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8.9 : Définition de la pensée critique

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    J'ai parlé de pensée critique, il semble que nous devrions enfin définir la pensée critique. Comme vous pouvez le deviner, il n'existe pas de définition simple de la pensée critique. Vous trouverez ci-dessous plusieurs définitions qui nous donneront une variété de manières d'appréhender la pensée critique.

    Dans leur livre de 1937, Manual of Directions for Discrimination of Arguments Test, les auteurs Goodwin Watson et Edwin Glaser définissent la pensée critique comme suit :

    «... un effort constant pour examiner toute croyance ou forme de connaissance à la lumière des preuves qui la soutiennent et des conclusions ultérieures auxquelles elle tend, ainsi que la capacité de reconnaître les problèmes, d'évaluer les preuves, de comprendre et d'utiliser un langage avec précision et discrimination, d'interpréter les données, de reconnaître l'existence ou l'inexistence de relations logiques entre les propositions, de tirer des conclusions et des généralisations justifiées et de tester les conclusions en les appliquant à de nouvelles situations pour lesquelles elles semblent pertinentes. » 1

    Dans le livre Critical Thinking, B. K. Beyer explique que,

    L'auteur W. G. Sumner soulignait en 1940 l'importance de la pensée critique et le fait que si nous y apprenons, nous « ne pouvons pas être bousculés ».

    [La pensée critique est]... l'examen et le test de propositions de toutes sortes qui sont proposées pour acceptation, afin de déterminer si elles correspondent à la réalité ou non. La faculté critique est le produit de l'éducation et de la formation. C'est une habitude mentale et un pouvoir. L'une des principales conditions du bien-être humain est que les hommes et les femmes reçoivent une formation dans ce domaine. C'est notre seule garantie contre l'illusion, la tromperie, la superstition et la mauvaise compréhension de nous-mêmes et de notre situation terrestre.

    L'éducation est bonne dans la mesure où elle produit une faculté critique bien développée... Un enseignant de n'importe quelle matière, qui insiste sur la précision et le contrôle rationnel de tous les processus et méthodes, et qui tient tout à fait ouvert à une vérification et à une révision illimitées, cultive cette méthode comme une habitude chez ses élèves. Les hommes qui y ont fait des études ne peuvent pas être bousculés... Ils sont lents à y croire. Ils peuvent tenir les choses de la manière la plus possible ou la plus probable à tous les degrés, sans certitude et sans douleur. Ils peuvent attendre des preuves et évaluer les preuves... Ils peuvent résister aux appels à leurs préjugés les plus chers. L'enseignement dans la faculté critique est la seule éducation dont on peut vraiment dire qu'elle fait de bons citoyens. Sumner. 3

    La Fondation pour la pensée critique, fondée par feu Richard Paul, propose la définition suivante de la pensée critique :

    « La pensée critique est ce mode de pensée (sur n'importe quel sujet, contenu ou problème) dans lequel le penseur améliore la qualité de sa pensée en l'analysant, en l'évaluant et en la reconstruisant habilement. La pensée critique est une pensée autodirigée, autodisciplinée, autosurveillée et auto-correctrice. Cela suppose l'adhésion à des normes d'excellence rigoureuses et la maîtrise consciente de leur utilisation. Cela implique des capacités de communication et de résolution de problèmes efficaces, ainsi qu'un engagement à surmonter notre égocentrisme et notre socio-centrisme natifs. » 4

    Richard Paul a soutenu que la pensée critique implique la volonté de remettre en question et de remettre en question nos croyances et nos préjugés les plus profonds. Il a estimé que la pensée critique est un appel à penser par soi-même, sans préjugés, afin que nous puissions avoir une perspective à partir de laquelle réfléchir aux affaires humaines de manière plus objective afin de comprendre comment nous devons agir.

