Skip to main content
Query

8.1 : Qu'est-ce que l'économie politique ?

  • Page ID
    166337
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \) \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)\(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \(\newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\) \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\) \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\) \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)\(\newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Décrivez l'économie politique comme un domaine d'études.
    • Définissez les termes clés associés à l'économie politique.

    Présentation

    L'économie politique, telle que définie au chapitre 1, est un sous-domaine des sciences politiques qui examine diverses théories économiques (comme le capitalisme, le socialisme, le communisme, le fascisme), les pratiques et les résultats soit au sein d'un État, soit parmi et entre les États du système mondial. Dans sa forme la plus simple, l'économie politique est l'étude de la relation entre le marché et des acteurs puissants, tels que le gouvernement d'un pays. Le marché est défini comme l'échange de biens et de services sur un territoire donné. Cela implique presque toujours les forces de l'offre et de la demande et l'allocation des ressources par le biais de décisions économiques privées. L'interaction entre l'État et le marché par le biais d'institutions politiques, économiques et sociétales peut définir des résultats réalisables, tels que des biens publics. Cela peut se produire non seulement à l'intérieur d'un pays, mais également entre eux. Les biens publics sont définis comme des biens et des services fournis par l'État qui sont disponibles pour tous les membres de la société. Ils ne sont pas exclusifs et de nature non rivale. Les exemples incluent les routes publiques, les hôpitaux publics et les bibliothèques. De toute évidence, l'économie politique impliquera la combinaison d'objectifs politiques et économiques. Enfin, l'économie politique étudie également la manière dont les individus interagissent avec le marché et la société (Britannica, s.d.)

    L'économie politique est un sous-domaine des sciences politiques qui chevauche souvent d'autres domaines et sous-domaines des sciences sociales, notamment l'économie. Les économistes politiques sont chargés de comprendre comment l'État affecte le marché. Le concept de répartition de la richesse au sein d'un pays en est un bon exemple. La distribution de la richesse est définie comme la façon dont les biens, les investissements, les propriétés et les ressources, ou la richesse, d'un pays sont répartis au sein de sa population. Dans certains pays, la richesse est distribuée de manière assez uniforme, alors que dans d'autres, la richesse est distribuée de manière inégale. Les pays où la répartition des richesses est inégale sont plus vulnérables aux tensions politiques, car certains groupes ont souvent le sentiment d'avoir été privés de leur « juste part du gâteau ». De même, les économistes politiques examinent la manière dont le marché affecte l'État et sa société. Par exemple, les forces du marché peuvent obliger les politiciens élus à changer de point de vue. Un ralentissement du marché est corrélé aux chances électorales des politiciens en exercice. Il suffit de demander au président américain George H.W. Bush, qui a remporté une victoire décisive lors de la guerre du Golfe en 1991, mais le ralentissement économique survenu un an plus tard a éclipsé ses réalisations. Cela a amené le directeur de campagne de Clinton à inventer sa désormais célèbre phrase : « C'est l'économie, stupide ! »

    Compte tenu de sa définition et de sa portée, les domaines de recherche relevant de la discipline de l'économie politique peuvent être très divers. D'une manière générale, cependant, les trois principaux moyens par lesquels l'économie politique est engagée aujourd'hui sont les suivants :

    1. Étudier l'influence de l'économie (et/ou des systèmes économiques) sur la politique. (Compte tenu de l'étendue de ce domaine, notre chapitre se concentrera sur les systèmes économiques.)
    2. Comment les forces politiques influent sur l'économie. (C'est-à-dire comment les institutions, les électeurs et les groupes d'intérêt influencent-ils les résultats économiques ? Comment cela influence-t-il les politiques publiques ?)
    3. Comment les fondements et les outils économiques peuvent être appliqués à l'étude de la politique.

    Pour mieux comprendre comment l'économie politique est étudiée par les comparativistes, il est important de considérer son histoire en tant que sous-discipline ainsi qu'un certain nombre de termes clés utilisés dans la pratique du domaine.

