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4.1 : Qu'est-ce que la démocratie ?

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Définissez la démocratie.
    • Reconnaître les origines et les caractéristiques des démocraties.
    • Distinguer les (les) types de démocratie.

    Présentation

    « De nombreuses formes de gouvernement ont été testées et seront testées dans ce monde de péchés et de malheurs. Personne ne prétend que la démocratie est parfaite ou parfaite. En effet, il a été dit que la démocratie est la pire forme de gouvernement, à l'exception de toutes les autres formes qui ont été essayées de temps à autre... »
    — Winston Churchill, 11 novembre 1947

    Plus de la moitié des gouvernements actuels fonctionnent dans le cadre d'une forme ou d'une autre de démocratie. Les tendances mondiales vers la démocratisation au cours du XXe siècle ont amené certains à conclure que la démocratie est tout simplement la forme de gouvernement la meilleure ou la plus idéale. En effet, vers la fin du XXe siècle, le politologue Francis Fukuyama a écrit un livre intitulé The End of History and the Last Man, dans lequel il soutenait que l'humanité avait atteint la fin de l'histoire parce que de nombreux pays avaient adopté des formes de démocratie libérale. Son livre était un best-seller qui a donné de l'énergie à de nombreuses personnes quant aux perspectives d'un monde qui embrasse la démocratie et qui ne connaîtra plus des guerres et des conflits mondiaux majeurs. Vingt ans après cette publication, cependant, et à la lumière d'événements tels que les attentats du 11 septembre contre les États-Unis, les guerres en Irak et en Afghanistan, la montée en puissance de la Chine, le recul de la Russie, la pandémie de COVID-19 et la chute éventuelle de l'Afghanistan vers un régime autoritaire, Fukuyama a principalement est revenu sur sa conclusion selon laquelle le monde avait accepté la démocratie comme norme. Il affirme plutôt que les questions liées à l'identité politique menacent désormais la sécurité de la stabilité géopolitique. Les nombreux défis auxquels sont confrontées la démocratie, la démocratisation et le recul démocratique (abordés au chapitre 5) nous incitent à examiner de près la démocratie, ses types, ses institutions et ses modèles, ainsi que ses diverses manifestations à travers le monde. La démocratie est-elle la meilleure forme de gouvernement ? Quels en sont les avantages et les inconvénients ?

    Origines, définitions et caractéristiques de la démocratie

    Bien qu'il existe des preuves de ce que les anthropologues ont appelé la démocratie primitive, dans laquelle de petites communautés discutent en face à face afin de prendre des décisions, il y a 2 500 ans, la première application officielle d'institutions et de processus démocratiques est généralement attribuée à Grèce antique. Athènes, en Grèce, est généralement considérée comme le berceau de la démocratie. En termes simples, la démocratie est un système gouvernemental dans lequel le pouvoir suprême appartient au peuple. La démocratie vient du mot grec dēmokratiā, où « demos » signifie « peuple » et « kratos » signifie « pouvoir » ou « règle ». Avant la formation des réformes juridiques, Athènes fonctionnait comme une aristocratie.

    Une aristocratie est une forme de gouvernement où le pouvoir est détenu par la noblesse ou par ceux qui souhaitent appartenir aux classes les plus élevées d'une société. L'aristocratie s'est révélée difficile pour Athènes, et le peuple s'est finalement rallié sous la direction d'un dirigeant athénien nommé Solon (environ 640-560 avant notre ère). En essayant de répondre aux demandes de la population, Solon a essayé de satisfaire toutes les classes de la population athénienne, riches et pauvres, afin de concevoir une forme de gouvernement qui satisfasse tout le monde. À cette fin, en 594 avant notre ère, Solon a créé des réformes juridiques et une constitution, qui ont jeté les bases de la participation des citoyens aux affaires gouvernementales et ont aboli l'esclavage des citoyens athéniens. Selon cette conception, les hommes adultes ayant terminé leur formation militaire avaient le droit de vote et jusqu'à 20 % de la population était considérée comme jouant un rôle actif dans l'élaboration des lois. Finalement, la démocratie à Athènes a échoué, en raison de facteurs internes et externes. Sur le plan interne, de vives critiques ont été formulées selon lesquelles l'aristocratie était toujours en vigueur et était capable de pervertir et de manipuler les résultats juridiques à son avantage. En outre, les travaux de Socrate, Platon et Aristote, qui critiquaient tous les mérites et la faisabilité de la démocratie, ont entraîné une érosion de la confiance dans la démocratie à Athènes. En général, Socrate, Platon et Aristote, bien qu'ils aient leurs propres critiques de la démocratie, avaient tendance à privilégier la stabilité politique plutôt que la possibilité d'un « règne de la foule ». Sur le plan extérieur, et en raison de la perspective de stabilité politique, Athènes a dû faire face à de fréquents défis extérieurs à sa démocratie. La guerre du Péloponnèse, les changements de direction du roi Philippe II de Macédoine et d'Alexandre le Grand et, enfin, la montée de l'Empire romain, sont tous également attribués au déclin éventuel de la démocratie dans la Grèce antique. Après la chute de la démocratie en Grèce, la perspective de la démocratie n'est réapparue comme une option réalisable, voire souhaitée, qu'au début de l'ère moderne, dans les années 1600.

