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1.1 : Présentation

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    Dans les musées, les magazines scientifiques, les émissions de télévision et même les films, la plupart d'entre nous ont été exposés à l'archéologie et se sont familiarisés avec certaines des découvertes archéologiques les plus célèbres du monde. Peut-être avez-vous choisi ce cours parce que vous vous intéressez à l'Égypte ancienne, à la Grèce ou à Stonehenge. Cependant, avez-vous déjà rencontré un archéologue en personne ? Nous traitons généralement avec de nombreuses professions que nous voyons dans les médias, telles que les médecins, les avocats, les policiers, les pompiers et les enseignants, mais nous avons rarement des contacts personnels avec des archéologues. Par conséquent, nous nous appuyons principalement sur les stéréotypes véhiculés par les médias pour comprendre les archéologues et leur travail.

    Première surprise ? L'archéologie, c'est bien plus que creuser ! Il s'agit d'une sous-discipline du domaine plus vaste de l'anthropologie, qui est l'étude de l'humanité. L'anthropologie étudie tous les êtres humains, en tout temps et en tout lieu et est divisée en quatre sous-disciplines plus faciles à gérer : anthropologie biologique, anthropologie culturelle, anthropologie linguistique et archéologie. L'anthropologie biologique étudie les humains d'un point de vue biologique. Cela inclut la variation biologique, la primatologie (étude de primates tels que les lémuriens, les singes et les singes), les fossiles humains et l'évolution. L'anthropologie culturelle, en revanche, étudie les humains d'un point de vue culturel. La culture est le comportement appris d'un groupe de personnes et elle comprend de très nombreux éléments : les langues qu'ils parlent, les aliments qu'ils mangent, la façon dont ils construisent leur maison, leurs croyances, leurs coutumes, etc. L'anthropologie culturelle observe et documente ces pratiques et compare les cultures de divers groupes. Les anthropologues culturels collectent des données et étudient les cultures grâce à l'observation des participants, qui implique de vivre avec les personnes qu'ils étudient, de les observer et de leur poser des questions. La linguistique est une caractéristique culturelle, et l'anthropologie linguistique examine plus en détail les aspects linguistiques des cultures humaines, y compris la linguistique structurelle (modèles sonores, structuraux et grammaticaux), la linguistique historique (comment les langues changent et se développer au fil du temps) et la sociolinguistique (aspects sociaux du langage). L'archéologie prend également en compte des aspects de la culture et pose des questions similaires mais utilise des données différentes. Plutôt que de s'appuyer sur les observations de participants vivants, l'archéologie étudie la culture matérielle, c'est-à-dire les objets que les gens ont fabriqués, modifiés et utilisés dans le passé pour comprendre la culture de nos ancêtres.

    L'anthropologie appliquée est parfois considérée comme la cinquième sous-discipline. Il s'agit d'appliquer des éléments théoriques de l'anthropologie à des problèmes du monde réel. L'anthropologie appliquée la plus connue est probablement l'anthropologie médico-légale, popularisée à la télévision et au cinéma. Les anthropologues légistes appliquent les principes et la théorie de l'anthropologie biologique à l'identification de squelettes humains dans le contexte de crimes. Les archéologues qui mènent des études et des fouilles dans le cadre de projets de construction appliquent les principes et la théorie de l'archéologie à ce contexte réel, une autre variété d'anthropologie appliquée.

    Ces sous-disciplines de l'anthropologie sont unies en un seul domaine par un intérêt commun pour les humains et l'utilisation de la méthode scientifique, qui est appliquée en anthropologie par le biais de travaux de terrain et d'une perspective holistique. Ensemble, la méthode scientifique, le travail de terrain et une perspective holistique définissent l'approche anthropologique.

    La méthode scientifique est un processus par lequel les scientifiques posent des questions, collectent des données, testent des hypothèses et acquièrent des connaissances sur le monde naturel. Ses étapes ont été décrites de différentes manières mais abordent systématiquement quatre éléments fondamentaux : observation, hypothèses, expérimentation/collecte de données, analyse et conclusions. Lorsqu'elles sont appliquées, ces étapes ressemblent davantage à un cycle qu'à un processus linéaire direct, car les hypothèses peuvent être révisées après une collecte de données ou une expérimentation initiale, et de nouvelles idées et technologies peuvent modifier les hypothèses sur lesquelles les hypothèses étaient initialement basées. Au fur et à mesure que nous apprenons et tirons de nouvelles conclusions, nous développons des questions nouvelles et différentes.

    Le travail de terrain est la marque de fabrique de l'étude anthropologique et du processus par lequel les anthropologues collectent des données. Les travaux de terrain collectent des données « dans le monde réel », auprès de groupes humains et sur des sites vivants et archéologiques. Certaines données sont également analysées sur le terrain, tandis que d'autres types sont analysés en laboratoire, parfois des années plus tard. En général, le travail de terrain en anthropologie implique de nombreuses heures d'observation de sujets, qui peuvent être un groupe de personnes en anthropologie culturelle et linguistique ou une troupe de babouins en anthropologie biologique. En archéologie, le travail de terrain consiste principalement à observer les paysages afin d'identifier les lieux d'activités humaines passées à fouiller et à étudier.

    L'analyse anthropologique repose sur une perspective holistique, c'est-à-dire sur la compréhension du fait que tous les aspects de la biologie humaine et de la culture sont nécessairement interdépendants. Par exemple, la constitution biologique des humains et la taille de leur cerveau rendent possibles nos cultures complexes. Pour les anthropologues, la perspective holistique maintient des liens entre les quatre sous-disciplines et reconnaît que les développements dans un domaine influent sur les questions posées dans d'autres domaines de l'anthropologie.

    Ce manuel vous aidera à mieux comprendre l'archéologie et la manière dont elle acquiert des connaissances sur les humains en se basant uniquement sur la culture matérielle des personnes étudiées. Vous apprendrez comment les archéologues travaillent sur le terrain et analysent les comportements et les modèles humains. De plus, vous découvrirez comment les archéologues utilisent plusieurs types de données et de preuves pour tirer des conclusions sur la façon dont les humains ont vécu et se sont adaptés à l'environnement.

    Termes que vous devez connaître

    • anthropologie
    • approche anthropologique
    • anthropologie appliquée
    • archéologie
    • anthropologie biologique
    • anthropologie culturelle
    • culture
    • travail sur le terrain
    • linguistique historique
    • perspective holistique
    • anthropologie linguistique
    • culture matérielle
    • observation des participants
    • méthode scientifique
    • sociolinguistique
    • linguistique structurale

    Questions d'étude

    1. Quelles sont les quatre sous-disciplines de l'anthropologie et comment sont-elles liées à la nature holistique du domaine ?
    2. En quoi l'anthropologie culturelle et l'archéologie sont-elles similaires ? En quoi sont-ils différents ?
    3. Comment les anthropologues collectent-ils les données ?
    4. Appliquez ce que vous avez appris sur les anthropologues pour répondre à la question suivante. Comment les anthropologues peuvent-ils utiliser la méthode scientifique ou s'en inspirer, étant donné que la plupart des anthropologues ne mènent généralement pas d'expériences « traditionnelles » ?