    Dans leur livre Critical Thinking, les auteurs Moore et Parker écrivent :

    « La pensée critique est la détermination minutieuse et délibérée de l'acceptation, du rejet ou de la suspension du jugement concernant une demande et du degré de confiance avec lequel nous l'acceptons ou la rejetons. La capacité de penser de manière critique est d'une importance vitale, en fait, notre vie en dépend. » 5

    Le libellé de l'exigence de la California State University pour un cours de pensée critique définit la pensée critique comme suit :

    Pourquoi enseigner la pensée critique ? La plupart des experts de la discipline de la pensée critique considèrent que les étudiants sont trop souvent de simples récepteurs passifs de l'information. Grâce à la technologie, la quantité d'informations disponibles aujourd'hui est énorme. Cette explosion d'informations est susceptible de se poursuivre à l'avenir. Les élèves ont besoin d'un guide pour trier les informations et ne pas simplement les accepter passivement. 6

    La pensée critique implique le questionnement. Il est important d'apprendre aux étudiants à poser de bonnes questions, à penser de manière critique, afin de continuer à faire progresser les domaines mêmes que nous enseignons. Richard Paul explique : « Chaque domaine ne reste vivant que dans la mesure où de nouvelles questions sont générées et prises au sérieux. » 8

    Le chercheur B. K. Beyer considère que l'enseignement de la pensée critique est important pour l'état même de notre nation. Il soutient que pour vivre avec succès dans une démocratie, les gens doivent être capables de penser de manière critique afin de prendre des décisions éclairées concernant leurs affaires personnelles et civiques. Si les élèves apprennent à penser de manière critique, ils peuvent se servir de la bonne pensée pour mener leur vie. 9

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    8.9.1 : « William Bragg » d'Unkown est dans le domaine public, CC0

    L'un des moyens d'atteindre les objectifs de la pensée critique consiste à acquérir des compétences d'argumentation et à appliquer ces compétences à la prise de décisions quotidiennes et aux situations de conflit de notre vie. La clé pour être maître de notre vie est la capacité de prendre des décisions efficaces. Pour être des décideurs critiques efficaces, nous devons être en mesure d'analyser et d'évaluer les informations que nous recevons afin de déterminer la meilleure ligne de conduite à suivre.

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    8.9.2 : « Oliver Wendell Holmes » d'Unkown est dans le domaine public, CC0

    « L'essentiel de l'éducation intellectuelle n'est pas l'acquisition de faits, mais l'apprentissage de la mise en pratique des faits. » —Oliver Wendell Holmes 11

    Comme le concluent Patterson et Zarefsky,

    « La conception de l'argumentation en tant que dispositif critique dépend de certaines hypothèses. Les prémisses selon lesquelles les actions doivent être raisonnables, que les décisions doivent être justifiées par une enquête critique et une explication convaincante des idées, et qu'un choc d'idées permet de découvrir la vérité probable sont fondamentales pour un tel point de vue. L'argumentation permet aux gens de résoudre leurs différends, de prendre en compte les points de vue opposés avant de prendre des décisions et d'améliorer la qualité des décisions sociales. » 12 (Patterson, 1983)

    Référence

    1. Watson, Goodwin et Edwin Glaser Manual of Directions for Discrimination of Arguments Test, 1937
    2. Beyer, Barry K. Pensée critique. Bloomington : Fondation éducative Phi Delta Kappa, 1995
    3. W. G. Folkways : une étude de l'importance sociologique des usages, des mœurs, des coutumes, des mœurs et de la morale (New York : Ginn et Co. 1940) 6323, 633
    4. http://www.criticalthinking.org/page...l-thinking/411 (consulté le 5 décembre 2019)
    5. Moore, Brooke Noël et Richard Parker. Pensée critique. (Dubuque : McGraw-Hill, 2015)
    6. Oliver, H. & Utermohlen, R. Une stratégie pédagogique innovante : utiliser la pensée critique pour guider les étudiants vers l'avenir (Eric Document Reproduction Services n° 389 702, 1995)
    7. Oliver, H. & Utermohlen, R. Une stratégie pédagogique innovante : utiliser la pensée critique pour guider les étudiants vers l'avenir (Eric Document Reproduction Services n° 389 702, 1995)
    8. The Foundation for Critical thinking, International Pre-Conference Sessions, 2006, https://www.criticalthinking.org/pag...e-sessions/425 (consulté le 6 novembre 2019)
    9. Beyer, Barry K. Pensée critique. (Bloomington : Fondation éducative Phi Delta Kappa) 1995
    10. What is Science Quotes, https://www.famousscientists.org/wha...cience-quotes/ (consulté le 6 novembre 2019)
    11. BrainyQuote, https://www.brainyquote.com/quotes/o...lmes_jr_138605 (consulté le 6 novembre 2019)
    12. Patterson, J.W. et David Zarefsky. Débat contemporain. (Boston : Houghton Mifflin, 1983)