    Les concepts et manifestations anciens de la démocratie sont très différents de la conceptualisation et de l'application modernes de la démocratie. L'une des principales différences réside dans la manière dont le pouvoir du peuple est canalisé ; la différence apparaît lorsque l'on compare une démocratie directe à une démocratie indirecte. Une démocratie directe permet aux citoyens de voter directement ou de participer directement à l'élaboration des lois, des politiques publiques et des décisions gouvernementales. Dans ce système, les citoyens s'impliquent personnellement dans tous les aspects de la politique et sont en mesure de modifier les lois constitutionnelles, de recommander des référendums et de faire des suggestions de lois, et de mandater les activités et les actions des représentants du gouvernement. Dans une certaine mesure, Athènes a exercé une démocratie directe en ce sens que les citoyens adultes de sexe masculin, ayant terminé leur formation militaire, pouvaient participer directement à l'élaboration des lois. Ce n'était pas une démocratie « parfaite » dans la mesure où tous les citoyens, hommes et femmes, riches et pauvres, ne pouvaient pas participer, mais elle disposait d'un mécanisme permettant à une certaine catégorie de citoyens de participer, à savoir les hommes. En revanche, la démocratie indirecte canalise le pouvoir du peuple par le biais de la représentation, où les citoyens élisent des représentants chargés de faire des lois et de prendre des décisions gouvernementales en leur nom. Dans ce scénario, les citoyens du pays obtiennent le droit de vote, c'est-à-dire le droit de voter aux élections politiques et de proposer des référendums. Dans une démocratie saine, les élections sont à la fois libres et équitables. Les élections libres sont celles où tous les citoyens peuvent voter pour le candidat de leur choix. L'élection est libre si tous les citoyens qui remplissent les conditions requises pour voter (par exemple, qui ont l'âge légal et qui remplissent les conditions de citoyenneté, le cas échéant) ne sont pas empêchés de participer au processus électoral. Des élections équitables sont celles où tous les votes ont le même poids, sont comptés avec précision et les résultats des élections peuvent être acceptés par les partis. Idéalement, les normes suivantes sont respectées pour garantir des élections libres et équitables :

    Avant les élections

    • Les citoyens éligibles peuvent s'inscrire pour voter ;
    • Les électeurs ont accès à des informations fiables concernant le scrutin et les élections ;
    • Les citoyens peuvent se présenter aux élections.

    Pendant l'élection

    • Tous les électeurs ont accès à un bureau de vote ou à un moyen de voter ;
    • Les électeurs peuvent voter sans subir d'intimidation ;
    • Le processus de vote est exempt de fraude et de falsification.

    Après les élections

    • Les bulletins de vote sont comptés avec précision et les résultats sont annoncés ;
    • Les résultats de l'élection sont acceptés/respectés/honorés.

    L'intégrité des élections est d'une importance capitale dans les démocraties, car si le processus n'est pas jugé libre ou équitable, il viole les principes fondamentaux de la démocratie : par le peuple, pour le peuple.