    Économie politique : fondements et termes clés

    Les chercheurs réfléchissent à l'interaction entre la société et l'économie depuis des siècles. Des philosophes grecs anciens tels que Platon et Aristote ont écrit sur l'oikos, qui est le mot grec ancien pour « maison ». Aristote considérait les oikos comme l'unité de base de la polis, ou de la ville. D'oikos est dérivé le mot anglais econ -omy, ou étude des comptes des ménages, qui s'est traduit au fil du temps par l'étude de la richesse et des actifs d'un pays. L'étude officielle de l'économie politique a débuté au milieu des années 1700. L'œuvre d'Adam Smith de 1776, The Wealth of Nations, est souvent considérée comme le point de départ. Son travail a été suivi par David Ricardo, qui a écrit sur l'avantage comparatif, qui sera discuté plus loin. Ses travaux complétaient les réflexions de Smith sur le marché libre. Quelques décennies plus tard, les écrits de Karl Marx sont apparus, dont les réactions au marché libre et au capitalisme constituent encore une grande partie de la base de la critique contemporaine. Au fil du temps, le domaine a attiré plus d'attention. La croissance de l'économie politique en tant que discipline spécifique dans les universités a été soulignée par Dunbar dès 1891, dans un article du Quarterly Journal of Economics publié par Oxford University Press. L'article considère que l'intérêt du public pour le sujet est une cause importante de son rôle accru dans le monde universitaire :

    C'est la perception de la portée et de l'importance des questions traitées par l'économie politique qui oriente si fortement le courant populaire vers elle aujourd'hui. Nous sommes profondément convaincus que de la bonne réponse à ces questions dépend non seulement du progrès futur de la société, mais aussi de la préservation de tout ce que l'humanité a acquis dans le passé. (Dunbar, 1891)

    Les économistes politiques examinent également divers concepts, notamment les biens privés, la propriété et les droits de propriété. Contrairement aux biens publics, les biens privés sont définis comme une ressource économique acquise ou détenue exclusivement par une personne ou un groupe. Les biens publics et privés peuvent varier considérablement d'un pays à l'autre. Par exemple, les soins de santé sont parfois un bien public privé dans certains pays alors qu'ils sont un bien public dans la plupart des pays. L'une des caractéristiques des biens privés est leur rareté potentielle et la concurrence qui en découle. La propriété est définie comme une ressource ou un produit qu'une personne ou un groupe possède légalement. Les biens peuvent inclure des objets tangibles, tels que des voitures et des maisons, ou des objets intangibles, tels que des brevets, des droits d'auteur ou des marques

    Les droits de propriété sont définis comme l'autorité légale qui dicte la manière dont les biens, corporels ou intangibles, sont utilisés ou gérés. Ces concepts constituent le fondement de la grande majorité des études d'économie politique.

    Les États peuvent influencer le marché par le biais de diverses mesures. Tout d'abord, ils peuvent simplement adopter des lois qui régulent le marché. La réglementation est définie comme des règles imposées par un gouvernement à la société. Il existe différents types de réglementations, allant des règles relatives à la protection des intérêts publics, tels que l'environnement, à la cohésion sociale. La réglementation qui affecte le marqueur est souvent appelée politique réglementaire, réglementation économique ou réglementation fiscale. Par exemple, la politique fiscale constitue une forme efficace de réglementation. La fiscalité est définie comme le processus par lequel un gouvernement collecte de l'argent auprès de ses citoyens, de ses entreprises et d'autres entités. Des impôts peuvent être imposés sur le revenu, les plus-values et les successions. Les impôts jouent un rôle important dans le bon fonctionnement de la société, car les gouvernements utilisent les recettes fiscales pour payer les biens publics. Les impôts peuvent être utilisés pour réguler l'activité économique. Un pays peut imposer des taxes plus élevées sur un produit, ce qui fait grimper le prix, afin de dissuader les gens de l'utiliser. Les taxes sur les cigarettes en sont un bon exemple. Appelées taxes sur le péché, ces taxes sont prélevées sur un produit ou une activité qui sont considérées comme nocives pour la société. Des taxes sur le péché existent sur le tabac, l'alcool et les jeux de hasard dans presque tous les États. La fiscalité, les dépenses et la réglementation sont appelées politiques fiscales.

