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10.2 : Portraits (XVIIIe siècle)

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    La peinture du XVIIIe siècle était divisée entre l'océan Atlantique, la peinture anglaise classique et la peinture autodidacte et pionnière du Nouveau Monde. Les styles artistiques importés dans le Nouveau Monde venaient d'Europe, une extension du centre de l'art européen de Paris. Au fil des siècles, les portraits ont principalement consisté à peindre des rois, des reines, des hommes d'État ou des divinités religieuses, à commémorer les riches et les puissants. Cependant, dans le Nouveau Monde, les portraits ont été créés par des personnes, des colons ordinaires et des citoyens des pays en développement. Les portraits ont commencé à passer d'un faux prétexte à une ressemblance presque exacte dans les années 1730, souvent centrés sur des interprétations historiques précises. Outre les portraits individuels, les portraits de famille sont devenus populaires et le genre posé des scènes dans les maisons familiales de la classe moyenne est devenu des récits picturaux.

    Après avoir déclaré leur indépendance vis-à-vis de l'Angleterre, les États-Unis ont cherché une nouvelle identité et une nouvelle histoire, une capacité de communication visuelle destinée à tous les citoyens. Les peintres de la colonie étaient souvent autodidactes et imitaient l'art anglais. Un élément essentiel du portrait, outre les détails des vêtements, était de peindre des tons de peau parfaits. L'artiste a généralement appliqué une base pour la peau en couches de plusieurs couleurs, puis a utilisé du blanc pour éclaircir la base. Des couleurs plus foncées supplémentaires ont fourni les ombres nécessaires à un rendu réaliste.

    En Angleterre, la Royal Academy of Art, fondée sur les principes de la promotion de la création, des arts visuels par le biais d'expositions, de l'éducation et de l'appréciation de l'art, a joué un rôle important, un pouvoir qui s'est d'abord étendu aux colonies. La Royal Academy of Art de Londres ne comptait que deux femmes membres fondatrices, Angelica Kauffman (1741-1807) et Adelaide Labille-Guiard (1749-1803), peintres à succès en Angleterre pendant la seconde moitié du XVIIIe siècle. Nées à quelques années d'intervalle, les deux femmes étaient des artistes douées, ayant grandi avec un pinceau à la main et des peintres accomplies dès leur plus jeune âge.

    Kauffman et Labille-Guiard étaient connus pour leur genre d'œuvres allégoriques, leur souci du détail et leur exquise peinture sur tissu. Kauffmann était talentueuse dès son enfance, parlait plusieurs langues, avait suivi une formation d'artiste auprès de son père et étudiait l'opéra. Au début de son adolescence, elle a dû choisir entre l'opéra et l'art, choisissant rapidement l'art quand quelqu'un lui a dit que l'opéra était rempli de gens louches. Autoportrait hésitant entre les arts de la musique et de la peinture (10.1) décrit son conflit, l'opéra dans la robe rouge soyeux et l'art en bleu, indiquant la voie à suivre, Kauffmann elle-même vêtue de dentelle d'un blanc virginal. Family Portrait (10.2) était un cadre familier pour la famille noble russe vêtue de ses vêtements décontractés, chaque personne regardant quelque chose de différent sans aucun concept d'interaction.

    Autoportrait
    10.1 Autoportrait hésitant entre les arts de la musique et de la peinture
    Portrait de famille
    10.2 Portrait de famille

    Labille-Guiard était considéré comme un maître des miniatures, des pastels et des huiles. Le sculpteur Augustin Pajou (10.3) est une peinture du sculpteur se créant lui-même en argile. Labille-Guiard a été une pionnière en matière de droits des femmes et, bien que la plupart des femmes n'aient pas été autorisées à enseigner l'art à de jeunes étudiants, Labille-Guiard a enseigné à de nombreuses jeunes artistes féminines. Il y avait très peu de femmes peintres, et Labille-Guiard a ouvert la porte à la création d'une école pour les étudiantes. Capture de délicates dentelles et du velours rendus si réalistes que le spectateur est tenté de tendre la main et de toucher le tableau Autoportrait avec deux élèves (10.4).

