopolistique, dans le but de créer de la concurrence, d'offrir plus de choix et de faire baisser les prix pour les consommateurs. La privatisation est la vente d'actifs appartenant à l'État. La vente d'un aéroport ou d'un port appartenant à l'État à une entreprise privée en est un bon exemple. La Grèce, pays de l'Union européenne, a été contrainte de le faire en vertu d'un accord visant à sauver son économie en 2012. Enfin, l'assouplissement des contrôles gouvernementaux, ou libéralisation, implique la réduction des règles relatives au commerce, y compris la réduction des réglementations commerciales, des impôts, etc. Les pays qui adoptent le libéralisme économique deviendraient plus capitalistes.

    Marxisme (structuralisme économique)

    Comme le capitalisme de libre marché était une réponse critique au mercantilisme, le marxisme est devenu une réponse critique au capitalisme de marché libre. Développée par Karl Marx, qui doit son nom à la philosophie, cette critique soutient que le capitalisme est destructeur, corrompu et incapable de survivre en tant que système économique. Selon Marx, les systèmes capitalistes mènent inévitablement à un conflit entre la classe ouvrière (prolétariat) et les propriétaires d'entreprises (bourgeoisie), les travailleurs finissant par se soulever contre ceux qui possèdent les moyens de production. En considérant plus spécifiquement ses applications économiques, le marxisme est défini comme un système économique politique dans lequel les moyens de production appartiennent collectivement aux travailleurs, et non à des particuliers. Ce système se prête politiquement au socialisme ou au communisme, tous deux abordés ci-dessous. Dans l'esprit de Marx, les classes sociales finiraient par disparaître et la violence qui en résulterait à la suite de la lutte des classes n'existerait plus.

    Le communisme est l'endroit où l'État, généralement dominé par un parti, contrôle entièrement le système politique et économique, y compris tous les biens. La théorie communiste suggérait qu'avec le temps, l'État lui-même disparaîtrait et que la politique deviendrait une relique du passé. Une utopie où tout le monde aurait atteint une véritable égalité existerait sans avoir besoin d'un gouvernement. Marx a suggéré que la lutte communiste commencerait dans les sociétés industrialisées pratiquant le capitalisme. Pourtant, le premier pays à adopter le communisme a été la Russie, une puissance impériale largement agraire qui utilisait toujours une économie politique serf. Lors de la révolution russe, les forces communistes loyales à Vladimir Lénine ont pris le contrôle, imposant le régime communiste par le biais de l'appareil de l'État partie, et ont rebaptisé le pays Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS). Joseph Staline, le successeur de Lénine, a industrialisé de force le pays et l'a dirigé pendant la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, l'utopie que Marx avait prédite ne s'est jamais produite. L'URSS s'est finalement effondrée en 1991 et, dans la foulée, la plupart des alliés du pays ont complètement abandonné le communisme.

    Malgré la mort du communisme, la pensée marxiste joue toujours un rôle de premier plan dans le discours économique actuel. Le structuralisme économique, considéré par la plupart des chercheurs comme une extension moderne du marxisme, en est un bon exemple. Le structuralisme économique est défini comme un système économique politique dans lequel la classe ouvrière doit être protégée de l'exploitation de la classe propriétaire du capital, mais à l'échelle internationale. Le structuralisme économique a joué un rôle important dans l'élaboration des politiques dans les pays en développement, en particulier en Afrique et en Amérique latine. L'accent est mis ici sur les travailleurs et les propriétaires. Il porte également sur les structures économiques telles que l'inégalité, le développement inégal, les droits de propriété et de propriété, la spécialisation et le commerce.

    La théorie structuraliste économique a joué un rôle important en Amérique latine et, dans ce contexte, elle est souvent attribuée à Raul Prebish, un économiste argentin qui a écrit sur cette théorie en 1949. Love (2005) décrit que le sous-développement était considéré comme un « mélange difficile d'économies traditionnelles et modernes ». En d'autres termes, les premiers structuralistes se sont concentrés sur l'industrialisation « comme l'objectif le plus important d'un programme de développement » (Love, 2005). En guise d'explication supplémentaire :

    Les chercheurs structuralistes sont connus et reconnus sur le plan conceptuel grâce à leur diagnostic dans lequel les « déficiences structurelles », les « goulots d'étranglement » ou les « dysfonctionnements internes » sont les facteurs responsables des divergences développementales en Amérique latine. (Mission, et coll., 2015)

