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5.4 : Rétrogradation démocratique

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Évaluer les indicateurs d'un recul démocratique

    Présentation

    Le XXIe siècle a été marqué par l'affaiblissement des institutions démocratiques dans de nombreuses démocraties autrefois solides. Il ne s'agit pas d'une nouvelle tendance. L'histoire de la démocratie moderne regorge d'exemples de pays qui ont adopté la démocratie représentative ou le républicanisme libéral, pour revenir à une forme de gouvernement non démocratique. Un retour en arrière démocratique se produit lorsqu'un pays devient de plus en plus illibéral et antidémocratique au fil du temps. Cela peut prendre la forme d'un affaiblissement des systèmes électoraux et de l'affaiblissement de l'État de droit, de la répression ou de la violation des libertés civiles et politiques, ainsi que d'une gouvernance corrompue qui affaiblit la responsabilité. Il est important de noter que le recul démocratique est souvent graduel et prolongé, ce qui le rend difficile à identifier. Cela pose également des défis à ceux qui souhaiteraient mettre fin à ce recul, car il n'y a parfois que des changements mineurs ou subtils qui ne sont pas une source d'inquiétude pour une masse critique de démocrates au sein d'une société. Alors que le passage d'un régime démocratique à un régime non démocratique peut se produire à la suite d'événements spectaculaires et soudains tels qu'un coup d'État ou une révolution, le recul démocratique est plus insidieux et empêche ceux qui voudraient s'organiser pour le combattre.

    Les raisons du recul démocratique sont nombreuses et, dans cette section, nous explorerons trois principales explications : les facteurs institutionnels, culturels et internationaux.

    Explications institutionnelles

    Certaines institutions rendent un pays plus vulnérable à un régime non démocratique. Les systèmes présidentiels sont connus pour leur instabilité (Linz, 1990). Ils ont tendance à centraliser le pouvoir entre les mains d'une seule personne, et les mécanismes mis en place pour empêcher cette personne d'abuser de ses fonctions sont moins nombreuses. Par rapport à un système parlementaire, où les dirigeants sont nommés par le pouvoir législatif et soumis à des votes de censure, les présidents sont relativement difficiles à destituer avant la fin de leur mandat. Pendant cette période, ils peuvent choisir d'abuser de leur pouvoir ou de dégrader la démocratie de manière significative.

    Les pays qui ne disposent pas d'institutions responsables solides, telles que des systèmes judiciaires indépendants et des bureaux indépendants de lutte contre la corruption, sont également plus susceptibles de subir un retour en arrière sur le plan démocratique. Lorsque les tribunaux ne contrôlent pas les personnes au pouvoir et que l'État de droit est faible, les abus graves et flagrants de fonctions publiques sont plus probables. Une corruption importante et omniprésente, définie comme une utilisation abusive de ressources publiques à des fins privées, peut également dégrader une démocratie, à la fois dans la pratique et dans la légitimité de ce régime. Des bureaux anticorruption ou des inspecteurs généraux robustes et dotés de ressources suffisantes constituent un rempart important contre ce type de dégradation interne.

    Une autre institution majeure qui peut menacer la démocratie est une armée motivée par des considérations politiques. Lorsqu'une armée est soumise à un contrôle civil faible ou inadéquat, elle peut devenir un acteur politisé et même prendre le contrôle, aboutissant à un régime militaire non démocratique. La mise en place d'une armée professionnelle axée sur ses responsabilités en matière de sécurité et sa capacité à s'imposer dans des opérations militaires complexes, plutôt que de se laisser tenter par le pouvoir politique, constitue un défi permanent de taille pour de nombreux gouvernements.

    Explications culturelles

    Les convictions de la population et des élites quant à la pertinence d'un régime démocratique peuvent influencer les résultats politiques. Lorsque des normes démocratiques solides sont en place, cela acquiert une qualité auto-perpétuelle dans laquelle une société soutient et renforce les pratiques et les institutions démocratiques. Pourtant, les « habitudes de cœur » démocratiques peuvent mettre beaucoup de temps à mûrir et à acquérir un statut tenu pour acquis dans une société. L'éducation civique peut jouer un rôle dans cette entreprise, en particulier l'éducation qui aborde des valeurs libérales telles que la liberté, l'équité, la représentativité et la responsabilité. Lorsque les membres d'une société réfléchissent de manière critique à la question de savoir où l'autorité et le pouvoir devraient reposer dans leur société, et pensent qu'ils sont habilités à défier un régime non démocratique, cela peut constituer une protection sociale solide contre le recul démocratique.

    Des dirigeants charismatiques et autocratiques peuvent gagner une audience nationale et faire évoluer une démocratie vers la non-démocratie. Ces dirigeants peuvent avoir recours à diverses tactiques pour gagner un large public. Nombre de ces stratégies peuvent faire appel à des failles culturelles ou à des vulnérabilités au sein d'une société. Un aspirant autocrate peut lancer des appels populistes aux doléances d'un groupe et qualifier un groupe extérieur de coupable. Ils peuvent faire appel à des ambitions nationalistes ou exploiter les divisions ethniques. Ils peuvent se présenter comme des messagers porteurs d'un message sacré. Ils peuvent promettre un retour à un passé doré ou à un avenir radieux. Ces dirigeants autocratiques prennent diverses formes, mais l'un des objectifs communs est de dégrader les institutions démocratiques afin de consolider le pouvoir dans des formes de gouvernance non démocratiques.

    L'éclatement de la Yougoslavie dans les années 1990 est un exemple effrayant de cette interaction entre culture et leadership politique. Dans les premières années des républiques qui se sont formées après l'effondrement de la Yougoslavie communiste, Slobodan Milošević, un fervent nationaliste serbe, a soutenu qu'une Serbie nouvellement indépendante devrait reprendre possession de territoires autrefois occupés par la nation serbe. Ses appels sont tombés sur un terrain nationaliste fertile, recoupant les failles religieuses et ethniques dans ces territoires slaves. Milošević, qui a été élu président de la Serbie dans les années 1990, a été l'un des principaux dirigeants politiques et instigateur de la guerre civile brutale qui s'est ensuivie entre les anciennes républiques de Yougoslavie. Il a finalement été inculpé pour crimes de guerre, crimes contre l'humanité et génocide en Bosnie-Herzégovine.

    Facteurs internationaux

    Un pays peut être vulnérable à un recul démocratique en raison de facteurs internationaux. Cela peut inclure des « effets de voisinage » : si un pays réside dans une région où les pays tendent à ne pas être démocratiques, ou s'il existe une forte concentration régionale de régimes non démocratiques, il a plus de chances de devenir non démocratique. À l'inverse, un voisinage favorable à la démocratie, tel que l'Union européenne, peut inciter les pays à adopter la démocratie.

    Les pressions internationales visant à faire reculer la démocratie peuvent être exercées par des moyens technologiques. Les nouvelles technologies de l'information et de la communication encouragent les pays à défier les contraintes géographiques et à atteindre les pays cibles pour mener des campagnes d'influence. Ces campagnes d'influence servent à saper les gouvernements démocratiques du monde entier en diffusant de fausses informations via les plateformes de réseaux sociaux et Internet. Ce type de tactique de pouvoir acerbe est un moyen de déstabiliser les démocraties en semant la division au sein des populations et en sapant les institutions démocratiques telles que la libre circulation de l'information et l'intégrité électorale.