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1.1 : Qu'est-ce que la politique comparée ?

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    165807
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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Définir les concepts clés de la discipline de la politique comparée.
    • Comprenez l'ampleur de la politique comparée et sa place dans la discipline des sciences politiques.

    Présentation

    Avez-vous déjà lu les nouvelles en vous demandant :

    • « Pourquoi ce pays est-il en guerre contre un autre pays ? » ou
    • « Pourquoi ce leader mondial a-t-il dit ou fait cela ? » ou
    • « Pourquoi ce pays ne commerce-t-il pas avec ce pays ? » ou peut-être, très simplement,
    • « Pourquoi tous ces pays ne s'entendent-ils pas ? »

    Si c'est le cas, vous avez déjà commencé à vous poser quelques-unes des nombreuses questions que se posent les chercheurs dans le domaine de la politique comparée lorsqu'ils exercent leur métier. De nombreuses questions et préoccupations dans le domaine de la politique comparée sont centrées sur un large éventail de circonstances et de résultats sociaux, politiques, culturels et économiques, qui offrent aux étudiants et aux universitaires des opportunités solides et diverses de recherche et de discussion. Le champ de la politique comparée est suffisamment vaste pour permettre des conversations provocatrices sur la nature de la violence, l'avenir de la démocratie, les raisons de l'échec de certaines démocraties et les raisons pour lesquelles de grandes disparités de richesse peuvent persister à la fois au niveau mondial et au sein de certains pays. Qu'un étudiant regarde ou lise les informations, ou qu'il exprime une quelconque préoccupation extérieure à l'égard de l'actualité et du monde, bon nombre des problèmes et des enjeux de la politique comparée touchent inévitablement chaque personne de la planète.

    Alors, qu'est-ce que la politique comparée exactement ? Qu'est-ce qui différencie la politique comparée des autres sous-domaines des sciences politiques ? Quels avantages peut-on tirer de l'étude de la politique comparée ? Les sections suivantes présentent le domaine, les perspectives et les sujets de la politique comparée qui seront explorés plus en détail dans ce livre.

    Aperçu

    Lors de la définition et de la description de la portée de la politique comparée, il est utile de soutenir et de rappeler l'objectif de la science politique dans une perspective large. Les sciences politiques sont un domaine de recherche sociale et scientifique qui vise à approfondir les connaissances sur les institutions politiques, les comportements, les activités et les résultats en utilisant des méthodes de recherche systématiques et logiques afin de tester et d'affiner les théories sur le fonctionnement du monde politique. Le domaine des sciences politiques étant si vaste, il comporte un certain nombre de sous-domaines qui permettent aux étudiants et aux universitaires de se concentrer sur divers phénomènes sous différents angles et perspectives analytiques. Bien que de nombreux sujets puissent être abordés dans le cadre de la science politique, huit sous-domaines ont tendance à retenir le plus d'attention, notamment : (1) la politique comparée, (2) la politique américaine, (3) les relations internationales (parfois appelées politique mondiale, affaires internationales, ou Études internationales), (4) Philosophie politique, (5) Méthodes et modèles de recherche, (6) Économie politique, (7) Politiques publiques et (8) Psychologie politique. Tous ces sous-domaines peuvent, à des degrés divers, tirer parti des résultats et des approches de diverses disciplines, notamment la sociologie, l'histoire, la philosophie, la psychologie, l'anthropologie, l'économie et le droit. Compte tenu de l'étendue de la science politique, et afin de comprendre la place de la politique comparée dans cette discipline, il est utile d'examiner brièvement ces sous-domaines côte à côte.

    Politique comparée

    Ce sous-domaine d'étude des sciences politiques vise à faire progresser la compréhension des structures politiques du monde entier d'une manière organisée, méthodologique et claire. Les chercheurs peuvent, par exemple, analyser les pays, en partie ou en totalité, afin de prendre en compte les similitudes et les différences entre les pays et entre eux. Bien que le nom du champ lui-même suggère une méthodologie de comparaison et de contraste, il y a suffisamment de place pour un débat sur la meilleure façon d'analyser les unités politiques côte à côte. Dans ce chapitre, nous montrons différentes manières de préparer une comparaison, que l'on se concentre sur des études de zone, des études transnationales ou des études infranationales. La politique comparée implique d'examiner d'abord au sein des pays, puis les pays désignés (cela contraste avec les relations internationales, qui sont décrites ci-dessous, mais implique d'examiner principalement les pays, en accordant moins d'attention à l'analyse au sein du pays). Plus loin, nous abordons de nombreux thèmes d'analyse, que le chercheur se concentre sur « l'État » ou la création d'un État, les institutions politiques, la démocratie et la démocratisation, ou les démocraties en déclin, etc. Après avoir examiné brièvement les autres sous-domaines de la science politique, nous reviendrons sur la question de la définition et de la portée ultimes de la politique comparée aujourd'hui.