    Le sculpteur Augustin Pajou
    10.3 Le sculpteur Augustin Pajou

    À l'école de la Royal Academy de Londres, les étudiants de sexe masculin devaient soumettre une image complète du corps tandis que les filles ne pouvaient soumettre qu'une image de la tête. Au cours des années 1890, des étudiantes ont protesté pour qu'elles puissent peindre à partir de modèles presque nus ; cependant, le modèle masculin devait avoir du matériel « attaché autour des reins afin de garantir que le tissu conserve sa place ». L'immigration aux États-Unis et le mouvement artistique à New York ont incité des artistes d'origine britannique à traverser l'Atlantique et à trouver un nouveau foyer. La Pennsylvania Academy était légèrement plus progressiste que les académies européennes et permettait aux femmes artistes d'apprendre ; cependant, le modèle masculin nu était toujours couvert pour protéger la délicatesse des femmes.

    Autoportrait avec deux élèves
    10.4 Autoportrait avec deux élèves

    John Smybert (1688-1751) et William Berczy (1744-1813) étaient deux des portraitistes les plus connus qui ont apporté leurs connaissances et leurs compétences pour créer une école d'art dans le Nouveau Monde. Le tableau de Smybert, Colonel James Otaway (10.5), représente un soleil couchant sur les collines, contrastant fortement avec l'homme vêtu d'une armure noire. La représentation textuelle de l'armure noire est adoucie par un châle brun noué autour de sa taille. L'illusion de la lumière du soleil a fourni le contraste qui a permis à la silhouette de se démarquer.

    Colonel James Otaway
    10.5 Colonel James Otaway

    Berczy a créé des portraits de famille similaires à des peintures de genre ; cependant, ces portraits ont été mis en scène pour présenter la composition de The Woolsey Family (10.6) et organisés de manière hiérarchique, le père dans une pose patriarcale debout. Le reste de la famille était assis, sauf s'ils étaient très jeunes, et le chien peint au premier plan ancre l'image. Peinte dans le style néoclassique, la gamme chromatique des couleurs froides domine la peinture.

    La famille Woolsey
    10.6 La famille Woolsey

    L'un des plus grands peintres d'origine américaine du XVIIIe siècle était John Singleton Copley (1738-1815), peintre de portraits et de thèmes historiques. Un garçon avec un écureuil volant (10.7) a propulsé Copley vers la gloire grâce à son utilisation de la peinture et des couleurs délicates semblables au Titien. Le garçon du portrait est son frère cadet et est assis à une table en train de jouer avec un écureuil. Copley a magistralement utilisé la couleur pour unifier la peinture, le rouge sur la table et les rideaux, et les tons de peau du visage du garçon. Copley a également créé des images texturales qui semblent réalistes : la fourrure de l'écureuil et la table polie.

    Un garçon avec un écureuil volant
    10.7 Un garçon avec un écureuil volant

    Les Français ont tenté de s'emparer de l'île de Jersey et The Death of Major Pierson (10.8) est une grande peinture à l'huile représentant l'échec français, l'une des nombreuses peintures historiques de Copley. Il a capturé de manière très détaillée la scène où le major Pierson devient un héros après la bataille. Le major est en blanc au centre comme point central, les nombreux soldats britanniques vêtus de leur veste rouge contrastent fortement avec le major et l'arrière-plan et semblent sortir du tableau, ce qui lui donne de la profondeur. L'arrière-plan est atténué et s'efface, ce qui donne de la profondeur à l'image.

    La mort du major Peirson
    10.8 La mort du major Peirson

    Tous les écoliers américains reconnaîtraient cette représentation de Benjamin Franklin faisant voler un cerf-volant lors d'un orage. Benjamin West (1738-1820) a produit Benjamin Franklin Drawing Electricity from the Sky (10.9) alors que Franklin avait la quarantaine ; cependant, il l'a peint comme un homme âgé, une image plus reconnaissable aux citoyens américains. La scène montre Franklin avec l'étincelle d'électricité qui lui saute à la main avec des nuages et des assistants angéliques rendant le tableau allégorique.

    Benjamin Franklin puise de l'électricité dans le ciel
    10.9 Benjamin Franklin puise de l'électricité dans le ciel
    Le traité de Penn avec les Indiens
    10.10 Le traité de Penn avec les Indiens

    West a produit une quantité abondante d'œuvres, et The Treaty of Penn with the Indians (10.10) montre William Penn signant un traité de paix en 1683 avec le chef du clan des tortues Lenape. Le tableau, commandé par le fils de William Penn, est un paysage historique dont l'action prévue se situe au centre de la composition. Les tons doux des Européens sont juxtaposés aux couleurs vives ou vives utilisées pour les peuples et les paysages amérindiens.