    La démocratie indirecte est ce que la plupart des pays démocratiques pratiquent aujourd'hui, en partie pour des raisons logistiques (aux États-Unis, comment chaque citoyen adulte participerait-il directement à l'élaboration des lois ? Exiger un vote pour chaque décision serait-il efficace en termes de temps ?) et, dans une autre mesure, la question de savoir si le vote est toujours la meilleure option pour déterminer des résultats justes, équitables ou idéaux. Dans une démocratie représentative, les citoyens sous-traitent dans une certaine mesure le pouvoir de légiférer à ceux qui, idéalement, soit ont une expertise en matière de législation, soit peuvent bénéficier d'une information plus approfondie afin de prendre des décisions. En ce sens, tous les citoyens ne veulent pas nécessairement participer à chaque décision du gouvernement, mais préférerait choisir un représentant plutôt que de faire du travail politique. En outre, bien que la plupart des pays démocratiques pratiquent la démocratie indirecte, certains mécanismes correspondent souvent à certaines caractéristiques d'une démocratie directe. Par exemple, les États-Unis ont une démocratie représentative, mais les électeurs de certains États ont la possibilité de présenter des initiatives et des référendums, également appelés propositions de vote. Dans l'ensemble, la définition de la démocratie, si elle est appliquée comme une démocratie indirecte, peut être comprise comme suit : un système gouvernemental dans lequel le pouvoir suprême du gouvernement est conféré au peuple et exercé par le peuple par le biais d'un système de représentation qui inclut la pratique continue de la liberté et de l'équité élections.

    Il est important de noter que la démocratie possède un certain nombre de caractéristiques qui peuvent être essentielles pour comprendre les variations des démocraties qui existent dans le monde aujourd'hui. Ces différences mettent également en évidence la différence entre les concepts de démocratie ancienne et de démocratie contemporaine. La démocratie ancienne n'avait aucun concept ni aucun fondement pour un suffrage généralisé ou la protection des libertés civiles. Certains de ces thèmes démocratiques modernes acceptés incluent (mais ne sont pas limités à) : des élections libres, justes et régulières (idéalement, avec la participation de plus d'un parti politique viable), le respect des libertés civiles (liberté de religion, d'expression, de presse, de réunion pacifique ; liberté de critiquer le gouvernement) ainsi que la protection des droits civils (absence de discrimination fondée sur diverses caractéristiques considérées comme importantes dans la société). Les démocraties qui non seulement facilitent des élections libres et régulières, mais qui garantissent également la protection des libertés civiles sont appelées démocraties libérales. Bien qu'il s'agisse des thèmes généraux, l'importance et le poids de ces caractéristiques suscitent encore de nombreux débats parmi les chercheurs. Larry Diamond, sociologue politique américain et spécialiste des études démocratiques, a présenté les quatre caractéristiques suivantes qui font d'une démocratie une démocratie, une démocratie. Une démocratie doit inclure :

    1. Un système permettant de choisir et de remplacer le gouvernement par le biais d'élections libres et régulières ;
    2. Participation active de la population, en tant que citoyen, à la vie politique et civique ;
    3. La protection des droits de l'homme de tous les citoyens ;
    4. Un État de droit dans lequel les lois et les procédures s'appliquent de la même manière à tous les citoyens. (Diamond 2004)

    Karl Popper, universitaire et philosophe austro-britannique (que vous reconnaîtrez peut-être au chapitre 2 pour ses travaux sur la nature de l'enquête et la reconnaissance de la théorie de la falsification), a donné une définition plus directe de la démocratie : « Personnellement, j'appelle « démocratie » le type de gouvernement qui peut être destitué sans violence », et l'autre, « tyrannie ». (Popper 2002). Au lieu de citer des caractéristiques spécifiques de la démocratie, ce que Popper hésitait à faire compte tenu de la grande diversité des démocraties existantes, il l'a simplement comparée à une tyrannie pure et simple. En général, Popper a souligné l'importance non pas de la manière dont le peuple pourrait exercer son autorité, mais du fait qu'il ait accès, disponibilité et possibilité, par certains moyens, de contrôler ses dirigeants sans violence, représailles ou révolution.

    D'autres chercheurs ont noté des qualifications plus strictes pour la démocratie. En examinant le monde de Robert Dahl, Ian Shapiro et Jose Antonio Cheibub, tous politologues, ils affirment que chaque vote dans une démocratie représentative doit avoir le même poids et que les droits des citoyens doivent être protégés de la même manière par une « loi du pays » bien définie et claire ; dans la plupart des cas, le » loi du pays », repose sur une constitution écrite. Les droits et libertés des citoyens doivent être protégés par la loi du pays. (Dahl, Shapiro, Cheibub, 2003)

