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11.10 : Photographie (Depuis 1826)

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    La photographie capture une image à un moment donné, enregistrant la lumière sur un matériau photosensible. Le matériau photosensible peut être un film photographique ou un capteur d'image numérique. Le début du XIXe siècle a donné lieu à de nombreuses découvertes scientifiques, dont la photographie, qui a changé notre façon de voir le monde. Il est apparu presque du jour au lendemain, et des entreprises comme National Geographic nous ont apporté des photos du monde entier que nous n'avions jamais vues auparavant, nous montrant comment d'autres cultures, ressources naturelles et animaux coexistaient sur la planète. Hormis les peintures ou les dessins, le monde visuel du XIXe siècle était limité. Désormais, tout le monde peut regarder des photos et explorer le reste du monde à partir d'une bibliothèque, d'un magazine ou d'un livre.

    Combien de fois avons-nous entendu l'expression « Une image vaut mille mots ».

    La première photographie survivante a été réalisée par un chimiste français, Nicéphore Niepce (1765-1833). La photographie floue était une plaque en étain poli qu'il a exposée à la lumière pendant huit heures. Louis Daguerre (1787-1851), artiste romantique français, a inventé le procédé du daguerréotype, une nouvelle méthode réaliste de photographie d'images. Daguerre exposé à la lumière sur une feuille de cuivre argentée hautement polie produisant des images, comme on le voit sur le boulevard du Temple (11.54). Le boulevard est une artère majeure de Paris, et Daguerre a monté sa caméra en 1838 pour capturer la rue et les piétons marchant sur le trottoir. Le plus ancien daguerréotype connu a été exposé pendant dix minutes, ne montrant que des objets immobiles. Daguerre a d'abord pratiqué sa technique avec des statues en marbre, la lumière se reflétant sur le marbre blanc, et les statues ne bougeaient pas pendant le processus.

    11.54 Boulevard du Temple

    Les photographies ont connu un succès immédiat et des photographes comme Eadweard Muybridge (1830-1904) ont rapidement utilisé la photographie pour étudier le mouvement. Il est arrivé par bateau à San Francisco en 1867 et est devenu célèbre pour ses photos du parc national de Yosemite et du paysage autour de la baie de San Francisco. Lorsque la Monnaie de San Francisco était en construction en 1870, Muybridge a pris une photo tous les jours et a réalisé une série d'images en accéléré pour documenter l'essor de la nouvelle Monnaie. Puis il a rencontré l'ancien gouverneur de Californie, Leland Stanford.

    Stanford, l'homme d'affaires, magnat et propriétaire de chevaux de course, a engagé Muybridge pour étudier ses chevaux afin de résoudre le casse-tête : faire en sorte que les quatre pieds d'un cheval tombent du sol en même temps ou en courant ou est-ce qu'un pied touche toujours le sol. À l'aide de plusieurs appareils photo installés sur une clôture, Muybridge a fait courir un cheval pour capturer les images, en ajoutant des lignes au sol et en toile de fond pour aider le photographe à se guider. Muybridge a prouvé qu'un cheval se déplaçant avec une démarche courante soulevait les quatre pieds du sol au grand galop, comme le montre The Horse in Motion (11.55).

    800px-The_Horse_in_Motion.jpg
    11.55 Le cheval en mouvement