    Outre la politique fiscale, les gouvernements peuvent exercer leur politique monétaire. La politique monétaire est définie comme les mesures prises par la banque centrale d'un État pour affecter la masse monétaire. L'argent n'est qu'un moyen d'échange. C'est un moyen de stocker de la valeur et est utilisé comme unité de compte dans les transactions économiques. La monnaie imprimée n'a aucune valeur intrinsèque. Sa valeur est déterminée par le gouvernement qui l'imprime. Un billet de cinq dollars vaut cinq dollars parce que c'est ce que prétend le gouvernement américain. Bien entendu, les habitants d'un pays doivent également croire que la monnaie imprimée vaut ce que prétend le gouvernement. Si le public ne le fait pas, l'argent peut être inutile. Les anciennes monnaies des pays qui ont adopté l'euro en sont un bon exemple. Le mark allemand, le franc français et la drachme grecque n'ont plus aucune valeur.

    Une banque centrale peut soit augmenter la masse monétaire, soit faire croître l'économie et maximiser l'emploi. La croissance économique est le processus par lequel la richesse d'un pays augmente au fil du temps. Ou elle peut réduire la masse monétaire, pour ralentir l'économie et modérer l'inflation. Il peut en résulter un ralentissement économique, qui prend souvent la forme d'une récession. Une récession est définie comme deux trimestres consécutifs (trois mois) de baisse de l'activité économique. Dans chaque cas, une banque centrale manipulera la masse monétaire par le biais des taux d'intérêt. Examinons chaque scénario. Une banque centrale abaissera les taux d'intérêt pour stimuler la croissance économique. Cela permet aux entreprises d'emprunter plus facilement de l'argent pour augmenter leur production, augmenter le recrutement ou investir dans la recherche et le développement. De même, les consommateurs peuvent emprunter à des taux d'intérêt plus bas pour acheter une maison ou des biens de consommation.

    Toutefois, si la demande économique augmente trop rapidement, une banque centrale augmente les taux d'intérêt pour calmer l'économie. Certains peuvent se demander ce qui ne va pas dans une économie florissante. N'est-ce pas une bonne chose ? Pas nécessairement, car l'inflation est l'une des principales conséquences de l'augmentation des dépenses. L'inflation est définie comme une hausse générale des prix, généralement dans un délai donné. Si le public a accès à des liquidités ou à des crédits excédentaires et décide de dépenser, cela devient une simple question d'offre et de demande. L'augmentation de la demande de produits et de services entraîne une hausse des prix. Les prix peuvent également augmenter pour d'autres raisons, notamment des coûts de main-d'œuvre plus élevés ou une augmentation du coût des intrants, tels que le carburant pour le transport. Quelle qu'en soit la raison, l'inflation signifie simplement que votre dollar n'ira pas aussi loin demain qu'aujourd'hui.

    Enfin, l'économie d'un pays peut être affectée aussi bien à l'extérieur que par le biais du commerce international. Le commerce international est défini comme l'échange de biens, de services et d'activités entre les pays. Les États, cependant, n'échangent jamais de manière égale. Dans toute relation commerciale, un pays en profite davantage que l'autre. Parfois, l'excédent ou le déficit commercial est faible et moins important. D'autres fois, l'excédent ou le déficit peut être important et avoir des conséquences importantes. Si un pays connaît d'importants déficits commerciaux, il importe plus qu'il n'exporte. L'un des effets positifs d'un déficit important est qu'il est probable que les biens, services et activités importés soient moins chers, ce qui peut contribuer à réduire les coûts pour les consommateurs de ce pays. L'un des effets négatifs d'une grande entreprise est que l'argent dur quitte le pays. Cela peut affecter la masse monétaire du pays. À l'inverse, un excédent important signifie généralement que les prix des biens, des services et des activités sont généralement plus élevés dans ce pays. Cependant, le pays rapporte pas mal d'argent, qui peut être utilisé par un gouvernement pour financer de nombreux projets de développement.