    Les déficiences et dysfonctionnements proviennent à la fois de l'extérieur (étranger) et de l'intérieur (national). Parmi les exemples de dysfonctionnements étrangers, on peut citer les vulnérabilités que rencontrent les pays en développement lorsqu'ils participent au commerce mondial, telles que des termes de l'échange moins favorables et l'accès aux technologies nécessaires. (UIA) Parmi les exemples de dysfonctionnements domestiques, citons « la croissance démographique accélérée, l'urbanisation prématurée... ainsi que le sous-développement de la production agricole », entre autres. (Mission, et coll., 2015)

    Ainsi, après avoir identifié ces défis et déséquilibres structurels, la question qui se pose est de savoir comment les décideurs doivent réagir. Les réponses politiques courantes incluent des stratégies d'industrialisation par substitution des importations. L'industrialisation par substitution des importations (ISI) fait référence à la tentative d'un pays de réduire sa dépendance à l'égard des entreprises étrangères en augmentant sa production nationale. Grabowski (1994) décrit les stratégies de l'ISI comme « utilisant divers instruments politiques (droits de douane, quotas et subventions) pour protéger le marché intérieur de nombreux types de produits manufacturés ». Le développement industriel étant l'un des principaux axes du structuralisme économique, les économistes et les décideurs politiques étaient « généralement très optimistes quant au rôle positif que le commerce, en particulier l'expansion des exportations, pouvait jouer dans le développement global » (Grabowski, 1994).

    Le protectionnisme est également une composante majeure des stratégies de l'ISI. Comme indiqué plus haut, le protectionnisme vise à protéger les industries et les marchés nationaux de la concurrence étrangère. L'une des catégories de politiques protectionnistes est l'utilisation de barrières directes. Le moyen classique, et l'un des plus anciens outils du protectionnisme, est l'utilisation des droits de douane. Les droits de douane sont des taxes imposées sur les produits étrangers importés dans le but de les rendre plus chers et, ainsi, de rendre les produits fabriqués localement plus compétitifs. Cependant, les droits de douane peuvent échouer si une entreprise nationale s'appuie sur des composants importés qui sont plus chers en raison du tarif. Ce coût supplémentaire est généralement répercuté sur les consommateurs. Nous avons vu cela se produire avec les droits de douane sur l'acier et l'aluminium de 2018, qui ont entraîné la perte de 75 000 emplois dans le secteur manufacturier. (PBS) Un autre obstacle direct concerne l'utilisation de quotas ou de limites sur le nombre de marchandises étrangères entrant dans un pays. L'idée est de garantir aux entreprises nationales une part de marché garantie pour certains produits. Il peut s'agir de téléviseurs, de voitures ou de textiles (vêtements).

    D'autres formes de protectionnisme sont parfois appelées barrières réglementaires non tarifaires ou restrictions au commerce ne comportant pas de droits de douane ou de contingents. Elles ne sont pas aussi directes ou ciblées, mais elles peuvent tout de même avoir un impact significatif sur le commerce. Il existe trois grandes catégories : financière, physique et technique. Les obstacles financiers non tarifaires comprennent les subventions gouvernementales et les allégements fiscaux accordés à des industries nationales spécifiques. Ainsi, au lieu de taxer les importations, le gouvernement rend les produits nationaux plus compétitifs (moins chers) en accordant aux entreprises de l'argent, des prêts conditionnels, des prêts inférieurs au marché ou des allégements fiscaux aux entreprises des secteurs que le gouvernement souhaite protéger. Cette aide financière est un coût supporté par tous les contribuables plutôt que par les consommateurs de biens spécifiques. Les subventions sont courantes dans l'agriculture parce que la capacité d'un pays à fournir de la nourriture à sa population est généralement considérée comme une question d'importance et de sécurité nationales. Les obstacles physiques peuvent être à la fois naturels et créés par l'homme. Les cols de montagne escarpés et dangereux ou les traversées de cours d'eau dangereuses peuvent rendre le commerce plus cher. De même, les pays peuvent intentionnellement rendre le passage des frontières plus difficile grâce à des structures telles que des murs et des portes. Enfin, il existe des obstacles techniques. Elles prennent généralement la forme de règles ou de normes imposées par le pays de destination au pays exportateur. Le commerce entre les États-Unis et le Mexique en est un exemple. Les États-Unis ont imposé l'obligation que tous les semi-remorques entrant aux États-Unis soient conformes à certaines normes de sécurité. (Aguilar, 2011) Cette exigence signifiait que, jusqu'à ce que le Mexique puisse moderniser sa flotte de semi-remorques, les entreprises de camionnage mexicaines devaient amener leurs marchandises à la frontière, les décharger dans un camion conforme aux normes américaines, puis poursuivre leur route vers leur destination. Cela a ajouté du temps, et donc des coûts, aux marchandises en provenance du Mexique.