    Façade sud de la Maison-Blanche
    Tokyo, Japon, pont Seimon Ishibashi
    Palais royal de Madrid, Espagne
    10 Downing Street, Londres, Royaume-Uni
    Reykjavík, Islande, Bessastaðir, Wohnsitz der isl. Präsidenten
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Les comparativistes étudient un certain nombre de domaines intéressants et les examineront au sein des pays, puis à travers les pays désignés pour les comparer et les contraster. L'un des thèmes pourrait être l'examen des différents types de leadership dans les pays ainsi que des types de régimes associés. Qui sont les chefs d'État et où font-ils leur travail officiel au sein du gouvernement ? (Sources : De gauche à droite,[1] White House de Matt Wade est sous licence CC-BY-SA 3.0 ; Tokyo, Japon, Seimon Ishibashi Bridge de Kakidai est autorisé sous licence CC-BY-SA 3.0 ;[2] Madrid, Espagne, Palais royal de Madrid par Bernard Gagnon est sous licence CC BY-SA 3.0 ; Londres, Grande-Bretagne, numéro 10 Downing Street par le sergent Tom Robinson RLC est sous licence Open Government License version 1.0 ; Reykjavík, Islande, Bessastaðir, Wohnsitz der isl. Präsidenten by Balou46 est sous licence CC BY-SA 4.0)

    Politique américaine

    Ce sous-domaine des sciences politiques se concentre sur les institutions et les comportements politiques aux États-Unis. Les personnes intéressées par la politique américaine se concentreront sur des questions telles que : Quel est le rôle des élections dans la démocratie américaine ? Comment les groupes d'intérêt influencent-ils la législation aux États-Unis ? Quel est le rôle de l'opinion publique et des médias aux États-Unis, et quelles en sont les implications pour la démocratie ? Quel est l'avenir du système bipartite ? Les partis politiques retardent-ils une action politique importante ? Ceux qui décident de se spécialiser dans la politique américaine peuvent se trouver de nombreuses opportunités de carrière, allant de l'enseignement au journalisme, en travaillant pour des groupes de réflexion gouvernementaux, en travaillant pour des institutions gouvernementales fédérales, étatiques ou locales, ou même en se présentant à un poste.

    Logo officiel de l'éléphant du Parti républicain
    Logo officiel du Parti démocrate en forme d'âne
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Image des logos des partis politiques républicains et démocrates. Les politologues qui étudient la politique américaine peuvent avoir des intérêts de recherche variés, mais l'un des domaines de recherche est l'étude des partis politiques et de la partisanerie aux États-Unis. Les partis politiques ont commencé à se former presque immédiatement après la déclaration d'indépendance des États-Unis, bien que certains fondateurs, dont George Washington, aient mis en garde très tôt contre l'influence et les dangers potentiels des partis politiques sur l'état de la démocratie. Les deux principaux partis politiques aux États-Unis sont le Parti républicain et le Parti démocrate. (Sources : Top image, Republican Elephant by Republican Party (États-Unis) est sous licence[3] CC01 - Universal Public Domain, Bottom Image, Democratic Donkey de Steven Braeger est sous licence[4] Public Domain CC0 1.0 Universal)

    Relations internationales

    Parfois appelées politique mondiale, affaires internationales ou études internationales, les relations internationales sont un sous-domaine des sciences politiques qui se concentre sur la manière dont les pays et/ou les organisations ou organismes internationaux interagissent les uns avec les autres. Les personnes intéressées par les relations internationales se posent des questions telles que : Qu'est-ce qui cause la guerre entre États ? Comment le commerce international influence-t-il les relations entre les États ? Comment les organismes internationaux, tels que les organisations non gouvernementales, travaillent-ils avec les différents États ? Qu'est-ce que la mondialisation et comment affecte-t-elle la paix et les conflits ? Quel est le meilleur équilibre des forces pour le système mondial ? Les personnes intéressées par ce domaine des sciences politiques peuvent être à la recherche d'une carrière dans l'enseignement, dans des organisations non gouvernementales, aux Nations Unies et dans des groupes de réflexion gouvernementaux axés sur la politique étrangère des États-Unis.

