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11.1 : Ce que nous argumentons est-il réel ou illusoire ?

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    Le secondeur All American de Notre Dame Manti Te'o était amoureux de Lennay Kekua, étudiant à l'université de Stanford. Ils se sont rencontrés en ligne et étaient fréquemment en ligne ensemble pour partager leurs expériences comme le font les jeunes amoureux. Une chose qu'ils ont partagée est son combat contre la leucémie. Même s'ils ne s'étaient pas encore rencontrés en personne, leur amour mutuel a grandi. Puis une tragédie s'est produite. Le 11 septembre 2012, Lennay est décédé dans un accident de voiture. Et même si Manti ne l'avait jamais rencontrée en personne, il était bouleversé. Mais malgré son chagrin, il a poursuivi sa saison de football comme il l'avait promis à Lennay, est devenu un All American et a été repêché par les Chargers de San Diego.

    L'histoire de Manti prend maintenant une tournure étrange. Au mois de janvier suivant, après une information anonyme, deux journalistes ont révélé que Lennay Kedua n'existait pas. C'était un canular créé par une connaissance de la famille, Ronaiah Tuiasosopo.

    Manti Te'o avait été amené à croire à l'existence d'une telle fille et, pendant plusieurs mois, il a entretenu une relation virtuelle avec elle. Les photos de « Lannay » étaient en fait celles d'un ancien camarade de classe de Tuiasosopo. Dans une émission de télévision du Dr Phil, Ronaiah Tuiasosopo a avoué qu'il était très attiré par Manti et que c'était sa façon de se rapprocher de lui.

    Manti Te'o croyait que cette fille Lennay existait. La réalité qu'il a créée était qu'elle vivait et était sa petite amie et c'est cette réalité qui a guidé ses décisions et ses actions. 1

    Le Dr Louis Gottschalk est un psychiatre renommé de l'université de Californie à Irvine. On estime qu'il a perdu entre 1 et 3 millions de dollars à la suite d'une escroquerie sur Internet au Nigéria. En 1995, le Dr Gottschalk a reçu un courriel non sollicité d'un « représentant du gouvernement » ou d'un « banquier » qui cherchait quelqu'un pour l'aider à obtenir une somme importante hors de ce pays pour une partie du montant total. Le Dr Gottschalk a commencé à envoyer de l'argent.

    Pendant les 10 années suivantes, le Dr Gottschalk a été victime de cette « escroquerie ». Il s'est même rendu au Nigéria et y a rencontré une personne qu'il connaissait uniquement sous le nom de « Le général ». Au final, il n'a jamais gagné un centime. La réalité qu'il a créée dans sa tête était fausse et les décisions qu'il a prises en fonction de cette réalité lui ont coûté très cher. 2

    Enfin, avez-vous déjà regardé le petit ami, la petite amie, le mari ou la femme d'un de vos amis et vous êtes-vous demandé : « Qu'est-ce qui ne va pas chez mon ami ? » « Mon ami ne voit-il pas que cette personne se trompe en tant que compagnon ? »

    Ces exemples nous amènent à nous poser la question suivante : « Pourquoi les gens voient-ils le monde de si nombreuses manières différentes ? Ou, en d'autres termes, « Pourquoi différentes personnes perçoivent-elles la même situation et tirent-elles des conclusions si différentes ? » Le mouvement « Occupy Wall Street », qui a été interprété de différentes manières, en est un exemple.

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    11.1.1 : « Wall Street Bull » (CC BY-SA 2.0 ; Glen Scarborough sur flickr)

    À partir du 17 septembre 2011, des militants ont commencé à camper dans le parc Zuccotti, au cœur de Wall Street. Leur but était de faire connaître ce qu'ils considéraient comme une inégalité dans la répartition de la richesse aux États-Unis. Leur slogan était « Nous sommes les 99 % », qui visait à souligner la différence de richesse entre les 1 % les plus riches de la population et les 99 % restants de la population des États-Unis.

    Comment était perçu le mouvement Occupy Wall Street ? En tant que héros, porte-parole des masses, en tant que lie de la société qui a besoin d'un emploi, et tout ce qui se trouve entre les deux. Cette action a fait l'objet d'interprétations très diverses.

    L'animateur d'une émission de radio, Rush Limbaugh, a déclaré à son auditoire : « Quand j'avais 10 ans, j'étais plus autonome que ce défilé de débris humains qui se faisait appeler Occupy Wall Street ».

    Le président Barack Obama les a considérés comme exprimant « les frustrations que ressent le peuple américain ».

    L'ancien représentant américain Eric Cantor a décrit le mouvement comme une « foule en pleine expansion ».

    Selon Colin Powell, ancien secrétaire d'État américain, « une telle démonstration est aussi américaine qu'une tarte aux pommes. Nous avons marché de haut en bas et manifesté tout au long de notre histoire... »

    Comme l'a déclaré Michael Bloomberg, maire de New York à l'époque, « ce qu'ils essaient de faire, c'est de supprimer les emplois des personnes travaillant dans cette ville ».

    Jon Stewart, présentateur de nouvelles comiques du Daily Show, a essayé de comprendre cela en déclarant : « Donc, la rage (du Tea Party) contre un gouvernement dûment élu est patriotique — essentiellement américaine — alors que (Occupy Wall Street) la rage contre les actionnaires multinationaux — les entreprises responsables sont anti- -Américain. OK, j'ai compris. »

    Steve Doocy, présentateur de Fox News, les a comparés ainsi que leurs manifestations contre les États-Unis dans le monde arabe. « Cela ressemble presque à ce qui s'est passé la semaine dernière en Libye et au Caire. »

    Nous pouvons tous observer la même chose, mais « voir » quelque chose de différent. C'est un point commun à tous. Ce que nous avons fait, c'est créer une « réalité personnelle » basée sur un environnement partagé. De nombreux arguments commencent ici, dans le but de résoudre cette différence d'interprétation pour tenter de déterminer une réalité commune.

    Point clé : nous ne discutons pas de ce qui existe réellement dans notre environnement, mais des réalités que nous créons à partir de cet environnement. Nous ne nous disputons pas pour savoir si le mouvement Occupy Wall Street est bon ou mauvais, nous discutons de la réalité que nous avons créée dans notre tête pour savoir si le mouvement Occupy Wall Street est bon ou mauvais. En d'autres termes, nous ne nous disputons pas si les Cowboys sont une meilleure équipe de football que les Packers. Nous discutons des réalités que nous avons créées dans l'esprit de ces deux équipes.

    Nous utilisons notre processus de perception pour créer notre réalité. Que voyez-vous sur cette photo ?

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    11.1.2 : « Carte postale allemande de 1888 » (domaine public ; inconnue via Wikimedia Commons)

    Voyez-vous une vieille femme ou une jeune femme ? Voyez-vous les deux ?

    Ce chapitre traite de la façon dont nous utilisons le processus de perception pour créer des réalités concernant les personnes, les événements et les choses de notre environnement. Et, enfin, comment créer la réalité la plus précise possible.

    Référence

    1. Los Angeles Times. « Notre-Dame : Manti Te'o victime d'un canular. » Los Angeles Times, 17 janvier 2013, https://www.latimes.com/74058589-132.html.
    2. William Lobdell. « Un psychiatre de l'UCI a été dupé par des e-mails nigérians, selon Suit. » Los Angeles Times, 2 mars 2006, https://www.latimes.com/archives/la-xpm-2006-mar-02-me-nigerian2-story.html. Consulté le 6 novembre 2019.