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7.10 : Temple de Bayon de l'Empire khmer (XIIIe siècle)

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    Temple de Bayon (7.47) construit au centre de la ville fortifiée d'Angkor Thom, capitale de l'Empire khmer au XIIIe siècle. Le temple apparaît comme une montagne qui s'élève du sol derrière les murs de la ville. Construit pour évoquer la forme de la montagne cosmique bouddhiste du mont. Meru, la structure rend hommage aux nombreux dieux de l'empire khmer. Le temple était le dernier des temples d'État construits à Angkor Thom et était la pièce maîtresse d'un vaste programme de construction comprenant des ponts, des murs et des bâtiments supplémentaires pour soutenir la ville.

    Complexe du temple de Bayon
    7.47 Complexe du temple de Bayon

    Décorant les 37 tours massives, le temple est connu pour ses vastes sculptures de visages (7,48), qui regardent chaque tour vers l'extérieur dans quatre directions. Le temps humide et humide a permis au lichen de se développer sur la roche (7,49), ce qui a entraîné sa détérioration. Les grands visages en pierre ressemblent à d'autres sculptures de Jayavarman VII (7,50), au Cambodge, le caractérisant comme un bodhisattva. Cinquante-quatre énormes piliers ont un visage sculpté de chaque côté, semblant regarder vers les points cardinaux. Aujourd'hui, plus de 200 visages géants sont encore intacts.

    Sculptures faciales au portail
    7.48 Sculptures faciales à la passerelle
    Visage détérioré
    7.49 Visage détérioré
    Visages du temple
    7.50 Visages du temple

    Un bodhisattva est une personne motivée par la compassion et qui souhaite devenir semblable à Bouddha.

    Le temple allongé fait face à l'est le long d'un axe est-ouest sur un carré, et la combinaison ville et temple couvre une superficie de neuf kilomètres carrés, plus importante que le temple d'Angkor Wat. Le temple lui-même n'a pas de murs car la ville était enfermée comme une forteresse. Le long de la route menant au temple, des visages des dieux montent la garde (7.51). Il y a trois enceintes ou galeries sur les terrasses inférieure et supérieure. Les murs extérieurs des galeries présentent de vastes bas-reliefs illustrant des musiciens, des cavaliers, des éléphants, des batailles et des processions. Le temple contient deux ensembles impressionnants de bas-reliefs, une combinaison de scènes mythologiques, ordinaires et historiques racontant des histoires de gens d'affaires, d'amis buvant et dansant, d'éléphants tirant des chariots, de personnes cueillant des fruits dans les arbres ou faisant de l'agriculture, des scènes de la vie quotidienne (7.52).

    Visages d'entrée
    7.51 Faces d'entrée
    Bas-reliefs
    7.52 Bas-reliefs

    La tour centrale a d'abord été construite en croix, puis convertie en une structure circulaire. Au cœur de la tour centrale se trouve une statue de 3,6 mètres de haut représentant Bouddha, le capuchon évasé du roi serpent qui garde la statue de Bouddha. À un moment donné, la statue a été retirée et trouvée plus tard au fond d'un puits. Lorsqu'il a été récupéré et reconstitué, il a été restauré à son emplacement approprié. Le temple a subi de nombreux changements en fonction du gouvernement en charge et de leurs croyances religieuses actuelles.