    Les Nations Unies, organisation intergouvernementale chargée de la gestion et de la prévention des conflits internationaux.
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Les Nations Unies. Les universitaires impliqués dans l'étude des études internationales s'intéressent souvent aux thèmes des conflits internationaux et de la guerre entre États. À cette fin, certaines études porteront sur les membres des Nations Unies. Les Nations Unies sont une organisation intergouvernementale créée en 1945 dans le but de promouvoir la paix et de prévenir les conflits internationaux et interétatiques. (Source : Les Nations Unies de Tom Page est sous licence CC BY-SA 2.0)

    Philosophie politique

    Parfois appelée théorie politique, la philosophie politique est un sous-domaine des sciences politiques qui réfléchit aux origines philosophiques de la politique, de l'État, du gouvernement, de la justice, de l'égalité, de l'équité, de l'autorité et de la légitimité. Ce domaine peut aborder des thèmes en termes généraux ou restreints, en tenant compte de l'origine des principes politiques, ainsi que des implications pour ces principes en ce qui concerne les questions d'identité politique, de culture, d'environnement, d'éthique, de distribution de la richesse, ainsi que d'autres phénomènes sociétaux. Les personnes intéressées par la philosophie politique peuvent se poser des questions telles que : Où est né le concept d' « État » ? Quelles étaient les différentes croyances anciennes concernant la formation des États et la coopération au sein des sociétés ? Comment le pouvoir est-il dérivé au sein des systèmes et quelles sont les meilleures théories pour expliquer la dynamique du pouvoir ? Les personnes intéressées par la philosophie politique peuvent faire carrière dans l'enseignement, la recherche, le journalisme et le conseil.

    Confucius
    Socrate
    Al-Farabi
    Hobbes
    Locke
    Rousseau
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Les philosophes politiques s'intéressent à un large éventail de questions relatives à la nature et aux fondements du pouvoir politique, de la légitimité, de l'autorité ainsi qu'aux concepts de liberté, d'éthique, de justice, de droits et de lois. Les philosophes politiques illustrés ci-dessus ont examiné ces nombreux thèmes. (Sources : De gauche à droite :[5] Confucious de Kanō Sansetsu est sous licence CC BY 4.0 ;[6] Socrates, d'Eric Gaba est sous licence CC BY-SA 2.5 ; Al Farabi, de Unknown Author est CC01 - Universal Public Domain ;[7] Thomas Hobbes, la gravure au trait de W. Humphrys est sous licence CC BY 4.0 ; John Locke, de Godfrey Kneller est sous licence[8] CC01 - Domaine public universel ;[9] Jean-Jacques Rousseau de Maurice Quentin de La Tour est licencié sous licence CC01 (Domaine public universel).

    Méthodes et modèles de recherche

    Les méthodes et les modèles de recherche peuvent parfois être considérés comme un sous-domaine de la science politique en soi, car ils visent à examiner les meilleures pratiques pour analyser des thèmes relevant de la science politique par le biais de discussions, de tests et d'analyses critiques de la manière dont la recherche est construite et mise en œuvre. Ce sous-domaine concerne la recherche de techniques permettant de tester des théories et des hypothèses liées à la science politique. L'utilisation appropriée ou applicable de modèles de recherche quantitatifs par rapport à des modèles de recherche qualitatifs suscite souvent un débat continu et animé, bien que chacun puisse inévitablement convenir à divers scénarios de recherche.