    Dans l'ensemble, il existe des centaines de critiques et de cadres permettant de définir les démocraties et de noter leurs caractéristiques, et les chercheurs ne sont généralement pas tout à fait d'accord sur ce qui constitue une démocratie parfaite. Néanmoins, il est important de parvenir à un certain consensus sur les caractéristiques si les chercheurs souhaitent améliorer la compréhension de types de régimes tels que la démocratie. La différence de perception de la démocratie se reflète dans la façon dont certaines organisations choisissent de mesurer la démocratie dans les différents pays. À l'heure actuelle, au moins huit organisations tentent de quantifier l'existence et la santé des démocraties dans le monde entier. Ces huit sont : Freedom House, Economist Intelligence Unit, V-Dem, l'indice de la liberté humaine, Polity IV, les indicateurs de gouvernance mondiale, le baromètre de la démocratie et l'indice de polyarchie de Vanhanen. Dans le tableau 4.1, certaines d'entre elles sont mises en évidence en fonction de ce qu'elles identifient comme les principales caractéristiques de la démocratie.

    Indice Maison de la Liberté Unité de renseignement des économistes Variétés de démocratie
    Composants/caractéristiques mesurées

    -Élections

    -Participation

    -Fonctionnement du gouvernement

    Expression gratuite

    -Droits organisationnels

    -État de droit

    -Droits individuels

    -Élections

    -Participation

    -Fonctionnement du gouvernement

    -Culture politique

    -Libertés civiles

    -Élections

    -Participation

    -Délibération

    -Égalitarisme

    -Droits individuels

    • Maison de la Liberté
      • Élections
      • Participation
      • Fonctionnement du gouvernement
      • Expression libre
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      • Droits individuels
    • Unité de renseignement des économistes
      • Élections
      • Participation
      • Fonctionnement du gouvernement
      • Culture politique
      • Libertés civiles
    • Variétés de démocratie
      • Élections
      • Participation
      • Délibération
      • Égalitarisme
      • Droits individuels

    Les différentes organisations, qui choisissent différents domaines d'importance et de poids en fonction des caractéristiques de la démocratie, produisent des résultats différents en termes de détermination du caractère démocratique d'un pays et d'évaluation de la santé d'une démocratie. Par exemple, en 2018, le projet Varieties of Democracies révèle qu'il existe actuellement 99 démocraties et 80 autocraties. Les autocraties sont des formes de gouvernement dans lesquelles les pays sont dirigés par une seule personne ou un seul groupe, qui détient le pouvoir et le contrôle totaux. Pour la même période, l'indice Polity IV n'est pas d'accord, faisant état de 57 démocraties complètes, de 28 types de régimes mixtes et de 13 régimes autocratiques. Il est important de noter que l'indice Polity IV ne prend pas le suffrage en considération en tant qu'indicateur significatif de la démocratie. Freedom House arrive également à des résultats différents pour la même période, affirmant que 86 pays sont des démocraties, dont 109 non démocratiques. Enfin, l'Economist Intelligence Unit a constaté que 20 pays étaient pleinement démocratiques et que 55 pays avaient des « démocraties imparfaites ». Étant donné que les chercheurs et ces organisations ont reconnu l'existence de différents types de démocraties, il est maintenant utile de discuter de ces types, ainsi que de leurs implications sur l'institution de la démocratie.

    Types de démocratie

    Les différentes organisations, qui choisissent différents domaines d'importance et de poids en fonction des caractéristiques de la démocratie, produisent des résultats différents en termes de détermination du caractère démocratique d'un pays et d'évaluation de la santé d'une démocratie. Par exemple, en 2018, le projet Varieties of Democracies révèle qu'il existe actuellement 99 démocraties et 80 autocraties. Rappelons que les autocraties sont des formes de gouvernement où les pays sont dirigés par une seule personne ou un seul groupe, qui détient le pouvoir et le contrôle totaux. Pour la même période, l'indice Polity IV n'est pas d'accord, faisant état de 57 démocraties complètes, de 28 types de régimes mixtes et de 13 régimes autocratiques. Il est important de noter que l'indice Polity IV ne prend pas le suffrage en considération en tant qu'indicateur significatif de la démocratie. Freedom House arrive également à des résultats différents pour la même période, affirmant que 86 pays sont des démocraties, dont 109 non démocratiques. Enfin, l'Economist Intelligence Unit a constaté que 20 pays étaient pleinement démocratiques et que 55 pays avaient des « démocraties imparfaites ». Étant donné que les chercheurs et ces organisations ont reconnu l'existence de différents types de démocraties, il est maintenant utile de discuter de ces types, ainsi que de leurs implications sur l'institution de la démocratie.