    Le secteur informel, également connu sous le nom d'économie informelle, est la partie de l'économie composée de personnes produisant des biens et fournissant des services en dehors d'un emploi régulier. Cela inclut les personnes qui vendent des produits alimentaires faits maison, fournissent des services de réparation automobile et de garde d'enfants. Les économistes s'inquiètent de la faible productivité du secteur informel, ce qui signifie que ces petites entreprises ne sont pas très efficaces et ne contribuent donc pas à l'augmentation du niveau de vie. Selon le Fonds monétaire international, « aujourd'hui, le secteur informel représente encore environ un tiers de l'activité économique des pays à faible revenu et à revenu intermédiaire, soit 15 % dans les économies avancées.

    Socialisme (social-démocratie)

    Le dernier système politique et économique à considérer est le socialisme. Le socialisme, d'une manière générale, est un système à la fois politique et économique dans lequel la propriété, ainsi que les moyens de production, sont détenus collectivement. Dans la plupart des cas, la production est détenue et contrôlée par l'État. La théorie socialiste autorise la propriété individuelle de biens, tels que sa maison. L'objectif d'un système socialiste est de garantir des résultats et une répartition plus équitables des richesses grâce à la propriété collective des ressources et des moyens de production par l'État. Peu de pays socialistes existent aujourd'hui. L'exemple le plus proche est celui du Venezuela. Les dirigeants vénézuéliens, d'abord sous Hugo Chavez puis Nicolas Maduro, ont nationalisé ou

    Tout comme le marxisme, des variantes modernes du socialisme existent aujourd'hui. La plus importante et la plus pertinente est la social-démocratie, qui se définit comme un système politique et économique qui favorise une réglementation stricte du marché afin de parvenir à une société plus égalitaire. Cette approche soutient que le capitalisme peut entraîner une distribution disproportionnée de la richesse, ce qui est considéré comme incompatible avec les principes démocratiques. L'argument est le suivant : comment peut-on avoir une véritable liberté s'il n'a pas les moyens de survivre ? La liberté d'expression, de presse ou de réunion ne signifie pas grand-chose si l'on a faim. Un autre terme désignant cela est le socialisme démocratique, une idéologie qui cherche la démocratie non seulement dans la sphère politique mais également dans la sphère économique.

    Dans les démocraties sociales, les gouvernements imposent des impôts élevés aux entreprises et aux personnes fortunées et redistribuent les fonds collectés aux membres les plus pauvres de la société par le biais de programmes de protection sociale. Alors que les démocraties sociales ont pour base un système capitaliste, celui-ci est recouvert d'un lourd système de régulation afin de protéger la société des dommages potentiels qu'un système capitaliste de libre marché pourrait entraîner. Parfois, certains pays sociaux-démocrates reprennent les moyens de production d'une industrie donnée. Un bon exemple est celui de la Norvège, où la compagnie pétrolière appartient à l'État et où les recettes provenant de la vente du pétrole servent à payer des dépenses sociales, telles que l'éducation et la santé.

    La social-démocratie est devenue populaire en Europe, où de telles politiques ont été initialement mises en place pour réduire la capacité des mouvements communistes à rallier les travailleurs à leur cause. Ces politiques se sont révélées très populaires et sont devenues une caractéristique importante des démocraties sociales. La Suède en est un excellent exemple. Le pays a développé une économie politique dans laquelle ses citoyens bénéficient de nombreux avantages, notamment l'accès à des soins de santé gratuits, à une éducation gratuite et à de généreuses pensions. Ces avantages sont financés par des impôts plus élevés et des attentes de la société à l'égard du comportement des entreprises. Un pays, comme la Suède, qui possède ce type d'économie mixte est également souvent qualifié d'économie sociale de marché. Une économie sociale de marché est définie comme un système socio-économique qui associe les principes du capitalisme à des considérations nationales de bien-être social. Au fil du temps, l'Union européenne a adopté un certain nombre de directives conformes aux concepts de démocratie sociale. Il s'agit notamment de réduire les inégalités salariales, d'améliorer les incitations au travail et de soutenir la demande intérieure.