    La recherche quantitative consiste à tester une théorie ou une hypothèse, généralement par des moyens mathématiques et statistiques, en utilisant des données provenant d'un échantillon de grande taille. La recherche quantitative peut être utile dans les situations où un chercheur ou un étudiant cherche à tester la validité d'une théorie ou d'un énoncé général, tout en examinant un échantillon de données de grande taille, diversifié et représentatif des sujets étudiés. Les relations internationales, la politique américaine, les politiques publiques et la politique comparée peuvent, selon le sujet traité, trouver des applications pratiques pour les méthodes de recherche quantitatives. Une personne intéressée par les relations internationales peut vouloir tester, par exemple, l'influence du commerce mondial sur les conflits entre États. Pour cela, la taille de l'échantillon de l'étude peut être de 172 États engagés dans le commerce international sur une période de 10, 20, voire 50 ans. La théorie testée serait peut-être la suivante : le commerce améliore les relations entre les États, rendant ainsi les conflits peu probables. La personne qui testera cela devrait trouver des moyens de quantifier les conflits au fil du temps, afin de mesurer parallèlement, peut-être, le volume des échanges entre les États. Dans l'ensemble, certaines des méthodes de recherche quantitative peuvent impliquer la réalisation d'enquêtes, la réalisation d'analyses de régression bi ou multivariées (séries chronologiques, transversales) ou la réalisation d'observations pour vérifier une hypothèse.

    La recherche qualitative se concentre sur l'exploration d'idées et de phénomènes, potentiellement dans le but de consolider des informations ou de développer des preuves pour former une théorie ou une hypothèse à tester. La recherche qualitative consiste à catégoriser, résumer et analyser les cas de manière plus approfondie, et éventuellement individuellement, afin de mieux comprendre. Souvent, compte tenu de la nécessité d'une description plus détaillée, les recherches qualitatives comportent un échantillon de petite taille, ne comparant peut-être que quelques États à la fois, ou même un État individuellement en fonction du thème d'intérêt. Certaines des méthodes de recherche qualitative impliquent la réalisation d'entretiens, la construction de revues de littérature ou la préparation d'une ethnographie. Indépendamment de l'approche quantitative ou qualitative, les sujets d'intérêt du sous-domaine des méthodes et modèles de recherche visent à faire avancer les discussions sur les meilleures pratiques en matière de conception et de méthodologie de recherche, à comprendre les relations de cause à effet entre les événements ou les résultats, à identifier les meilleures pratiques en méthodes de recherche quantitatives et qualitatives, examen de la manière de mesurer les tendances sociales, économiques, culturelles et politiques (en mettant l'accent sur la validité et la fiabilité) et réduction des erreurs ou des résultats médiocres dus à un biais de sélection, à l'omission d'un biais variable et à d'autres facteurs liés à une mauvaise conception de la recherche. À bien des égards, ce sous-domaine est essentiel pour presque tous les autres domaines des sciences politiques, et ce livre consacrera un chapitre à examiner de plus près les méthodes et les modèles de recherche appropriés pour fournir aux étudiants une meilleure compréhension afin de tester ou de développer des théories en sciences politiques. Pour ceux qui souhaitent étudier les méthodes et les modèles de recherche en tant que sous-domaine, un certain nombre de carrières sont ouvertes non seulement en raison de leur pertinence pour les sciences politiques, mais aussi pour les domaines des mathématiques, de la nature de la recherche, des statistiques, etc.

    Économie politique

    Ce sous-domaine des sciences politiques examine diverses théories économiques (comme le capitalisme, le socialisme, le communisme, le fascisme), pratiques et résultats au sein d'un État ou entre les États du système mondial. Les personnes intéressées par l'économie politique se familiariseront avec les théories avancées par Adam Smith, John Stuart Mill, Jean-Jacques Rousseau, Karl Marx et Max Weber afin de mieux comprendre les systèmes économiques, leurs résultats et leurs effets sur la société. L'économie politique peut être étudiée du point de vue de quelques autres sous-domaines des sciences politiques. Par exemple, la politique comparée peut prendre en compte l'économie politique pour comparer et contraster des États. Les relations internationales pourraient envisager l'économie politique internationale, dans le cadre de laquelle les chercheurs tentent de comprendre l'économie internationale dans le contexte de différents systèmes étatiques. L'économie politique internationale examinera les questions relatives aux inégalités mondiales, aux relations entre les pays pauvres et riches, au rôle et à l'effet des organisations non gouvernementales (ONG) ou des sociétés multinationales (multinationales) sur le commerce et la finance internationaux. Ceux qui s'intéressent à l'économie politique trouvent des carrières d'économistes ou d'analystes boursiers, ainsi que dans l'enseignement et la recherche.