    L'avantage comparatif est l'un des principes fondamentaux du commerce international. L'avantage comparatif fait référence aux biens, services ou activités qu'un État peut produire ou fournir à moindre coût ou plus facilement que les autres États. Développé par David Ricardo au début des années 1800, l'avantage comparatif implique que les États peuvent bénéficier mutuellement de la coopération et du commerce volontaire. Cela s'explique par le fait qu'aucun pays n'est entièrement autonome et ne doit donc faire du commerce. Même lorsque les États peuvent produire les mêmes biens et services, ils doivent souvent faire du commerce avec d'autres États pour surmonter leurs différences d'allocation de ressources. Cela est particulièrement vrai pour les États dotés de certaines ressources naturelles telles que le pétrole ou les minéraux. Ainsi, étant donné que les nations ont des allocations de ressources différentes, telles que la terre, la main-d'œuvre ou le capital, chacune bénéficie d'un avantage comparatif dans la production des biens qui utilisent ses abondantes ressources. Au fil du temps, la capacité d'une entreprise ou entité à se lancer dans la production à un coût d'opportunité inférieur à celui d'une autre entreprise ou entité conduira à la spécialisation. Dans ce scénario, les biens seront moins chers et la production sera plus efficace pour les États qui se livrent au commerce.

    L'économie politique en tant que discipline moderne

    Selon Bozonelos (2022), « au début du XXe siècle, l'économie a commencé à se séparer formellement de la politique en se concentrant sur les théories du comportement économique en relation avec le comportement humain ». Le graphique ci-dessous montre comment l'intérêt pour l'économie a explosé, alors que l'intérêt pour l'économie politique est resté relativement constant. Une façon de distinguer les deux disciplines est de considérer l'économie comme étant axée sur l'analyse de l'économie, à la fois au niveau national, ou macroéconomique, et au niveau des entreprises, ou microentreprises. Les principes économiques incluent le calcul de l'équilibre du marché en fonction de l'offre et de la demande, la projection de divers résultats sur la base de ressources limitées et des observations concernant la distribution de la richesse. Pensez plutôt à l'économie politique comme une extension de l'économie, mais en mettant l'accent sur la manière dont la politique et les politiques publiques affectent l'économie.

    Bien que l'économie politique soit moins connue que l'économie, « la séparation supposée de la politique et de l'économie est en grande partie un phénomène du XXe siècle » (Robbins, 2017). Au XXIe siècle, les économistes ont de plus en plus accepté et ont intégré la politique et les décisions politiques dans la plupart de leurs analyses. Un bon exemple est celui de l'abordabilité du logement, où les aspects économiques de la propriété d'un logement sont hautement politiques. Le marché n'est pas toujours synonyme d'équité et « de nombreuses questions d'économie politique sont des questions essentielles qui sont importantes pour les universitaires ainsi que pour le grand public ». (Robbins, 2017). Les décisions économiques ne sont pas prises dans le vide par des acteurs « rationnels » qui maximisent toujours leurs intérêts économiques personnels. Si tel était le cas, nous ne dépenserions pas plus d'argent pour une paire de baskets simplement à cause de la marque ou de la couleur.

    Le domaine de l'économie politique peut être étendu à deux sous-groupes plus spécifiques : économie politique comparée et économie politique internationale. Les sous-groupes sont parallèles aux sous-disciplines des sciences politiques abordées dans le chapitre 1 : politique comparée et politique internationale. L'économie politique comparée (CPE) est définie comme la comparaison entre et entre les pays des manières dont la politique et l'économie interagissent. Cette comparaison permet souvent d'observer des politiques économiques similaires aboutissant à des résultats politiques différents, ou vice versa, des politiques politiques similaires aboutissant à des résultats économiques différents. L'économie politique comparée s'est généralement concentrée sur les politiques du développement économique, l'analyse des différents systèmes économiques, les effets et les implications de la mondialisation, ainsi que les politiques économiques et sociales générales. L'économie politique internationale (IPE) est définie comme l'étude de l'économie politique dans une perspective globale ou par le biais d'institutions internationales. Les discussions sur la répartition de la richesse se déroulent à un niveau supérieur à celui des études individuelles ou transnationales. L'IPE se concentre sur le commerce international, le développement économique, les organismes monétaires internationaux, ainsi que sur l'influence des sociétés multinationales et des organisations non gouvernementales.