    Politique publique

    Ce sous-domaine des sciences politiques explore les politiques et les résultats politiques, et se concentre sur la force, la légitimité et l'efficacité des institutions politiques au sein d'un État ou d'une société. Les domaines d'enquête pertinents dans ce domaine incluent : Comment est défini le programme des politiques publiques ? Quelles sont les questions de politiques publiques qui retiennent le plus l'attention et pourquoi ? Comment évaluer l'efficacité d'une politique publique ? Dans quelle mesure les politiques publiques peuvent-elles nuire à la démocratie ou l'aider ? Les personnes intéressées par les politiques publiques peuvent rechercher des carrières liées à presque tous les points de l'agenda politique américain (le système de santé, la sécurité sociale, les affaires militaires, le bien-être, l'éducation, etc.), se lancer dans l'enseignement et la recherche, ou servir de consultantes en politiques publiques pour le gouvernement fédéral, étatique ou local organisations.

    Psychologie politique

    Ce sous-domaine relativement nouveau des sciences politiques réunit des principes, des thèmes et des recherches issus à la fois de la science politique et de la psychologie, afin de comprendre les racines psychologiques potentielles du comportement politique. Y a-t-il une raison psychologique pour laquelle certains dirigeants mondiaux se comportent d'une certaine manière ? Le comportement d'un leader est-il stratégique et, consciemment ou non, enraciné dans une base psychologique ? Les théories des processus cognitifs et sociaux peuvent-elles expliquer divers résultats politiques dans les États et les sociétés ? Les personnes intéressées par les origines psychologiques du comportement politique pourraient trouver des carrières intéressantes dans l'enseignement, la recherche et le conseil.

    Kim Jong-un
    Poutine
    Xi Jinping
    Figure\(\PageIndex{5}\) : Les psychologues politiques s'intéressent aux racines psychologiques du comportement politique. À cette fin, ils peuvent mener des recherches et des analyses sur différents types de personnalité et les déterminants psychologiques potentiels du comportement politique. Sur la photo ci-dessus, des psychologues politiques ont examiné les caractéristiques de la personnalité de Kim Jung-Un, de Corée du Nord, de Vladimir Poutine, de Russie, et de Xi Jinping, de Chine, dans l'espoir de comprendre les motivations et les comportements politiques. (Sources : De gauche à droite :[10] Kim Jung-Un, d'Alexei Nikolsky est sous licence CC-BY 4.0 ;[11] Vladimir Poutine, par le Bureau présidentiel de presse et d'information est sous licence CC-BY 4.0 ; Xi Jiping, par Le Palácio do Planalto est sous licence CC-BY-SA)

    Tous ces sous-domaines des sciences politiques peuvent s'utiliser mutuellement pour développer une meilleure compréhension des institutions et des activités politiques afin de faire progresser le domaine. La figure\(\PageIndex{6}\) fournit une représentation graphique des sous-domaines de la science politique, mais il est important de souligner que les domaines ne s'excluent pas nécessairement mutuellement. Par exemple, il y a parfois des chevauchements entre les champs. Les politiques publiques peuvent être analysées à travers le prisme de la politique américaine, mais elles peuvent également être le point clé de la politique comparée ou des relations internationales. De même, l'économie politique peut se référer simplement aux affaires intérieures ou s'appliquer à un petit nombre ou à un grand nombre de pays ou d'États. La psychologie politique peut également être appliquée à l'analyse d'un seul État ou à des études comparatives ou globales. La plupart de ces domaines nécessiteront un certain niveau de spécialisation dans les méthodes ou les modèles de recherche afin de permettre l'analyse systématique des sujets qui les intéressent. Sans méthode et modèle de recherche, ces sous-domaines ne seraient pas en mesure de faire progresser les connaissances dans le domaine de manière substantielle.

    Une représentation graphique des sous-domaines des sciences politiques.
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Le graphique montre les sous-domaines des sciences politiques les uns par rapport aux autres, dans le domaine plus large des sciences politiques. Les sous-domaines illustrés incluent la politique américaine, les relations internationales, la politique comparée, la philosophie politique, les méthodes et modèles de recherche, l'économie politique, les politiques publiques et la psychologie politique. (Source : Création de l'auteur.)
     

    Compte tenu de l'éventail global de sous-domaines disponibles dans le domaine des sciences politiques, examinons de plus près la politique comparée, son origine, sa définition élargie, son caractère unique parmi les sous-domaines et la terminologie fréquemment utilisée par les comparativistes.

    Bref historique et définition élargie

    Si l'on considère les autres sous-domaines de la science politique, il peut sembler facile de définir la politique comparée. La politique comparée, expliquée plus en détail, semble être un domaine d'étude dans lequel les chercheurs comparent et contrastent divers systèmes politiques, institutions, caractéristiques et résultats dans un, quelques pays ou un groupe de pays. En réalité, la définition idéale et la portée de la politique comparée ont fait l'objet de nombreux débats. Pour examiner la politique comparée de manière plus approfondie, il est utile d'examiner ses origines historiques.

    Le plus souvent, la politique comparée est considérée comme ayant des origines anciennes, remontant au moins à Aristote. Aristote a parfois été reconnu comme le « père » des sciences politiques et a été considéré comme l'un des premiers à utiliser des méthodologies comparatives pour analyser les cités-États grecques concurrentes. Le mot politique vient du mot grec politikos, qui signifie « de ou se rapportant à la polis », polis étant traduit par cité-État. Aristote a imaginé que l'étude de la politique était l'une des trois principales formes de science auxquelles les individus pouvaient s'engager. La première forme de science, selon Aristote, était la science contemplative et, en termes modernes, elle se rapproche le plus des études de physique et de métaphysique, qu'il considérait comme ayant trait à la vérité et à la recherche de la vérité et de la connaissance à des fins intrinsèques. La deuxième forme de science identifiée par Aristote était la science pratique, c'est-à-dire l'étude de ce qui est idéal pour les individus et la société. Aristote pensait que les sciences pratiques étaient les domaines de la philosophie, des mathématiques et des sciences. Le dernier domaine scientifique identifié par Aristote était la science productive, qu'il envisageait comme la fabrication d'objets importants ou beaux. Pour Aristote, la science politique relevait du domaine des sciences pratiques et constituait une préoccupation majeure (il a identifié la science politique comme « la science la plus faisant autorité ») lorsqu'il s'agissait de discuter de ce qui est le mieux pour la société. Pour Aristote, la science politique doit s'intéresser à ce qui est « bon », « juste » ou « juste » pour la société, car la vie des citoyens est en jeu compte tenu des structures et des institutions politiques.

    Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi Aristote a accordé autant d'importance à la science politique et à la politique comparée, compte tenu de ses convictions générales sur la fonction de la politique au sein d'une société. À l'époque d'Aristote, les unités d'analyse étaient les cités-états de Grèce qui, si elles étaient stables, permettaient aux gens de mener une vie productive et peut-être heureuse ; si elles étaient instables, elles ne pouvaient pas produire d'externalités positives. Pour Aristote, il était essentiel de trouver des moyens de comparer et de mettre en contraste les différentes cités-États, leur mode de fonctionnement et leurs résultats pour la population. À cette fin, Aristote a examiné les constitutions des différentes cités-États, afin de comprendre lesquelles avaient les configurations idéales à la fois pour la population et pour la production politique. Une cité-État peut avoir un dirigeant qui, selon la façon dont le gouvernement est dirigé, est soit un roi légitime, soit un tyran à la tête d'un régime autoritaire. Ou bien, une cité-État peut avoir quelques dirigeants, qui, au mieux, peuvent être une aristocratie ou, au pire, une oligarchie où seule l'élite participe à la prise de décisions et aux récompenses. Enfin, une cité-État peut avoir plusieurs dirigeants, contrebalancés par une classe « moyenne » qui tente de gouverner au nom des intérêts de la population. Le groupe « intermédiaire » n'est pas extrêmement riche, ni extrêmement pauvre, mais comme il fait partie du « milieu », il peut comprendre les besoins de la société dans son ensemble. Alors qu'Aristote considérait que la démocratie pouvait être « déviante », il entretenait également la possibilité que la participation d'un plus grand nombre de personnes au gouvernement soit un moyen de mettre fin à la corruption. D'une certaine manière, Aristote espérait peut-être que « la tête froide l'emporterait » ou qu'il y aurait une « sagesse » de la majorité qui limiterait la corruption. Quoi qu'il en soit, Aristote a passé beaucoup de temps à comparer et à contraster les types de régimes politiques vertueux et déviants afin de déterminer ce qui est le mieux pour la société.

    Les travaux d'Aristote ont incité un certain nombre de penseurs à poursuivre la tradition scientifique qui consiste à aborder scientifiquement les problèmes de science politique et de politique comparée. Si l'on considère les sciences politiques au sens large, Aristote a influencé Niccolo Machiavel (auteur du Prince), Charles Montesquieu (auteur de The Spirit of the Laws), Max Weber (sociologue et auteur de The Protestant Ethic and the Spirit of Capitalisme, 1905), pour n'en nommer que quelques-uns.

    Si l'on considère les travaux de Gerardo Munck, nous sommes actuellement dans une période qui suit la deuxième révolution scientifique de 1989-2005. L'état actuel de la politique comparée est celui où l'on s'appuie davantage sur la méthodologie que sur la théorie en soi. En examinant Tableau\(\PageIndex{1}\), on peut observer qu'il existe encore des variations dans la façon dont les principaux chercheurs du domaine définissent la politique comparée, certaines de ces définitions pouvant avoir des implications potentiellement différentes pour la recherche et l'enquête.

    Tableau\(\PageIndex{1}\) : Non, vraiment... Qu'est-ce que la politique comparée ?
    Comparativistes notables Leur définition de la politique comparée
    (Lane, 1997, p. 2) notez ses publications/contributions « Qu'est-ce que la politique comparée ? Il s'agit de deux choses, d'abord un monde, ensuite, une discipline. » En tant que « monde », la politique comparée englobe les comportements politiques et les institutions dans toutes les régions du monde... La « discipline » de la politique comparée est un domaine d'étude qui essaie désespérément de suivre, d'englober, de comprendre, d'expliquer et peut-être d'influencer les sujets fascinants et souvent mouvementés monde de la politique comparée. »
    (O'Neill, Fields and Share, 2021) « La politique comparée est l'étude et la comparaison de la politique entre les pays. ».
    (O'Neill, 2004 - page 3) notez ses publications/contributions « La politique est... la lutte au sein de n'importe quel groupe pour le pouvoir qui donnera à une personne ou à un peuple la capacité de prendre des décisions pour les grands groupes... La politique comparée est un sous-domaine qui compare cette lutte entre les pays. »
    (Wiarda, 2000, p. 7) notez ses publications/contributions « La politique comparée implique l'étude et la comparaison systématiques des systèmes politiques du monde. Elle cherche à expliquer les différences et les similitudes entre les pays. Contrairement aux reportages journalistiques sur un seul pays, la politique comparée s'intéresse particulièrement à l'exploration des modèles, des processus et des régularités des systèmes politiques. »

    Le débat sur la définition de la politique comparée peut surgir de plusieurs manières. Une solution serait la suivante : Zahariadis (1997) a soutenu que la politique comparée doit être une étude des pays étrangers. Si c'est vrai, cela signifie-t-il que quelqu'un qui vit dans un pays ne peut pas étudier son propre pays tout en continuant à parler de politique comparée ? Si c'est vrai, alors l'étude d'Aristote sur les cités-états était-elle erronée d'un point de vue méthodologique puisqu'il a vécu occasionnellement dans différentes cités-états ? Un autre point sur lequel les comparativistes ne sont pas d'accord, qui sera examiné plus en détail au chapitre 2, est le suivant : quelle est la taille d'échantillon appropriée pour l'enquête ? La définition de la politique comparée doit-elle exiger qu'un certain nombre de pays soient étudiés à la fois ? Quand Alexis de Tocqueville a écrit Democracy in America, 1835, cette étude était-elle erronée parce qu'elle n'était considérée que comme la vie politique des Américains ? Si nous prenons la définition de Zahariadis, de Tocqueville s'est concentré sur un pays étranger, mais comme il ne s'agit que d'un seul pays, cela signifie-t-il qu'il ne relève pas du domaine de la politique comparée ? D'ores et déjà, la question de savoir si l'on peut être originaire ou résider dans un pays comparé, ainsi que la taille de l'échantillon appropriée, se posent déjà. Comme cela sera décrit au chapitre 2, ce manuel fournit un aperçu nécessaire de la portée des méthodes et des modèles dans le domaine de la politique comparée afin de mieux comprendre, en se concentrant moins sur la discussion d'une réponse définitive aux questions encore débattues dans le domaine de la politique comparée.